这个估值148亿的电竞独角兽,竟然来自印度

体育产业生态圈·2021-09-29
MPL为什么能成功?

天时地利人和,借着互联网崛起的东风,印度游戏和电竞行业也迎来了长足发展。而不管是仍存的人口红利,还是真金游戏的推动,抑或是资本在背后的助力,23亿美元对MPL来说只是一个开始。

近日,印度游戏和电竞产业诞生了一只独角兽。

9月16日,据Crunshbase报道,移动电竞平台Mobile Premier League(MPL)完成了1.5亿美元的E轮融资。

据悉,这轮融资由Legatum Capital领投,Accrete Capital and Gaingels跟投。现有股东Moore Strategic Ventures LLC and RTP Global追加投资。 此外,Legatum Capital的CEO Mark Stoleson将获得一个MPL董事席位。

在这轮融资之后,MPL的估值达到23亿美元,成为印度游戏和电竞产业中的第二个独角兽公司。

01 一只独角兽的诞生

在短短的三年时间里,从零身价到23亿美元的独角兽,MPL的发展速度之快让人惊讶。

2018年9月,MPL在被誉为「印度硅谷」的班加罗尔成立。从印度理工大学毕业的Sai Srinivas,在几次创业失败后,终于等来了属于自己的机会。

随着互联网和手机在印度逐渐普及,手游市场也开始井喷。看到其潜力的Sai Srinivas,拉上了自己的好友Shubham Malhotra,MPL也就此成立。

「我们意识到,在一个人人都‘联网‘的世界里,人人都会有一部手机,我们应该瞄准移动平台。我们有一个简单的价值主张,即玩家安装一个应用程序并找到一大堆游戏,他们可以在锦标赛中与数百万人竞争并赢得奖品。这引起了很多玩家的共鸣。」 Srinivas表示。

简单来说,MPL是一个游戏匹配平台,用户可以在上面参加和组织各类赛事。

「真金游戏」(Real Money Game)是MPL最大的卖点和优势。字面意思上来看,「真金游戏」不难理解。用户根据自己匹配的数字钱包进入不同的比赛。只有当特定数量的玩家用户进入游戏比赛之后,比赛才会正式开始,而且每个系列游戏比赛(不局限于实时对战类游戏比赛)都会持续一段时间。

当比赛结束之后获胜者可以立即通过Paytm、统一支付接口(UPI)或是银行转账等渠道获得奖金兑现。和其他提供积分奖励或是加密货币奖励的游戏平台不同的是,Mobile Premier League平台上的游戏获胜者可以直接赢得现金。而相比与浩方、5E等这种PC游戏匹配平台来说,MPL主要以休闲小游戏为主,比如数独、填字游戏或是切水果等。据官方透露,MPL目前的游戏数量达到了80个。

在成立两个月后,MPL就融到了第一笔钱。2018年11月8日,MPL宣布收到红杉资本500万美元的投资。2019年4月,MPL完成了3550万美元融资。Go-Ventures, Times Internet和红衫资本印度基金入局。

如上文所说,MPL是一个真金游戏平台。玩家通过投入金钱来赢得金钱,与博彩有点类似,但没有博彩的随机性。因此,MPL的商业模式也以「抽佣」为主,具体分为以下几种。

首先是报名费。该平台上的游戏不能免费参加游玩,如果你想参与就得支付参与费。其次,如果MPL举办了某个项目的电竞比赛,它会从奖金池里(由玩家众筹)收取总金额的20%作为主办费。此外,MPL也会收取「提现费」。每当玩家提取1000钻石(平台货币),公司就会抽取10%的分成,其中6%要交税,剩下的4%就是收入。也就是说,玩家赚的越多,MPL赚的也越多。据悉,MPL目前的年销售额在15-20亿美元。

到了2020年,由于疫情催生「宅经济」,MPL的价值进一步收到了资本的认可。同年9月,MPL就完成了9000万美元融资。今年,MPL更是势不可挡,在2月和9月先后完成两笔融资,让公司的估值飙升到了23亿美元。不仅身价飙升,MPL也在迅速扩张。除了总部设在班加罗尔,他们在新德里、浦那、雅加达、新加坡和纽约设有办事处,员工数量超过1000多。

