虚晃折叠屏:秀完了肌肉,然后呢?

真探·2021-10-19
折叠屏“卷“起来了。

本文要点

  • 拥有屏幕技术壁垒以及先发优势,三星在折叠屏手机市场领先。

  • 价格高企,是折叠屏手机进入主流消费者市场的难点。

  • 虽已进入量产阶段,但是在屏幕材料、铰链设计、电视续航、软件生态等方面,折叠屏产品都面临挑战。

从功能机到智能机,手机演变的重要标志之一就是屏幕的升级。

2007年,iPhone横空出世,一块3.5英寸的电容触摸屏以及只有一个Home键的前面板,让它在一众配置物理键盘的手机中脱颖而出。之后,手机上的实体键盘逐渐被淘汰,触摸屏改变了人们与机器的交互方式。手机厂商追逐着更大更高清的屏幕,但是大屏影响到了手机的便携度,而折叠屏的形态提供了一种解决方案。

今年,折叠屏手机颇具存在感。8月,三星发布最新的两款折叠屏产品——书本式向内折叠的Galaxy Z Fold 3和翻盖式向内折叠的Galaxy Z Filp 3。华为早在2月份就推出了“比茅台还保值”的折叠屏手机Mate X2。小米也随后发布了首款折叠屏手机MIX Fold。

但价格方面还是高居不下,小米把起步价打到了9999元,这对于大部分消费者来说仍然很贵。而三星Galaxy Z Fold 3的价格是14999元,Flip 3的价格7599起步,华为Mate X2高达18000元。

虽然折叠屏产品看上去科技感满满,但是价格放在这儿,消费者会买单吗?在京东上搜索折叠屏手机,上述几款在手机排行榜上并非前列。三星Galaxy Z Flip 3的“买过”人数最多,也不过1.2万人。今年618的手机销量榜单上,也不见折叠屏手机的踪影。

智能手机产品已经非常成熟,创新却进入瓶颈,摄像头和屏幕成为近年来手机厂商秀肌肉的两大舞台。曲面屏、挖孔屏、水滴屏、瀑布屏,折叠屏、卷轴屏、环绕屏……更多给人“华而不实”的观感。折叠屏手机已经从概念产品的到落地量产的阶段,三星、华为等厂商对产品更迭多代。

折叠屏会是昙花一现,还是带领手机进入下一个新纪元呢?

折叠屏「往事」

要说最早的折叠屏概念手机,2012年就已经面世,是日本公司京瓷出的KSP8000。京瓷这个名字在国内知名度或许不高,其创始人就是任正非的偶像,被誉为“经营之神”的日本企业家稻盛和夫,公司业务广泛,涉及精密陶瓷、半导体零部件、太阳能设备等等。

京瓷KSP8000放到今天或许只称得上折叠屏手机的雏形。它由两块3.5英寸屏幕组成,双显示屏可以分开单独使用,也可作为一个单独屏幕使用。每一块的分辨率都是800x480,合体之后的可视尺寸是4.7英寸。2017年,中兴也出过一款采取同样双屏折叠方案的手机AXON M。

折叠双屏手机京瓷KSP8000

其实折叠双屏手机本质上和全面屏想要完成的任务是一样的,就是用更小的机身,装下更大的屏幕,但是与全面屏不同的是,搭载双屏带来重量和厚度降低了实用性,而且两块屏幕之间的缝隙带来巨大的割裂感。

为弥补这一短板,手机厂商希望用一块柔性屏幕来解决。

三星作为全球领先OLED面板供应商,在柔性屏幕领域优势明显。2013年的CES上,三星展示了自己的可折叠柔性OLED屏幕,并目标将此屏幕以曲面屏、折叠屏、卷轴屏的形态运用到移动智能设备上。“Today's components, tomorrow's possibility(今天的组件,明天的可能性)”,在概念视频的最后,三星总结到。

尝试从曲面屏开始。2014年三星发布搭载柔性OLED、右侧边缘弯曲额Galaxy Note Edge;2015年发布左右两侧均弯曲的Galaxy S6 edge。曲面屏成为了三星手机的标志性设计,中国本土手机品牌也纷纷效仿。

三星曲面屏手机Galaxy S6 edge

直到2019年,三星才真正发布第一台折叠屏手机Galaxy Fold。这是第一部量产的折叠屏手机,机身修长,配有一块4.6寸的外屏,展开后是一块7.3寸的柔性屏幕,近乎iPad mini,官方表示主屏幕可以开合20万次。设计足够惊艳,但缺陷也很明显:1980美元的定价、较弱的屏幕、鸡肋的外屏、厚重的机身、去不掉的凹痕、应用生态适配弱。

Galaxy Fold算是打了个样,三星在此基础上进行年更,其他品牌的折叠屏手机也越来越多。

目前几种主流的折叠方案分野在内折或外折,横折或竖折。内折的如三星Galaxy Fold系列、小米MIX FOLD,主柔性屏在内;外折的如华为Mate X和屏幕厂商柔宇出的柔派手机。

外折的Mate X(左)和内折的小米MIX FOLD(右)

