全球最大茶公司被指启动出售,传联合利华9月为立顿所在茶业务竞标

小食代·2021-08-06
同时,它也拥有在华最大的茶包品牌“立顿”。

在今年内完成大部分茶业务的独立程序后,拥有立顿、PG Tips、Pukka、T2等多个知名茶品牌的全球最大茶公司联合利华,要走到下一个“出售”流程了吗?

小食代留意到,今天(8月5日)彭博社引述知情人士消息称,联合利华已开始出售其大部分茶叶业务,其价值可能约为40亿英镑(约合人民币359.22亿元)。知情人士透露说,这家在英国上市的快消品巨头已与潜在的买家们取得联系,预计将在9月进行第一轮竞标。

对此,小食代今天分别向联合利华英国伦敦总部及立顿中国方面进行求证。我们一起来关注下。

或将出售?

先来看看更多外媒消息。

今天,彭博引述知情人士称,目前,审议正在进行中,不确定该公司会决定继续推动出售。此次出售不包括联合利华在印度和印度尼西亚的茶业务,或其在即饮茶业务上的合作伙伴权益。知情人士表示,其余茶业务可能会获得来自私募股权公司的报价。

这也并非完全“空穴来风”。此前联合利华在2020年1月表示,开始对其茶业务进行战略评估,并在随后曾指出,这可能会导致业务出售。

“近年来,在转向手工咖啡的消费趋势中,茶需求受到了影响。随着消费者口味的变化,联合利华一直在寻求重塑其产品组合。”彭博今天在报道中指出,该公司随后开始缩减茶产品的销售范围,同时保留在新兴市场的业务运营。

据彭博新闻此前报道,联合利华茶业务过去曾引起包括Advent International、贝恩资本、黑石集团、Cinven和 KKR & Co. 在内的公司的收购兴趣。

那么,联合利华今天对小食代的官方回应具体指的是什么内容呢?

小食代留意到,这家快消巨头最近一次公开提到茶业务的进展,就是在今年7月发布的2021年上半年财报中。“我们茶业务的运营独立已基本完成,将于2021年10月正式结束。我们现在专注于该业务的下一阶段,也就是说,我们预计将推动该业务IPO、出售或寻求合作伙伴。”该公司表示。

联合利华在上述财报中重申,这一业务在2020年创造了约20亿欧元的收入(即大约占该公司茶业务年收入的三分之二),但不包括其在印度和印度尼西亚的茶业务,以及其在即饮茶合资企业中的权益。

也就是说,和该公司此前多次发布的说法一致,在完成大部分茶业务独立后,上述三种情形——包括出售在内,都是“有可能的”。但对于今天彭博报道中指向的“开始启动出售”,联合利华并未正面回应小食代的问询。

联合利华全球茶业务

如果联合利华最终卖掉了大部分茶业务,那么这将是可能改变全球茶类公司“势力版图”的大动作。

欧睿信息咨询的数据显示,2018年,联合利华以10.6%的份额在全球茶类公司中遥遥领先,其份额甚至超过了排名第二至第五的公司份额总和——排名第二的印度的塔塔集团(2.3%),紧随其后是拥有川宁(TWININGS)的英国联合食品公司(2.3%)、中国的云南大益茶业集团(1.7%),以及销售香草茶品牌Pompadour等的德国公司Teekanne(1.7%)。

联合利华全球食品饮料总裁Hanneke Faber曾在该公司2019股东大会上指出,在该公司进入的全部市场中,按销售额计算,其茶业务的市场份额占比超过20%。

“目前业务独立了”

今天,小食代从中国熟悉情况的人士处了解到,本次交易实际是“全球层面的事情”,其不确定茶业务是否会最终出售,但“目前只是业务独立了”。

此前在今年6月,小食代曾从联合利华方面独家获悉,针对中国区,茶业务的独立工作将于今年下半年完成。联合利华方面当时向小食代表示,独立后的新公司“类似于子公司”,将依然在联合利华体系内独立运营。

根据联合利华当时所述的“具体方案”,这意味着,知名茶包品牌立顿(Lipton)、专供餐饮渠道的倍立芙(Pure Leaf),以及近年新引入中国市场的英国有机草本茶Pukka等茶品牌,都将注入新公司,但不包括与百事合作的立顿即饮茶业务。

尽管目前尚不知道联合利华下一步要往哪个方向走,但其全球茶业务独立后的组织架构已逐渐成型了。

小食代介绍过,今年4月,联合利华已任命John Davison担任新的茶公司的全球CEO。“他会带领茶公司开启全新旅程,我们将继续坚持品牌使命,同时寻求全球生意的快速增长。”联合利华此前向小食代表示。

中国茶业务的新团队也已经“就位”。“针对中国区,我们已经进一步完善了团队组织架构,并拥有了规模更大、更完善的运营团队,新团队也已经在过去一季陆续接手各项业务。”联合利华方面今年6月告诉小食代。

今年以来,这一最新独立出来的联合利华中国茶公司有着不错的增长。“回顾今年上半年各渠道的业务表现,我们的茶公司上半年取得了双位数的增长。”联合利华方面向小食代表示,这使其对新团队充满信心。

