500万人都在吃邻居剩的,减少食物浪费的终极大招是这?

硅兔赛跑·2021-11-29
“丑”食物也有春天,这些初创公司是在拯救地球吧

减少食物浪费这件事并不是一个新概念,但却在去年以来获得了更多关注,正是因为疫情的发生让食物浪费达到了全新的严重程度,在供应商端,农民通常根据特定超商和餐饮的需求进行种植计划,在许多餐饮突然关门的情况下供应商手里的食物只能大批被扔掉;在消费者端,因居家隔离而大型囤货的大有人在,吃不了的食物最后都会被浪费。

数据显示,欧美地区的食物浪费程度达到了40%,总量达到了1330亿磅,所造成的经济损失达到了1610亿美元,全球每年食物浪费的经济损失达到了1.3万亿美元,国内进行的 “中国城市餐饮食物浪费报告”也显示,城市餐饮业仅餐桌食物浪费量就达到了1700万-1800万吨,这相当于3000万-5000万人一年的食物消耗量。

图源:TRT World

食物浪费对环境的影响极大,在食物被浪费的同时,在种植和生产食物过程中所需的水资源和能源也被浪费了,食物浪费所牺牲的水资源有三个日内瓦湖的水量那么多,而且食物如果被扔进了垃圾场,还会生产出甲烷这一比二氧化碳还要致命的温室气体,如果我们停止浪费食物,全球6%-8%的人造温室气体都会不复存在。

这也是为什么近两年来,减少食物浪费成了众多科技公司的关注。

01给食物穿上保鲜膜

要想减少食物浪费,一个关键的问题是如何让食物的寿命更长,Apeel Sciences这家公司开发出了一项技术,用植物基原料给水果和蔬菜做了一层闻不到也尝不出来的保护外衣,这个简单的外套就能让食物中的水分可以留存更久,同时有效阻隔空气防止氧化。

Apeel成立于2012年,刚创立就收获了来自比尔盖茨旗下组织Microsoft Corporation所投资的10万美元,奥普拉和katy Perry等明星都是背后投资者。

图片来源:Apeel

种植户也能直接在农场里使用Apeel的产品Invisipeel来驱除害虫和真菌,减少农药的使用,这样在果实成熟前后都能减少变质,延长食物的寿命。

虽然Apeel的技术所能操作的食物种类还比较少,仅限于牛油果、某些水果和蔬菜,但在近两年来已经成功拯救了4200万个水果,其中光是牛油果的浪费就减少了50%,同时节约了47亿公升的水资源。

图片来源: Apeel

Apeel在今年还收购了成像科技公司ImpactVision,新技术将用于帮助供应商大批量精准了解包括成熟度、新鲜度、营养密度等在内的生鲜质量,有效减少浪费。

图片来源: Apeel

就在今年8月,Apeel完成了现有投资者Temasek领投的2.5亿美元E轮融资,Mirae Asset Global Investments、GIC、Viking Global Investors、Disruptive、Andreessen Horowitz,、Tenere Capital、Sweetwater Private、23andMe的Anne Wojcicki还有YouTube的Susan Wojcick等都参与投资,至今融资总额达到了6.35亿美元,估值达到了20亿美元。

Apeel已经和欧美像是Costco和Kroger等各大食品零售商展开了合作,数据显示使用Apeel技术的生鲜超市平均下来减少了50%的食物浪费,销售额获得了5-10%的增长,这轮融资也将用于快速扩张供应链,让更多供应商和零售商享受这份技术。

来自波士顿的Cambridge Crops也在做类似的事情,它的主要技术是以蚕丝为基础经天然过程制成的食物外壳来延长食物保鲜期,它在去年更名改姓成Mori(一种蚕丝的名字)来更好反应出这项核心技术。

图片来源:Mori

Mori在去年7月完成了由Acre Venture Partners领投的1200万美元A轮融资,紧接着又在今年4月完成了由The Drawdown Fund领投的1600万美元B轮融资,这笔融资将用于扩大蚕丝外壳产品生产以及和重要食品品类发展商业合作关系。

在食物本身之外,食物浪费很大一部分来自零售商和餐饮业订购端的过高估计,数据显示,疫情前许多日杂零售商会扔掉30%左右的新鲜食物,平均利润在1-2%之间,既不环保又“伤身”。

02AI预测使用量,再也不浪费

通过使用先进的统计模型和人工智能技术,Shelf Engine打造出的日杂货自动订单技术能够对易坏的食物进行大批量精准估计,从订单和货架优化等各个方面减少浪费,从而达到让客户将食物浪费减少约32%,同时将毛利率和销量提升50%的目标。

