36氪独家|自动驾驶明星公司小马智行:造车计划停滞,团队调整业务重心

李安琪·2021-11-17
“公司内部可能把造车想简单了。”一位小马智行的离职员工对 36 氪表示。

文 | 李安琪

编辑 | 苏建勋

“造车”是今年科技行业的热词,但不是所有玩家都适合这场游戏。

36氪从多个独立信源处获悉,自动驾驶明星公司小马智行的乘用车“造车”计划目前趋于停滞,位于上海嘉定的十余人造车团队也将面临调整。一位知情人士表示,该团队部分成员已经离开,加盟其他新造车势力公司。

该公司的造车计划从今年年初筹备至今。在36氪此前的报道中,小马智行的初步规划是制造乘用车,为此还特地从小鹏汽车挖人加盟。

对于此事,小马智行向36氪回应道:关于最近小马智行造车传言均为不实信息,我们在持续稳步的进行自动驾驶产品化和商业化落地 。小马智行致力于打造优秀的虚拟司机,我们所有的业务模块都围绕这一目标展开。经过数年技术的积累,目前小马智行已经开始逐步布局规模化商业化。

造车显然是一个财力、物力、人力投资巨大的工程,远非一般初创公司能够负荷,尤其是对盈利还成问题的自动驾驶公司而言。小鹏汽车创始人何小鹏曾表示,造车的从0到1大概需要200亿。

而小马智行在今年2月份完成一亿美元的C+轮融资后,总融资额超过11亿美元。对于造车工程来说,无异于杯水车薪。

上市受阻对小马智行的造车计划产生了直接影响。此前小马智行传出将以SPAC方式赴美上市,由于国际关系摩擦加剧,公司的上市计划不得不被搁置。作为后入局者,没有强如小米百度那样的资本支撑,自动驾驶初创公司很难单纯依靠融资来拓展更多业务领域。

另外,一位小马智行的离职员工对 36 氪表示,公司内部可能把造车想得简单了,“对造车缺少了些敬畏之心”。高层间甚至流传一种说法:未来汽车的核心是智能(即自动驾驶),而小马智行已经具备了最好的自动驾驶能力。言下之意是,小马智行掌握了自动驾驶技术,即等于掌握了造车的命脉。

这种观点此前在内部是否达成共识已经不得而知。但该离职员工表示,“造车”计划提上日程后,团队开始逐步有成员流失。

造车失利,是继小马智行自动驾驶卡车业务收缩,核心骨干离职创业之后的又一业务变动。

此前据《晚点LatePost》报道,小马智行已将卡车自动驾驶研发团队并入了乘用车研发团队,且卡车部门自动驾驶技术核心负责人潘震皓、孙浩文等在调整后离职。

作为一家成立5年的自动驾驶初创公司,小马智行一直对外表明的终极目标是实现真正的无人驾驶。小马智行联合创始人兼CEO彭军曾多次公开表示,自动驾驶行业已经进入“下半场”,如何实现量产、实现商业化落地是该阶段的努力方向。

然而,卡车业务的扩张与收缩,“造车”计划的失利,这些战略上的举棋不定,都可以看到这家自动驾驶初创公司,在寻求更多可落地商业场景上的急切。

赴美上市受阻,有投资行业人士对 36 氪表示,小马智行目前仍在寻求港股、A 股的上市可能,这也意味着要切断烧钱的造车板块,同时迅速做大收入。

这也代表小马智行不能停下商业化的步伐。在与多位小马智行离职员工对谈中我们得知,在L4级自动驾驶乘用车业务、卡车业务、造车业务之外,小马智行还在投入另一部分业务——辅助驾驶。

上述离职员工告诉36氪:这部分业务在内部称之为“L2++”,未来不排除与车企合作、达成辅助驾驶技术上车的可能。此前小马智行也曾与小米雷军有过接触,但小米最终收购了一家名为Deepmotion(深动科技)的自动驾驶公司。

目前小马智行的辅助驾驶车辆测试工作已经在广州南沙开展,与已有的L4级自动驾驶车辆不同,辅助驾驶测试车在外观上已经没有了激光雷达的痕迹。

将L4级自动驾驶技术应用到低级别辅助驾驶领域,在业内通常被称为“技术降维释放”。L4级自动驾驶完全依赖车辆系统来实现自主行驶,技术难度复杂,因此距离规模落地尚有时日;而辅助驾驶则是处于人机共驾状态,技术难度较L4低,所以渐成当下车企智能化转型的风口。

这种降维释放不仅能为企业带来短期变现,在商业落地上谋求更多可能性,后续的商业故事逻辑也更有看头;另一方面,在量产辅助驾驶的加持下,企业也有望获得更多路测数据,为其自动驾驶系统的优化升级提供动力。诸如百度Apollo、Momenta等自动驾驶公司也纷纷采取这种技术降维方式与车企达成合作。

“未来估计(小马智行)会投入挺大力量来做(辅助驾驶)。”一位知情人士向36氪表示,因为小马智行在L4级自动驾驶领域已经是国内顶尖水平,再靠秀技术肌肉很难讲出故事新意了,而辅助驾驶虽然竞争激烈,但以小马智行的能力来说并不是难题。

不过上述人士也表示,小马智行在这方面的起步确实有点晚。如果要大力投入辅助驾驶,那么未来如何实现低成本、车规级上车,都是小马智行要回答的问题。最重要的是,找到能够买单的人。

毕竟,特斯拉、小鹏汽车等车企掀起的智能电动汽车潮流已经不可逆转,智能驾驶或将成为车企新车的标准配置。成为车企身后的Tier1,也许是自动驾驶初创公司的最终出路。

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