Pixel Watch再次现身,谷歌又要逐梦智能手表了

三易生活·2021-12-06
Pixel Watch传言再起,此次谷歌的“底气”明显更足了。

相比于Android在智能手机市场与苹果的iPhone势均力敌,在智能手表领域Apple Watch则可谓是独占鳌头,Android阵营几乎不是其一合之敌。而为了扭转这种颓势,谷歌找来了三星,并将Tizen与Wear OS进行整合,并在今年三星发布的Galaxy Watch 4系列上搭载了这一全新的Wear OS操作系统。 

三星这一强援的到来也实现了立竿见影的效果,根据相关数据显示,Wear OS的市场份额已经从今年上半年的3.1%,暴涨到第三季度的17.3%。就在长期低迷的Android智能手表市场又有了起色的情况下,似乎谷歌也按捺不住想要“亲自下场”了。 

日前,有多个消息来源均显示,谷歌方面正在研发一款新智能手表产品,并计划在明年推出,有内部文件显示,这款设备的产品代号为“Rohan”。 

据悉,谷歌已引入智能手表团队以外的员工,来对这款产品进行内测以提供反馈,并且最近一次反馈意见的收集是在11月进行,而按照这一进度推测,这款智能手表极有可能会在2022年正式亮相。有消息称,这款智能手表在谷歌内部被称为“Pixel Watch”或“Android Watch”,但最终的产品命名暂未可知。但无论如何,曾经万众期待而又无疾而终的谷歌Pixel Watch或许终于要来了。 

事实上,早在2016年Pixel Watch就曾有传言出现,彼时也正是第一代Android智能手表面临全线溃败的时期。2014年3月,面向智能手表产品的Android Wear系统面世,并且凭借着初代Moto 360的优异表现上演了堪称完美的“处子秀”,甚至能够与同一时期诞生的Apple Watch平分秋色。 

然而由于谷歌对于智能手表系统的把控过于严苛,造成了后续极为严重的产品同质化现象。并且合作厂商对于智能手表的探索也还只是处于初级阶段,在外观设计上采用了将智能手表作为完全不同于传统手表的新鲜事物,也导致消费者对于这一批产品接受度普遍不高。 

除了硬件层面的问题外,在软件方面,作为Android生态的一个分支,当时的Android Wear却是闭源的,这就意味着其并不利于招揽开发者快速建立一个规模化的生态体系。更为重要的一点,是谷歌的Android Wear团队对基于智能手表的操作系统设计思路出现了问题,试图在可穿戴设备上去APP化,因此使得符合Android Wear定义的设备成为了仅仅只是一个数据传输和展示的平台,而不是计算设备。 

以现在的眼光来看,谷歌当初的思路毫无疑问是错的离谱。闭源再加上设计思路出现偏差,结果就是当时第三方开发者不愿意去认真适配Android Wear生态,从而造成了第三方APP在Android Wear设备上易用性低的局面,而使用体验不好又造成谷歌对其更加不重视,从而演变成为了一个恶性循环链。 

最终的结果,就是三星离开了Android Wear阵营,Moto与索尼等厂商更是直接停止了这类产品的生产。在这样的情况下,Pixel Watch在当时也被外界视为是谷歌重振Android智能手表的举措。但是在2018年秋季,当时谷歌确认不会有任何自主品牌的智能手表产品。此后随着谷歌将工作重心放在优化Wear OS以及收购老牌可穿戴设备厂商Fitbit上,Pixel Watch项目也就被彻底搁置了。 

如今谷歌将Pixel Watch从故纸堆中翻出来,除了因为Wear OS在软件层面“拨乱反正”之外,三星加入Wear OS体系也为其带来了一个能够稳定推出硬件产品,并且具有一定市场规模的厂商。并且随着智能手机的市场规模几乎到顶,也让智能可穿戴设备成为了新的蓝海。而有了自己的智能手表产品,也就意味着统一硬件平台的出现,将极大地有利于谷歌进一步去开发智能可穿戴设备生态。 

不过考虑到此前谷歌花了21亿美元买下Fitbit,这家曾经能与苹果“掰腕子”的智能可穿戴设备厂商尽管已经处于衰退之中,但显然瘦死的骆驼比马大,其在欧美消费者心目中依然是一个有着一定影响力的品牌。但谷歌为什么还要推出Pixel Watch,而不是直接使用Fitbit品牌,其实这种多此一举背后也有着不得已的“苦衷”。 

谷歌需要推出属于自己的Pixel Watch,自然主要是为了旗下健康相关业务。但其当时收购Fitbit是有条件的,为了能够让欧盟方面批准,谷歌承诺不会将Fitbit用户的数据用于广告,并且会在Fitbit与谷歌的数据之间保持技术上的分离。 

要知道,从本质上讲如今谷歌仍然是一家广告公司,其80%以上的收入来自广告,但这项业务却严重依赖于收集和存储用户数据。而通过智能手表产品的用户数据运用到谷歌自家的广告平台,对于其运动健康业务的促进作用也就不言而喻了,因此谷歌只能自己动手在Fitbit的体系之外,打造自己的智能手表产品。 

智能手机市场增长的停滞,以及收购Fitbit时与欧盟签订的城下之盟,如今在外界看来,是谷歌需要自行推出Pixel Watch的两大关键因素。而至于Pixel Watch的具体情况,根据现阶段的爆料信息显示,其或将采用圆形的无边框表盘,与苹果的Apple Watch有着明显的差异,但在作为硬件核心的芯片上,则可能有会以下两种不同的分支。 

其一,就是谷歌使用高通新一代的Wear 5100作为核心,这就意味着其希望将Pixel Watch摆在与Pixel系列智能手机同样的市场定位上。也就是作为向合作伙伴提供参考设计的“开发样机”,并复刻当年Android阵营围攻iPhone的故事。 

其二,就是选择走Pixel 6系列的Tensor SoC方案,从合作伙伴三星哪里定制Exynos W920的魔改版本。相比于可能搭载Cortex-A73的高通Wear 5100,三星刚刚发布的Exynos W920在纸面数据上明显更强,无论是两颗Cortex-A55搭配Mali-G68 GPU,还是先进的扇出面板级封装技术(FO-PLP),使得其性能既强大又能够小巧玲珑。 

如果出现第一种情况,就意味着谷歌可能对于搭建一个更加繁荣的Android智能手表生态有着浓厚的兴趣,希望用一款标杆式的Pixel Watch产品来为合作伙伴提供范式。可如果选择携手三星,就代表着谷歌准备在智能手表领域放弃其他合作伙伴,专心与三星抱团取暖,毕竟其他厂商是很难拿到Exynos W920的。 

但无论如何,谷歌愿意投注重金来打造Pixel Watch,已经足以说明他们确实还是希望在这一赛道有所作为。 

本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

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