图片来源:Shelf Engine

Shelf Engine的联合创始人Stefan Kalb此前是一家叫做Molly's的沙拉店的CEO,而另一位联合创始人Bede Jordan则是微软的一个工程师,Jordan发现Molly’s每年的食物浪费达到了28%,跟行业内的许多人一聊才发现28%已经不错了,他不敢相信这样的结论,于是写了一个代码,成为了Shelf Engine的原型,并迅速的将Molly’s的食物浪费程度大大降低。

Shelf Engine目前拥有200多个各种规模的客户,但Target、Whole Foods和Kroger等大龄零售商是最主要的增长来源,已经帮助各家公司减少了总共约100万磅的食物浪费。在过去的一年里,Shelf Engine获得了收入540%的增长,员工也从23快速涨到了200个,并预计在接下来的一年内将团队的员工数量加倍。

图源:Great Place to Work

Shelf Engine在去年7月完成了由GGV Capital领投的1200万美元A轮融资,在今年3月完成了由General Catalyst领投的4100万美元B轮融资,GGV Capital、Foundation Capital、1984 Ventures、Correlation Ventures、Founders’ Co-op、Soma Capital、Firebolt Ventures和Initialized Capital都参与了投资,并且还收获了来自包括Ellen DeGeneres、Portia de Rossi、Shaun White和Shawn Mendes等明星投资的200万美元追加投资。

B2B软件往往很难得到大众的关注,但Shelf Engine的技术对环境和可持续都能起到重要作用,因此收获了众多明星的背书和资金支持,这也能够带动粉丝们帮它发声,让更多的零售商对Shelf Engine有所了解,这是B2B公司常不具备的优势。

除了商业,个人的食物浪费量也不容小觑,由AI研究者Somdip Dey创立的app Nosh能帮助用户日常减少浪费,用户只需扫描食物的条形码或超市收据甚至手动输入,AI系统就能够帮助追踪食物过期时间,提醒用户赶快消灭掉它!用户还可以在线搜索食谱,看看冰箱里的食物能做成啥,未来Nosh打算提供付费订阅服务,用AI技术为用户提供定制化的食谱方案,Nosh至今完成了3.3万欧元预种子轮融资,在安卓和iOS上拥有约1.3万用户,用户表示每月平均可以减少40-50磅食物的浪费。

Nosh还推出了Nosh Shop功能,让餐馆能够以低价卖快过期的食物。

图片来源:Nosh

最近刚刚完成了3110万美元融资的欧洲公司To Good To Go也在为大众和餐馆搭建类似的平台,用户为每一餐付4-6刀的价格,但却可以获得三倍多的食物,每天能减少20万顿餐食的浪费。

图片来源:Too good to go

在去年刚完成了由New Stack Ventures和Story Ventures领投的210万美元的Phood则是将目标对准了商业厨房,通过使用人工智能技术来优化食物供应链系统,厨房每天只需在上菜前后称一下食物重量,照相机会自动识别食物种类,整个系统与后台的POS和库存系统相连,让管理者能够更好了解食物是如何被消耗或丢弃的,因此可以随时调整采购计划,不但会帮助整个行业减少食物浪费,而且对于在疫情中大受打击的餐饮业来说也是减少成本至关重要的一步。

图片来源:Phood

03不完美也会被吃掉

Imperfect Foods则是想要为卖不出去的生鲜杂货找到归属,平台上所售卖的大多数产品只是在形状、颜色、尺寸上有些不完美就无法达到在超市售卖的标准,但其实在口味和营养程度上并无差异,有些完全正常但快到保质期的食物也常被超市嫌弃,有些甚至是只是供应商提供的数量太多了。

Imperfect Foods让用户可以在平台上选购包括乳品、肉类、海鲜、生鲜、零食等多种“二流”产品,有有机和常规不同选项,用户选择最适合自己的配送到家计划,平台会在每周开始根据用户个人偏好进行产品推荐,通常还会提供高达30%的折扣。

图片来源: Imperfect Foods

过去的一年里,Imperfect Foods看到了各个领域的增长,均单价同年比增长了一倍,每周的订单量也增长了一倍,在2020年拯救了超过2亿磅的食物浪费。Imperfect Foods目前拥有超35万订阅用户,2020年的营收运转率超过了5亿美元,它在去年3月完成了由Insight Partners领投的7200万美元C轮融资后,又在今年2月完成了由Hamilton Lane、Insight Partners和Norwest Venture Partners领投的1.1亿美元D轮融资,估值达到了7亿美元。