相比来说,内折时,主要的功能膜层处于被压缩的状态,线路和材料断裂的风险较低,而且铰链结构会简单一些。但是内折手机对屏幕利用效率低,通常需要再加一块外屏和更多摄像头,这些成本同样都需要消费者承担。现在,更主流的方案还是内折,华为虽然在Mate X系列开始采取了外折,但是新一代Mate X2选择了内折的方式。

关于横折还是竖折,这更需考量使用需求,要一个打开成为普通手机大小的样子还是一个手机打开为电脑的样子。纵向折叠的代表机型有两个,Galaxy Flip系列和摩托罗拉 Razr 系列。折叠后的手机小巧便携。

横折和竖折方案

其他柔性屏幕的专利、发布传闻和概念机也未曾断过。比如被小米束之高阁的MIX Alpha环绕屏手机,OPPO的卷轴屏概念机。三星也被传多次将发布卷轴屏手机Galaxy Z Roll。卷轴屏将消灭折痕,也能提升屏幕使用效率。

以上折叠屏手机,以三星和华为领头,多是安卓阵营的,苹果虽有大量专利储备,但是还不见产品。苹果早在2013年便申请了环绕屏专利,相关专利在过去几年持续积累,内折、外折、卷轴相关等等。据Patently Apple统计,关于柔性、可折叠、可卷曲屏幕的专利有超过70项,苹果分析师郭明錤也曾预告过2023年可折叠iPhone会面世。不过苹果显然不着急用不成熟的产品试水市场。

总结看,折叠屏手机在三星和其他头部手机厂商的带领下,已逐渐步入正轨。根据Digitimes预测,2022年,折叠屏手机出货量将达到5010万台。创新并非一蹴而就,参照曲面屏手机的发展路径,虽然概念出现很早,但三星并没很快在其旗舰阵营主推,而是随着供应链成熟、成本下降,才开始推曲面屏手机,并被多家厂商采用后成为主流设计之一。

秀秀肌肉「而已」

在技术上,折叠屏手机产品都有很大的进步空间。在高手林立的手机圈,很多折叠屏手机的出现更像是厂商在不甘于人后地秀肌肉,刷一波存在感,而非真的寄希望于此。但是折叠屏的出现带来了技术进步和产业升级的机会。

首先是屏幕,可折叠显示屏是柔性OLED的升级版,曲面并不能满足折叠的需求。柔性盖板是可折叠屏的关键核心,但是尚无完美的材料方案兼具柔性、耐磨性、透光性、量产等等要求。目前市面上的折叠手机所用到盖板材料主要分为两类,CPI(无色聚酰亚胺)和UTG(超薄柔性玻璃),前者是一种工程塑料,后者是玻璃:

CPI透明、柔软、可折叠的优点使其成为第一代折叠屏盖板材料,但是其硬度低、透明度与耐高温能力存在矛盾、容易刮花

UTG基于玻璃的特性,透光率更高、硬度高、耐磨耐热。但是研制投入更高,量产难,现在折叠屏手机中只有三星采用了。三星是韩国Dowoo Insys的大股东,这是目前唯一一家可以量产折叠屏用的UTG盖板的厂商。其上游是UTG原片制造商德国肖特

在屏幕技术上,京东方、维诺信、柔宇等中国公司近年有很大的突破,但是比起三星也还有很长的路要走。

铰链也是实现手机可折叠的关键性零部件,需要坚固、耐用、流畅,保证屏幕展开的平滑以及保护“娇弱”的屏幕在开合中受力均匀。此外,还要坚固产品整体的厚度和重量。因此,其设计结构复杂,通常包含上百个精密零部件组成。

厂商发力抢专利,华为Mate X2上就用到了双楔形一体设计+双旋水滴铰链技术,能实现无缝折叠,同时减少折痕。三星的铰链设计使屏幕开合能做到悬停在各种角度,满足更多使用场景,而非只有开和合两种形态。

华为Mate X2

硬件方面,电池也是一个问题。折叠屏多达到7寸以上,而且一些机型配置多块屏幕,耗电量明显增加,需要配备更大、更多电池来保证续航能力。电池容量、快充技术、整机重量,都是需要厂商考量的因素。

这些技术上的难关都导致折叠屏手机量产困难,而且价格如此高,难以进入主流的消费者市场。但是走过了很多弯路,出了很多概念机之后,厂商对于折叠屏产品的发展路径逐渐清晰。而且技术创新带来了手机供应链的持续升级。

此外,更大的屏幕带来了不一样使用场景和使用习惯。折叠屏手机和直板手机交互逻辑上因此出现差异,比如如何分屏、多任务协同、打字输入、软件适配等等。搭建软件生态的任务并非手机厂商独自就能完成的,需有软件开发者的配合以及消费者的反馈。丰富的软件生态和消费群体,这个问题就像是“蛋和鸡谁先有”。

以上都是现阶段量产商用的挑战,但是折叠屏市场一定还会热闹下去,因为能折叠、能卷曲的屏幕有太多的想象力。这一台设备,在理想状态下,可以代替手机、平板、电子书、笔记本电脑。也许未来某天,有人考古看到大屏直板手机,就像我们现在怀旧翻盖手机一样。

本文来自微信公众号“资本侦探”(ID:deep_insights),作者:陈文琦,36氪经授权发布。

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