美国最火的篮球视频平台,是怎么炼成的

体育产业生态圈·2021-08-26
如果没有他们,你喜欢的众多NBA球星们,可能还在打野球

下一位NBA选秀状元,会是谁?这是篮球迷们在休赛期津津乐道的话题。目前看来,切特·霍姆格伦和伊莫尼·贝茨显然是状元竞争中的领头羊。 

2021届高中球员排名第一的霍姆格伦,在刚刚结束的国际篮联U19世界杯上夺冠并拿下MVP,本周还在贾马尔·克劳福德的Crawsover联赛砍下35分17板的大号两双,明年将加盟冈萨加大学的他被寄予厚望; 同为五星高中生的贝茨则在本周宣布将加盟孟菲斯大学,接受NBA名宿「便士」哈达威的教导。 身高近七尺,球风酷似杜兰特的他,已经是全美备受瞩目的00后球星。 

眼尖的球迷可能注意到,不少霍姆格伦和贝茨的高光集锦里都有着Ballislife标记,它也常常出现在网上流传的各种美国高中篮球和街球视频中。而在刚刚结束的NBA夏季联赛中表现亮眼的那些年轻人:康宁汉姆、格林、萨格斯、「二球」鲍尔曾经更是此类视频的主角,并从中获得大量关注,成为热门潜力股。 

这不是巧合,作为美国篮球视频网站的先行者,这家名为Ballislife的公司,也成为了如今年轻人最为认可的体育自媒体平台之一。 

「You're watching Ballislife!」

标志性的开场白,简洁的logo。然后节奏鲜明,风格各异的BGM响起,约翰·沃尔、凯里·欧文、特雷·杨、杰森·塔图姆、鲍尔兄弟、Zion…一届又一届的天才高中球员在视频中大展身手,过人、隔扣、妙传等镜头被精心剪辑,最终合成为一段段视觉冲击力强烈、迎来上百万点击率的视频。 

这,就是Ballislife赖以成名的视频产品——Mixtape集锦。

在2019-2020年,Ballislife被Shareablee评为全美前25的观赏性运动媒体公司。他们在各大社媒平台上发布的视频,在2021年的第二季度播放量高达15亿,在自己的网站上也有年均2500万的播放量。他们的内容还多次出现在ESPN、纽约时报等各大平台的报道中。

此外,Ballislife已经组织了9届自己的独家联赛,有着自己的服装和潮流品牌。在篮球视频网站中,他们无疑是最受欢迎,最为成功的典例之一。 

那么,Ballislife是如何从当年几个油钱都得自己凑的篮球爱好者创立的网站,走到这一步的呢?

01 最「独家」的民间篮球视频平台

2005年,马特·罗德里格兹和乔纳森·德顿两名普通的篮球爱好者在加州湾区创建了Ballislife.com网站。

此前,两人一直在关注AND1等街球联赛,为其他网站和组织拍摄比赛内容。相遇后,他们决定干脆自立门户,去全美各地拍摄比赛,上传自己录制的视频,纯粹出于爱好。

创始人马特·罗德里格兹

但是,「篮球即生命」听上去很美好,现实却很残酷。

在当时并不发达的互联网环境下,Ballislife内容曾一度无法为其创始人团队赚够饭钱。

罗德里格兹回忆道:「那时候我们辛辛苦苦干几个月,最多只能赚到几百美元,这些钱我们都用来投入到公司当中了。」心灰意冷的罗德里格兹等人,已经做好了放弃Ballislife的心理准备。

然而,一条突然火起来的视频,让他们看到了希望,和未来的方向。

高中时期的德里克·罗斯 图片来源:芝加哥太阳报

2006年,球风劲爆的德里克·罗斯还在西米恩高中,除了芝加哥地区的球迷,基本没有人看过他打球。于是,「风城玫瑰」的联赛集锦效果非常震撼,在Ballislife网站上引来了空前的4万播放量,服务器最后直接崩溃。罗斯也由此声名大噪,在进入大学之前便成为全美关注的球星。

这条视频,让Ballislife抓住了成功的第一个秘诀:新鲜感和独家性。

球迷们通过他们的网站,能看到全国各地的天才高中球星的实战表现,甚至有一种目睹未来之星诞生的快感。这就是Ballislife最初的卖点。在自媒体尚不发达的00年代,他们迅速成为了球迷们了解高中篮球的独家渠道。

罗德里格兹的团队高度关注着全美高中生排名、高中劲旅赛程等等信息,不停地寻找最出色的球员和最精彩的对决,然后拍摄、制作成一条条十分有观赏性的视频。人们不需要观看整场比赛,便能得到高光集锦带来的即时满足,同时认识更多天赋异禀的年轻球员。