数据显示,这些因为“长得丑”而被扔掉的食物就占了食物浪费总量的40%!不过好在“丑”食物被利用已经成为了近来非常流行的趋势,比如Imperfect Foods的同类竞品Misfits Market也是一个生鲜杂货订阅平台,他们除去了中间商,直接将供应商的产品送到消费者家中,与市面上的价格相比折扣能达到40%。它在今年连续完成了由Accel和D1 Capital Partners领投的2亿美元和SoftBank Vision Fund领投的2.25亿美元两轮融资。

图片来源: Misfits Market

还有许多公司正在用另一种方式,把这些不完美的食物再加工,“整容”成消费者会买的产品,比如Spudsy这家把卖不出去的地瓜做成泡芙和薯条等地瓜零食的公司,目前产品已经登陆了Whole Foods、Kroger和Sam’s Club等大型超商,去年一年拯救了10万个“丑”地瓜,今年的目标是100万个,它在今年9月刚完成了由KarpReilly和Stage 1 Fund领投的330万美元A轮融资。

图片来源: Spudsy

Barnana则是一家把“丑”香蕉做成香蕉零食的公司,成立一年后年度的增长速度就达到了139%,在2017年实现了拯救400万磅香蕉和亿美元级别生意的里程碑,至今已经完成了1800万美元融资。

图片来源:Barnana

虽然许多人会提出疑问,长得丑的食物直接喂给动物不就好了?为什么要大费周章的非让他们面世,但他们并没有考虑到农民伯伯们背后的辛苦,他们宁愿以低价卖出也比压根不卖强多了。同时UN的数据显示全球目前有约9.57亿的人口处于饥饿状态,美国农业部(USDA)和环保署(EPA) 的研究也表明最好的解决食物浪费的方式是先喂饱这些人口,优先于任何其他的处理方式。

这些公司所做的努力虽然不能大规模快速解决食物浪费问题,但却可以在消费者教育上起到重要作用,世界自然基金会(WWF)的一项调查显示,90%的人都不知道自己每天吃掉和浪费掉的食物对环境有什么影响,通过把这些不完美的食物商业化,他们会启发更多人将关注从食物外貌转移到食物本身,由此去了解自己的饮食对外界的影响从而在日常的行为上做出改变。

04OLIO: 和邻居换着吃?

在高科技之外,其实减少食物浪费的最一个简单的解决办法就是和别人交换食物,来自伦敦的OLIO是一个将这个概念实现的平台,它的联合创始人Tessa Clarke来自农民家庭,刚创立OLIO的时候还没打算把它做大做强,更像是一个公益组织帮助大家把不吃的食物送给邻里,不经意之间获得了许多餐馆的关注,因为它们不但可以减少食物浪费还可以因这样的举动获得消费者的青睐,靠着餐馆和像是Tesco等大型零售商的帮助,OLIO就这样走红了。

如今OLIO已经成为了一个不只有食物还有家具衣服等物件的交换平台,用户只需在平台上拍张照片加上简单描和取货地点,就可以等待被联系了。OLIO已经拥有了500万用户,他们共交换了2500万分量的食物,以及300万非食物用品,据说超半数的食物刚被po上网,21分钟之内就会有人“翻牌子”。

图片来源:OLIO

OLIO还推出了一个“Food Waste Heroes”公益计划,任何人都可以申请成为志愿者,与各种超市、餐馆、咖啡馆合作收集它们拥有的状况尚好却要扔掉的食物,发在OLIO上重新找主人,目前已经有了超3万志愿者。

图片来源: OLIO

疫情的发生让人们倍感孤单,和邻里产生联系和交流成为了冬天里的一把火,像是邻里唠嗑软件 - 估值43亿美元的NextDoor等公司都看到了迅速增长,OLIO也不例外,自去年以来收获了5倍的增长,它所带有的“市场交易(marketplace)”属性也吸引到了资本的关注,它至今已经完成了5300万美元融资,背后投资者包括Accel、Octopus Ventures、Rubio、Jason Stockwood和明星投资人Lord Waheed Alli等,最新一轮融资来自瑞典风投机构VNV Global和纽约对冲基金Lugard Road Capital/Luxor领投的4300万美元B轮融资,这轮资金将用于快速扩张其他市场。

Boston Consulting Group的数据显示,全球的食物浪费在2030年将达到目前的三倍,经济损失将达到1.5万亿美元,科技公司在行动了,但是他们的速度和规模目前还都处于影响较小的程度,就像他们的创始人所讲的,他们的努力更大的影响是让更多人因此开始关注食物浪费,这个世界所更需要的是我们每个人从今天开始,做出改变。

本文来自微信公众号“硅兔赛跑”(ID:sv_race),作者:Lexie,36氪经授权发布。

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