库克退休前的最后一战:不是苹果汽车而是……

CSDN·2021-09-06
你是否期待?

本文来自微信公众号“CSDN”(ID:CSDNnews),作者:郑丽媛,36氪经授权发布。

上个月库克迎来了他担任苹果 CEO 十周年的日子,我们也为此统计了一份成绩单;而下一个十年,库克可能不会再陪苹果完整走过了:今年 4 月库克在采访中表示,尽管日期尚未确认,但他可能不会再留任十年

日前,彭博社记者 Mark Gurman 就在最新一期的“Power On”时事通讯中对下一任苹果 CEO 的人选进行了分析和推测。他表示由于协议的签订,库克至少会留任到 2025 年,预测将在 2025 年至 2028 年之间宣布退休。

除此之外,Mark Gurman还透露,库克希望能在退休之前,再为苹果“开发一个重要的新品类”。出乎意料的是,Mark Gurman 认为这并非是许多人期待的苹果汽车,更可能是 AR/VR 设备:

苹果内部的意思是,库克想再坚持开发一种重要的新品类,这可能是 AR 眼镜,而不是汽车——因为这还很遥远。库克也明白,在硅谷经营一家公司通常是年轻人之间的游戏,而他不会在自己的巅峰时期停留太久。

随即,外媒 The Information 就扒出了这个苹果 AR/VR 头显的更多细节:苹果正在开发的第一款 AR/VR 头显设备需要无线连接到 iPhone 或其他苹果设备,才能解锁全部功能。

早有耳闻的苹果 AR/VR 设备

这并不是我们第一次听闻苹果要推出 AR/VR 设备,早在许多年前,苹果就已经开始布局了:

  • 2013 年收购以色列 3D 感应与动作捕捉技术提供商 PrimeSense

  • 2015 年收购 AR 场景创建公司 Metaio 和拥有面部动作捕捉技术的 Faceshift

  • 2016 年收购利用 AI 来识别和分析人类面部表情的 Emotient

  • 2017 年收购混合现实技术提供商 Vrvana

  • 2018 年收购 AR 显示屏制造商Akonia Holographics

  • 2020 年收购 VR 直播平台 NextVR

  • ......

通过苹果大量收购有关 AR/VR 技术的公司,外界就已推测出苹果的意图,加上苹果频繁曝光的相关专利,更是直接令人期待苹果 AR/VR 设备的问世:

在移动设备上的真实环境里呈现兴趣点、应用 Find My 将增加 AR 效果、AR 设备可感知并使用 HomeKit 自动调整环境照明、头戴调节系统、光学透镜调节系统、改进的眼球追踪系统等等。甚至就在几天前,苹果还获得了一个名为 "带有光学组合器的显示设备"的新专利。

不仅如此,著名苹果分析师郭明錤近几年也在不断更新并推测苹果 AR/VR 设备的发布时间:

  • 2019 年 10 月,称苹果 AR 头显最早将于该年第四季度量产,最迟会在 2020 年 Q2 季度发布;

  • 2020 年 5 月,预测苹果 AR 眼镜最快将在 2022 年发布;

  • 今年 4 月,推测苹果将在 2022 年发布具有 VR 功能的头显,在 2025 年推出 AR 眼镜,并在 2030-2040 年之间发布 AR 隐形眼镜;

  • 6 月,指出苹果首款 AR 头显将于 2022 年 Q2 推出,配备 15 个摄像头。

因此,即便苹果至今都未曾正式公开有关旗下 AR/VR 设备的细节,外界却早有耳闻并对其抱有无限期待。

芯片开发已完成,台积电正在试产

苹果准备了这么多年,如今这个只存在于传说中的AR/VR设备终于有望面世了。

据外媒 The Information 报道,苹果去年就已经完成了用于 AR/VR 头显的 5nm 定制芯片的设计,包括为设备供电的关键 SoC 以及两个额外的芯片。这三款芯片目前均已进入试产阶段,由台积电负责,据悉至少需要一年才能实现量产。

因此正如郭明錤预测的那般,苹果第一款 AR/VR 头显最早可能会在 2022 年发布,但如果其中某一环的工作没有及时完成,也可能会推迟发布。

需要注意的是,这三款芯片性能远没有 Mac 和 iPhone 中使用的芯片那么强大。据了解,AR/VR 头显的芯片并不包含苹果一般用于 AI 和机器学习的神经引擎,与传统芯片相比,它更注重于优化无线数据传输和视频压缩/解压缩和电源效率,最大限度地延长电池寿命。

考虑到对于可穿戴技术而言,电池寿命和性能之间总是难以平衡,因此为实现这一设计目的,苹果选择将 AR/VR 头显繁杂的计算任务交给 iPhone 等其他苹果设备完成,头显将类似于Apple Watch 的 WiFi 版,需要和其他苹果设备保持连接,才能使用完整的功能。不过 The Information 补充道,尽管如此,该头显依旧拥有 CPU 和 GPU,可以在功能有限的独立模式下运行。

除此之外,据悉这款头显的图像传感器和显示驱动程序也已经完成,但由于图像传感器尺寸“与头显的镜头一样大”,较难制造,目前台积电仍在解决这个问题。

目前看来,对于苹果第一款 AR/VR 头显的发布时间,The Information和郭明錤达成了一致:将于 2022 年发布。但对于更具时尚气息、更小巧的 AR 眼镜,二者却产生了分歧:The Information表示最早可能会在 2023 年问世,而郭明錤则认为会在 2025 年。

网友:我没意见

对于苹果第一款 AR/VR 头显需要和 iPhone 等其他苹果设备保持连接才能使用完整功能这一点,网友意外地没有进行太多抨击:

@Deputy Cartman:

“我们不能因为苹果这样做而责怪它,天知道苹果花了多少钱和时间来获得人、IP 和经验来设计自己的 SoC?他们想要取代摆脱英特尔的依赖,想要控制从操作系统到用户体验的一切,那么他们为什么要考虑使用随机分布的 Android 设备或其他那些他们无法控制的东西?”

@Tipoo:

“希望它也可以连接到更为强大的 Apple Silicon Mac。”

@macsplusmacs:

“我没意见,请现在马上发货!!”

那么对于苹果 AR/VR 头显需要和 iPhone 等其他苹果设备保持连接才能使用完整功能这一特点,你有什么看法吗?

参考链接:

  • https://www.macrumors.com/2021/09/02/ar-vr-headset-iphone-connection-required/

  • https://www.theverge.com/2021/9/2/22654606/apple-ar-vr-headset-iphone-wireless-connection-stream-data

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