像Zion对阵「三球」这样的比赛,是BIL的「爆款」素材

2007年,Ballislife登陆YouTube后流量开始直线上升至数十万、数百万。Ballislife的集锦捧红了德马尔·德罗赞、布兰登·詹宁斯等高中球星,让他们获得职业球探的注意,成为选秀热门球员。

回忆起自己初出茅庐时,德罗赞和詹宁斯都承认Ballislife帮他们打出了名气,为他们冲击NBA提供了不可忽视的助力。

德罗赞的高四集锦曾获得1百万次以上的播放量,是2008年最火的篮球视频之一

德罗赞感叹道:「他们的平台让你看到很多那些平时在本地不为人知,来自其他州乃至东海岸的高中球员,这非常酷。我很荣幸成为了Ballislife最初的元老之一,现在身为职业球员还会通过他们的频道去看看高中的潜力新人们。」詹宁斯也说:「多亏他们的炒作,人们才开始关注年轻球员们的表现和成长。」

虽然一次财务纠纷,导致Ballislife的剪辑师尼尔·瓦格纳愤然离去,带走了大量视频内容并建立自己的视频平台Hoopmixtape,与老搭档们竞争。但罗德里格兹和德顿也迅速找到了对策:扩大自己的素材范围,制造更多样性的独家内容,并充分利用社交媒体提高影响力。

Ballislife旗下的一些分支频道

于是Ballislife开始扩展到全美各个地区——东岸和西岸、南方和中西部,招募各地的篮球爱好者并设立团队,全方位覆盖各种级别的联赛。上到职业球员参与的野球赛事,下到初中、小学级别的AAU联赛。

2011年的NBA劳资纠纷停赛期间,Ballislife更是借机上传了杜兰特等赋闲NBA巨星们的「打野球」集锦,吸引来了前所未有的流量,实现突破性发展。

在NBA休赛期,人们依然想看到巨星们的最新动态,无论是他们亲自披挂上阵,还是作为观众去看后辈们的比赛:当勒布朗·詹姆斯和卡梅隆·安东尼出现在场边时,一场高中比赛自然会得到额外的关注。Ballislife也会很合时宜地做「标题党」和「封面党」,用这些NBA球员炒作视频。

布朗尼的比赛,只要有勒布朗在场就一直是BIL的「福音」

事实上,除了高中生球员,在如今的视频时代,一些职业球员也成为了Ballislife推广效应的得益者。

近日,「地表最强175」以赛亚·托马斯回归NBA的呼声越来越高,尤其是在他参加克劳福德的The Crawsover联赛集锦发布后,砍下81分的小托马斯又一次成为了篮球界的焦点人物,包括湖人在内的多支NBA球队,考虑签下这名老将的传闻也愈演愈烈。

而Ballislife为小托马斯制作的视频,也收获到了该话题内容在所有篮球自媒体中最高的流量。他们从多年前就开始记录克劳福德和西雅图的职业野球赛,现在已经变成了球迷们心中的「权威」媒体。

Zion和萨格斯都曾拍过BIL的Day In Life系列节目

Ballislife独家性的另外一面,是各类自制的专题栏目。他们在发掘各地的潜力新星和高中劲旅的同时,也会围绕着他们打造独家报道。

比如「Day In Life」系列,除了球技外,球员们的成长故事、日常生活和性格、爱好等等也对球迷们有着巨大的吸引力。是什么让他们与众不同?他们与普通篮球爱好者能产生什么共鸣?

这类内容,其实又抓住了Ballislife最初的卖点:「目睹一名未来巨星的诞生。」

同时,Ballislife在Twitter、Facebook、Instagram等社媒平台上也十分活跃,各个账户均有数十万乃至上百万的粉丝。这也是他们的策略之一:面向更广泛的观众,而不是仅限于YouTube和自己的门户网站。

Ballislife在篮球视频界的成功,建立了他们的品牌,为他们后来的转型奠定了基础。

02 「篮球即生命」的文化

到了2010年代中期,Ballislife已经成为篮球新媒体界的领头羊。

但是,罗德里格兹等人知道,光靠YouTube上的广告收入是不足以支撑公司的。他们必须将BIL打造成一个品牌,而消费者自然还是年轻人。

毕竟,「篮球即生命」涉及的不仅是场上表现,这个平台还体现了篮球极具青春魅力的一面:用自己的实力打出高光时刻,用篮球来表达自己的个性。这,就是Ballislife的球员和粉丝们形成的文化核心所在。

Ballislife品牌的起源是服装,这也是他们至今最具代表性的周边产品。职业扣将肯尼·多布斯为BIL的品牌推广起到了至关作用,他在2010年拍摄的花式扣篮视频中穿了一件Ballislife的T恤,并在参加世界各地的扣篮大赛时也会穿着相同的衣服,就此开启了新潮流。

于是,Ballislife乘热打铁,逐渐推出了带着logo的短裤、帽衫等一系列产品。无数高中球员在场上穿着BIL的服装,对着镜头说:「Shoutout to Ballislife!」

