3dfx回归显卡市场?除了名字他还有什么

三易生活·2021-08-05
最后一款产品发布21年后,3dfx还能回归吗?

在Intel即将再次推出独立游戏显卡,加入到原本只有AMD与NVIDIA这个市场中的消息确凿无疑的情况下,日前更有爆料信息显示,Intel的Xe-HPG DG2将于明年初的CES 2022上正式亮相。而除了Intel之外,近日似乎也有一位玩家想要重新回归显卡市场,这就是在千禧年前曾经叱咤风云的3dfx。 

根据3dfxofficial这一号称是3dfx官方账号的Twitter博主声称,旧金山投资公司Jansen Products已于7月23日取得了3dfx的资产。目前正在获得3dfx商标的过程中,预计其将会在今年冬季回归,并带来全新的显卡产品,未来还会进一步将产品线扩展到智能手机、智能电视,及音响系统等。 

3dfx这个名字对于许多年轻的玩家来说应该比较陌生,因为早在2000年年末,这家公司就曾被NVIDIA以7000万美元现金加100万股票的形式收购,距离3dfx的最后一款作品Voodoo 5 5500也已经过去了21年。 

并且需要注意的是,此次3dfx宣称“复活”与NVIDIA可没什么关系,甚至其在NVIDIA手中也就只在2011年的愚人节时出现过,彼时NVIDIA将自家官网改成了3dfx主题。毕竟,黄仁勋早年在采访中被问及为何收购3dfx后很快就停产Voodoo显卡,以及放弃继续注册3dfx商标时就曾坦言,“当时感兴趣的只是3dfx的研发人才,而非IP等”。 

没错,如今3dfx的商标早已过期,成为了一个无主的标的,所以现在有人想把它从故纸堆中翻出来也是有可能的。 

但在讨论3dfx能否凤凰涅槃前,不妨让我们先回到上世纪90年代,那个显卡市场群雄并立的时代。事实上在二十多年前,显卡市场并非NVIDIA与AMD的双雄争霸格局,而一个有着NVIDIA、ATI、3dfx、Matrox、S3、Trident、SiS共同组成,并且其中3dfx更是曾独领风骚。 

成立于1994年的3dfx,是由三位前SGI(硅图)员工创立,并在1995年推出了比同时代OpenGL和Direct3D更高效的图形API接口Glide。随后在1996年PC行业发生了两件大事,即由约翰·卡马克领导的id Software推出了划时代的3D游戏《雷神之锤》,以及内存价格崩盘,也使得3D游戏成为了当时业界的浪潮

 在这一背景下,1996年11月3dfx推出3D加速卡Voodoo(巫毒),其由仅具备3D功能的显卡组成,甚至需要将VGA线缆从单独的2D卡传递到Voodoo上才能在显示器中显示画面。但支持硬件雾化、镜面高光、动态贴图和抗锯齿等特效的Voodoo,搭配专用的API接口Glide,这一软一硬两大利器直接让游戏的3D效果原地起飞,优化的效果比当下NVIDIA的DLSS更加神奇,所以直接就征服了EA、Sierra、Eidos等50余家游戏厂商。

但真正让3dfx走入玩家视野的,则是1998年推出的Voodoo 2。这款“神卡”不仅拥有两颗Texture Mapping Unit(纹理映射单元),还增加了光栅化处理单元,使得其贴图采样效率提升了100%,并且还拥有双卡互联功能(没错,NVIDIA的SLi技术就来源于此),这也让Voodoo 2支持的最高屏幕分辨率提高到了1024x768,比NVIDIA提前了6年。

流畅的速度与3D画面效果,一度让当时的游戏以拥有“Only 3dfx”为荣,玩家更是只要认准游戏包装上3dfx的logo就可以放心购买,颇有“Only on Playstation”的感觉。如果3dfx的形势继续一片大好,后面可能就没有NVIDIA什么事了。然而在Voodoo 2大获成功之时3dfx“飘了”,其改变了原本的Fabless(无晶圆厂)模式,也就是NVIDIA现在采用的芯片授权模式,收购了板卡大厂STB,选择放弃其他板卡厂商并收回芯片授权,要自己生产显卡。 

从Voodoo 3开始,市面上就只有STB生产的Voodoo显卡了。华硕、技嘉、Hercules、帝盟、创新这些板卡厂商一下子就被断炊了,而3dfx这种近乎傲慢的举动,更是直接将这些厂商推向了NVIDIA的怀抱。虽然自己生产显卡不是问题,但问题是3dfx与STB的整合进展极为缓慢,导致产能爬坡几乎可以用龟速来形容,等到Voodoo 3在1999年春天上市时,NVIDIA的RIVA 128ZX、ATI的RAGE 128则已经全面铺开。 

更为致命的一点是,1999年初3dfx方面发布一个声明称,在微软的操作系统Windows 2000中,Voodoo将只支持Glide和OpenGL,不支持微软的Direct3D。这就相当于是变相逼迫玩家和游戏厂商,在微软和3dfx之间二选一。在微软是PC操作系统行业几乎唯一选择的情况下,3dfx这一操作直接树立了一大票竞争对手,更是让曾经支持3dfx的一众游戏厂商,选择了站在微软这边。 

最终,昏招频出的3dfx在短短两年时间里就盛极而衰,并于千禧年时被NVIDIA收购。而这一笔价值1亿美元的交易,无疑也是NVIDIA在收购ARM前最有价值的一次收购,使得其获得了3dfx所有的技术专利,特别是光栅化的核心专利在后续让ATI/AMD可谓是吃尽了苦头。 

说完了3dfx陨落的历史后,想必大家对其重生的判断也就出来了。当年抛弃所有合作伙伴吃独食,以及私有API拒绝开放的操作直接得罪了所有人的情况下,现在振臂一呼想要回归,还有显卡厂商敢伸出橄榄枝吗?更为重要的是,距离3dfx被NVIDIA收购已经过去了21年,除了一个招牌外几乎是已经一无所有,而在这21年的时间里,GPU技术迭代都已经进行过几次了。 

并且在Intel从宣布要做独立显卡,到真正落地都用了数年时间的情况下,3dfx现在宣布回归,冬季就要推出产品,难道是会变魔术吗? 

本文来自微信公众号 “三易生活”(ID:IT-3eLife),作者:三易菌,36氪经授权发布。

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