事实上,这家茶公司中的“绝对主力”——立顿,近年来在中国市场一直保持双位数的增长,并在中国茶包市场常年稳坐“头把交椅”。尼尔森数据显示,2019年,在线下渠道非草本茶的茶包市场中,立顿占有超过七成份额。

本土品牌们

不过,随着一大波本土的袋泡茶初创品牌带着创新想法涌入赛道,当下“前途未明”的立顿在日趋激烈的竞争当中是否仍能保持住优势,就是未知之数了。

资料显示,袋泡茶又被称为“茶包”,主要是以红茶、绿茶、花茶等为原材料,通过加工后形成即冲即饮的一种茶叶产品。长期以来,立顿在中国等市场推出的茶包使用的基本是CTC茶,即压碎(Crush)、撕碎(Tear)、揉卷(Curl)之后的茶粉末。

这种碎叶茶末具有更快速出味的特点,通常成本较低,但品质和味道往往不那么令人满意。也因此,这也成了众多本土新兴袋泡茶品牌瞄准的突破口之一,以迎合消费升级的趋势。

例如,创立于2013年的ChaLi茶里就推出了一系列使用原叶茶的三角茶包产品,这家总部位于广州的公司定位为中国高端茶饮品牌,以及专业的茶服务提供商,据透露2018年已日销茶包超过10万包。

此外,近年来崛起的新式茶饮品牌也都开始进军零售业务了,例如喜茶奈雪的茶都相继推出了原叶茶包产品。为了突出茶叶原料的“优秀”,这些产品往往采用了透明的茶包,令消费者可以直观看到内容物。

与此同时,从口味、技术、产品形式、饮用方式,到包装及名字创意,这些本土新兴茶包品牌都玩出了众多不同于立顿的新花样。

例如,在口味上,小食代今天浏览多个品牌的天猫官方旗舰店看到,ChaLi的原叶茶包推出了多种颇具“中国风”的创意口味拼配,例如蜜桃乌龙、荔枝红茶、桂花龙井、荷叶白茶等。

奈雪的茶推出的茶包产品则突出了多层次的风味,例如一款被命名为“栀白染夏”的乌龙茶茶包,在经过层层窨制后,被形容为具有栀子花、甜瓜香、哈蜜瓜香的风味。

小食代留意到,和大多数常见的茶包使用吊牌和茶包线不同,喜茶还推出了“挂耳茶包”这种在国内还较为新颖的产品形式。同时,为了吸引消费者保持每天饮用的高消费频率,这一喜茶挂耳茶包系列还和其他一些本土品牌一样,推出了满足一周7天需求的、包含7款不同口味的茶包套装

另外,在工艺技术上,一些本土茶包初创品牌正在尝试在使用原叶的基础上,兼顾快速出味的优点。例如,小食代留意到,创立于2020年7月的茶小空Teakoo研发了“超萃技术”,可以让原叶茶能够在不同的水温下都能实现快速萃取,同时能保留原叶的形态与独有风味。这一定程度上提升了原叶茶包的方便性。

资本涌入的潜力赛道

目前,拥有品质稳定且冲泡方便等优点的袋泡茶品类,在中国仍有巨大的增长空间。

来自观研天下去年9月发布的一份报告显示,作为世界茶叶消费的重要组成部分,袋泡茶消费市场保持稳定的发展,在茶品类的世界平均消费水平为23.5%。其中欧洲为80%,美国和英国高达90%。相比之下,中国仅为5%左右。“由此可见,未来我国袋泡茶市场有着广阔的发展空间。”该报告称。

根据上述报告,从2020年上半年中国消费者偏好袋泡茶的因素调查来看,“方便快捷”是消费者购买袋泡茶的最大原因(约有55.8%的消费者选择);其次分别是“看重其代表了年轻人的生活态度”(28.9%)以及“看重其种类丰富”(26.9%)。

报告显示,从2020年上半年我国袋泡茶消费者消费场景占比来看,居家自饮占比最高,为38.7%;其次为在办公室、出差时,其占比为34.8%、29%;此外进食油腻或者进食辛辣食物后饮用袋泡茶消费者占比29%,款待客人及犯困时饮用袋泡茶消费占比分别为25.1与24.2%。

来自观研天下今年3月发布的一份报告则显示,我国袋泡茶行业线上市场规模持续增长,到2019年我国袋泡茶线上市场规模达到50.3亿元,同比增长114.96%;预计到2020年我国袋泡茶线上市场规模将达到128.7亿元

“目前我国袋泡茶行业的消费方式包括线下超市、便利店、袋泡茶品牌网店、线下袋泡茶实体店等。其中线下超市、便利店占主导地位,消费者购买比重达到40.1%;其次是袋泡茶品牌网店,消费占比达到32.9%;然后是线下袋泡茶实体店,占比为24.6%。”该报告指出。

眼下,这一细分赛道也正在迎来越来越多的资本青睐。今年6月,袋泡茶新秀茶里和茶小空相继获得融资,融资额均超亿元。茶里更是已经连续获得7轮融资,投资方包括碧桂园京东数科等知名企业;最近一次是6月获数亿元融资,投资方为GGV纪源资本、碧桂园创投、新浪微博基金以及易凯资本。

本文来自微信公众号 “小食代”(ID:foodinc),作者:何丹琳,36氪经授权发布。

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