MPL股权分布

目前,MPL的用户总数已经超过了9000万人,主要集中在印度和印度尼西亚。

今年,MPL还收购了电竞公司Gaming Monk,以开发一套电竞和直播功能。7月,MPL开始进军美国市场,并在当地推出了一款新App——Super APP。据Srinivas透露,美国市场将成公司下一步的重心。「美国是一个重要的市场,因为玩家的平均花费是印度人的12倍。这就是为什么MPL目前想专注于美国市场。」

02 游戏公司那么多,MPL为什么能成功?

在谈到MPL成功的原因时,Srinvas表示:「天时地利人和很重要。2018年的印度,正是大多数人开始涌入互联网的时间。」

根据里昂证券发布的一份报告,由于智能手机定价高、流量价格高以及缺乏数字支付基础设施,印度互联网增长多年来一直放缓。但是,作为一个有超过13.5亿人的超级人口大国,所具备的优势和潜力是毋庸置疑的,只需要一股推力。据数据显示,印度大约有8亿青年人口和4亿移动互联网网民。

近几年,印度政府在数字基建上投入了大量财力精力,使其数字设施得到了长足发展。据悉,由于「印度制造计划」的推动,印度现在有400多家游戏公司和90个游戏开发设施,为年轻人提供了大量的工作岗位。此外,为了应对游戏行业的潜力,全国各地的学校都在提供技术课程,培养游戏开发者和设计师。

而随着智能手机大量普及,印度的互联网人口红利开始爆发,进而推动了游戏和电竞行业的发展。证券分析师Deepti Chaturvedi就表示「互联网人口、可负担的智能手机加上数字流量费用降低,给印度的游戏和电竞行业提供了燃料。」

在疫情期间,全世界人民对游戏的需求急速上升,印度也不例外。目前,印度游戏行业的规模为12亿美元,预计到2023年将增加到30亿美元,其中「Z世代占」人口的三分之一。

此外,据《BusinessWorld》的数据显示,印度现在有超过3.65亿的移动游戏玩家,未来这个数字可能会迅速增加。在2019年第二季度和2020年第二季度之间,印度用户从苹果商店下载的游戏增加了20%,安卓应用商店Play Store的游戏下载量上升了51%。而除像《PUBG》这样的硬核游戏,易上手的休闲类游戏在印度也大受欢迎,这也是MPL平台上大部分游戏的构成。再加上「真金」元素的加入,为这些休闲游戏提供了筹码,这也是MPL增长的最大驱动力。

MPL官方宣传语

目前,印度「真金」市场已经成为200亿卢比(近17亿人民币)巨无霸,拥有3000万玩家。据印度游戏联合会的数据,到2025年,这个市场有望实现3.5倍的增长。

综合上述各类情况可以看到,MPL能取得现有成绩不是偶然,而资本对其不断加码,也显示了对印度市场未来潜力的看好。作为一个电竞游戏平台,MPL连接着产业的上中下游,具备着众多可能性和可塑性。Srinivas就表示,未来会在MPL上引入更多的3A手游。

此外,平台广告也将成为MPL的另一个增长极。对此,Srinivas表示:「中国最近对网游的限制可能使东南亚市场进入投资者的视野。从我们的角度来看,它确保了以前根本不看重印度的资本现在会开始认真对待印度和东南亚。」

不管是仍存的人口红利,还是真金游戏的推动,抑或是资本在背后的助力,23亿美元对MPL来说只是一个开始。正如Legatum Capital总裁Mark Stoleson所说,未来MPL将成为世界领先的电竞和技能游戏平台。届时,印度也将成为世界电竞格局中举足轻重的一员。

本文来自微信公众号“ECO电竞派”(ID:ECO-esports),作者:北力,编辑:俞家嘉,36氪经授权发布。

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