论华尔街英语的倒下

多知网·2021-08-13
为何只能选择离场?

成人英语市场的极盛状况,并未在时代的前行中得已停留。

截止到12日晚11点,#华尔街英语将宣布破产#的话题依然在微博热搜榜三的位置。

引发广泛讨论的起始点,来自第一财经发布的相关内容:“华尔街英语北区销售负责人通知各中心分校校长,公司将于下周正式宣布破产,并要求各校长通知到各个分校员工,尽快办理离职手续。针对此事,截至发稿,华尔街英语方面暂未给到具体回应。”

多知网第一时间拨打华尔街官网400电话求证,官方暂无回应。

就在两年前的秋天,北京韦博各分校停课事件同样被媒体曝光,韦博国际英语CEO高卫宇在《致韦博英语总部及上海各中心员工的一封信》让业内看到,那个20年历史的成人英语品牌,已到了几近陨落的边缘。

一家又一家的老牌成人英语机构,为何只能选择离场?

01 成人英语:风光一时,风光不再

九十年代末,曾是成人英语的黄金时期。

彼时国内的英语市场相对空白,许多城市3年级或者初中才开始上英语课,学生在学龄段的英语能力主要面向应试,故而底子薄弱;2001年,伴随中国加入WTO以及相关招商引资的政策扶持,外资企业寻得在国内快速发展的机会同时,也带来了外企职工的英语学习热潮。

一位从业十余年的上海成人英语教师曾向多知网举例,以她自己过去带过的近千名学员需求来看,其中约有80%以上是基于工作需要。

空白的另一面,是市场飞跃的沃土。

1993年英孚进入中国市场,1998年韦博成立于上海,2000华尔街进入中国,2006年美联成立……这四家品牌曾在很长时间里代表了国内成人英语培训行业的缩影。

而华尔街等外来品牌凭借其高端的装潢设计、外教资源和营销手段,也曾对本土市场带来了不小的影响。

据公开资料显示,华尔街英语由李文昊(Luigi.T. Peccenini)在1972年创立于意大利,已在全球28个国家和地区拥有400多家中心,2000年5月进入中国英语培训市场后,先后在北京、上海、广州、深圳、天津、青岛、杭州、南京、佛山、无锡、苏州等城市开设多家学习中心。

第一财经文章中,某华尔街公司员工透露:“中国公司人数最多时有超过三千人,但在陆续裁员政策之下,现在仅剩一千人左右,全国门店在陆续关闭,目前仅留存不到30家店面。”

(图片来自网络)

2017年11月,培生集团同意将华尔街英语以3亿美元的售价出售给与霸菱亚洲投资基金和中信资本有关联的一组基金。

2018年,华尔街英语正式宣布霸菱亚洲投资基金和中信资本控股有限公司旗下股权基金联合收购华尔街英语,并公布了未来发展计划,包括持续加大产品和技术研发的投入、拓展业务产品线、在中国现有业务城市开设新中心、进一步开拓二三线城市市场等。

2021年6月,市场监管总局对全国规模较大、知名度较高、投诉举报较多的校外培训机构突击开展现场检查,其中就包含对华尔街英语予以罚款。

与此相呼应的,是成人英语市场的极盛并没有在时代的前行中停留太久。

首先在于需求。

“85、90后的孩子们在读书和大学期间已经基本掌握了足够日常使用的英语,英语普及低龄化再加上这几年外企在国内的发展节奏也有所放缓,一定程度上降低了成人职场语培这部分的需求。”

某资深英语从业者对多知网分析,线下成人英语赛道的势头在三、四年前就已出现放缓趋势,多家公司业绩下滑,成人英语赛道其实早已进入低谷期。

例如蓝象资本公布的《教育行业2016年投资数据盘点》,2014年至2016年成人外语的投资额已从10.5亿元直线下降至3亿元。

其次在于内容同质化。

在教研水平上,成人英语内容普遍围绕商务、旅游、谈判等等不同领域,由于没有绝对的标准出口,导致内容端无法形成绝对壁垒

在学习目的上,成人大多是以短期内提升某一方面的技能为主,用户生命周期较短,存在获客难、续费更难的状况。

在消费习惯上,成人英语消费者和使用者一体,因此对于决策的反应十分迅速,一旦成人决定不再学习,就会立马停止续费。

最后是客单价过高,易陷“经济纠纷”。

在淘宝教育发布的2018年教育行业双11战报中,韦博旗舰店曾入围2018年教育行业TOP3商家,单日成交额超千万元。

在成人英语动辄几万元的学费压力下,许多学员选择了贷款学习——这也是“华尔街破产”和韦博“暴雷”,对学员带来的最直接经济损害。

当然,在线教育的崛起和轻量工具的火爆,也让传统成人英语参与者愈发窘困。

02 慢跑的华尔街,追不上的英语学习新时代

2013年,在线教育蓬勃兴起。

许多传统教育领域的形式都在发生变化,成人英语学习产品也希望以更高效、便捷的逻辑去摆脱线下场景对时间空间的限制。

前有TutorABC主打高端欧美外教,后有51Talk用一杯咖啡钱主打性价比的突围……线上英语的强势突围,曾为线下成人市场带来了一定的恐慌。

几家在线下占尽风头的公司,也不得不到线上迎战。

但在向线上的冲击上,华尔街英语显然也掉队了。

据公开信息,2020年疫情后,华尔街开始全线大幅度尝试线上授课模式,2020年末,华尔街英语宣布正式推出“携手前行”系列新项目,包含VIP(定制线上)、Deluxe(线下+线上)和ideluxe(线上)课程。

但是,与线上相比,成人英语培训更需要线下的学员的社交需要和情感交流,很多线下成人英语机构会设立“inferior light club”一类的社交俱乐部,以满足用户对工作、兴趣、甚至是恋爱交往等特定真实线下场景的学习需求。

移动端在已经出现了大量成人英语社交的应用,但是基于社交需求,很多人还是会倾向于线下一对多小班课这种模式——这也是虽然线上成人英语市场虽然迅速兴起,却没有真正替代线下的原因。

“线下成人英语真正被线上冲击到,其实是薄荷、流利说这样更轻的工具产品的出现。”某从业者表示。

第一财经文章中指出“华尔街英语管理层前几日向员工透露近期将公布最后决定,上述匿名员工表示在疫情之后公司便开始陆续通过‘优化’的方式进行变相裁员,最早的一批一般按照劳动法给予N+1赔偿,其后一批一般只给到N的赔偿,最后坚守的员工目前尚未给出具体解决方案。”

当然,在线成人英语市场的空间,依然还在。

本周一51Talk发布的《致各位用户的一封信》中提到将会继续加大成人英语业务投入,为成人用户提供高品质课程。

在双减政策下,会否有更多力量转向成人语培?

对于仍在前行的老牌成人英语机构来说,挑战或许还未结束。

本文来自微信公众号 “多知网”(ID:duozhiwang),作者:冯玮,36氪经授权发布。

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