这,就是对平台最好的广告宣传。

就这样,BIL品牌在自己平台的受众中有机成长,慢慢风靡篮球界。那极具辨识度的「b」标志,不仅象征着「篮球即生命」的态度,也代表着草根中的精英篮球和个人主义,得到了广大年轻人的认可。

值得一提的是,当昔日的天才高中生成长为NBA全明星后,他们也没有忘记Ballislife,特雷·杨和扎克·拉文就是其中的代表。成为职业球员后他们依然会出现在BIL的镜头中,杨更是Ballislife多年的夏季视频流量支柱。

在另一方面,BIL也打造出了自己的赛事IP。

美国以往最著名的高中生赛事是芝加哥的麦当劳全明星赛,以及纽约的乔丹经典高中篮球邀请赛,西海岸的许多球员曾因曝光度有限和地理原因无缘这两大舞台。因此,来自加州湾区的罗德里格兹,决定为他们打造属于自己的全美明星赛——Ballislife All-American Game。

BIL全美明星赛上的米切尔

第一届BIL全美明星赛于2011年举行,目前已经举办了9届。过往阵容中不乏我们耳熟能详的一些名字:多诺万·米切尔、郎佐·波尔、安东尼·爱德华兹…...

随着该赛事的影响力日渐增长,其邀请的球员也扩大到全国范围,并吸引到美国陆军、迈克达威、Eastbay等的赞助。例如USA Today等传统体育媒体,也在报道这一赛事。

为什么白手起家的BIL能举办受到全美关注的高中全明星篮球赛?答案依然是他们的独家性,以及紧抓年轻观众群体。

传统的美国高中全明星赛,背后是麦当劳、耐克、乔丹这样的大资本公司,参考的排名也由受到地域局限性影响的媒体专家编辑撰写。而BIL筛选阵容的过程,更多参考的是自己平台上的内容,以及社交媒体上球迷们的共识。显然,这更对Z世代的胃口,也让BIL品牌建立了与众不同的形象。

2021届高中篮球球员ESPN排名

03 Ballislife 的未来方向

如今创立已16年的BIL,在同行里其实已算是老牌公司了。他们的历程,也为资本催化新媒体平台提供了蓝图。

例如,2016年创立且注册上市Overtime——从框架到产品都可以说是BIL的进化版。他们得到了贝索斯、Drake、杜兰特等巨头上千万美元的投资,目标是建立一个能与ESPN匹敌的体育传媒网络。

但是,这不代表Ballislife象征的草根篮球视频平台将就此没落。罗德里格兹在去年的采访中提到,BIL涉猎的领域只会继续拓展,例如正在策划进军的篮球电竞。

同时,BIL的视频内容也愈发的专业化,不仅有更多的职业球员训练视频,还请来拉希德·华莱士和邦兹·威尔斯这样的NBA名宿,来主持节目。

威尔斯与华莱士对话霍姆格伦

不过,BIL也没有忘本。事实上,他们最近一年主打的内容便是请来YouTube上的网红野球手组队去东、西海岸的球场「踩场」,将这些野球对决做成集锦。这其实是回到了罗德里格兹做篮球视频网站的起点:当年他跟团队正是通过AND1街球的DVD集锦受到启发,才走上了这条路。

而如今,在民间赛事遍地开花,草根篮球愈发吸引人的中国,也涌现出众多与Ballislife异曲同工的平台。而「路人王」等民间赛事,也同样抓住了草根篮球的魅力,利用独家篮球内容,借助抖音等短视频平台的力量,让创造者能通过制作视频集锦,收获粉丝与流量。

可能是今年中国高中篮球最经典一战:明德中学vs石家庄二中

国内的校园篮球从赛事到球员,其实也充满了与BIL内容相似的素材。在微博、B站、抖音、微信视频号等平台上,CUBA官方号、船新起航、秋迪时间、北美篮球社等账号,也一直在产出关于CUBA明星集锦、NCAA华裔球员集锦、中外职业球员训练视频等内容,获得数量可观的流量,并让年轻球迷认识更多中国篮球的潜力新星。

不要忘记,罗德里格兹等人在创建Ballislife前也只是普通的篮球爱好者,并没有外来的资本赞助等资源。因此,国内的篮球视频界,实际上是具备孵化Ballislife这种平台的条件。

而如今,Ballislife已经不仅是一个视频平台或者一个运动品牌,而是成长为了以篮球为本的「青年文化」,风靡全美乃至全球。

那么,如何将在中国篮球的生态环境下,凝聚出这样一股力量呢?在自媒体高度发达的时代,从零开始,野蛮生长到今天的Ballislife对我们最大的启示,或许就是:保持初心,但同时别忘了与时俱进。

本文来自微信公众号 “体育产业生态圈”(ID:ECO-SPORTS),作者:傅皓南,36氪经授权发布。

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