国外创投新闻 | 教育科技公司「Shikho」种子轮融资130万美元,为孟加拉国乡镇学生提供课后辅导

宋予2021-07-30
在线教育推动教育公平

据外媒TechCrunch报道,近日,一家专注于为孟加拉国学生提供课后辅导的教育科技初创公司Shikho宣布完成130万美元种子轮融资。据悉,本轮融资由 LearnStart 和 Anchorless Bangladesh 联合领投,Wavemaker Partners 和在线教育平台Teachable的创始人兼首席执行官Ankur Nagpal跟投。值得一提的是,去年Shikho曾从LearnStart和Strategic Angel Investors处获得27.5万美元Pre-Seed轮资金。

Shikho首席执行官Shahir Chowdhury此前在金融领域工作,曾在汇丰英国私人银行担任董事;首席运营官Zeeshan Zakaria在成为数学教师之前也曾在金融领域工作。两位联合创始人表示,在孟加拉国,学生通常依靠课后学习中心的培训来补习或备考,但优质的学习资源集中在大城市。而Shikho的目标正是为偏远地区补充教育资源,使课后辅导更亲民、更实惠、更普及。

图片截自企业官网

Shikho成立于2019年4月,目前专注于9-12年级课程培训,且计划未来将加入6-8年级和大学教育的内容。据创始人介绍,Shikho的学习材料是由教育工作者和学科专家根据孟加拉国国家课程编制的。为了提高学生的积极性,Shikho将学习“游戏化”,采用积分、排行榜和虚拟奖励等激励措施。

以印度和中国的Byju’s、Toppr等教育科技初创公司为范例,Chowdhury希望在孟加拉国“复制”这种商业模式。他表示,孟加拉国人口达1.65亿,其中一半在25岁以下,教育市场潜力巨大。

Chowdhury和Zakaria共同执导了Shikho的课程大纲和学术规划,以探索最有吸引力、最高效的教育方式。Zakaria表示,“自十几年前以来,孟加拉国的教学大纲就再没有什么变化。我不是政治家,无法推动教育改革,但我可以改变教育方式,以提高学生的接受程度。凭借多年的教学经验,我们正在以一种全新的方式传授知识。”

Shikho在新冠疫情爆发前大约一年推出。作为一个在线学习平台,该公司应聘了大量教育工作者以录制视频课程,并按照主题将课程分解成每段约6分钟的短视频片段,这样学生可以按照自己的节奏学习。每一条视频都配有智能笔记、练习题、答案解析等学习资料作为补充。

Shikho上大部分视频内容是预先录制的,但该公司也计划在6周内在其应用程序和门户网站推出直播课程。本轮融资将加速Shikho进行内容扩展,同时推出一款面向家长的应用程序。

在线学习平台面临的最大挑战之一是保持学生的积极性。Chowdhury表示,Shikho的游戏化系统灵感来自于Nike Run Club应用程序。与Nike Run Club用户每次跑步都会获得积分的激励机制类似,Shikho会在学生登录、观看视频或完成测试时奖励用户积分。如果学生快速、准确地完成测试,还将获得特殊成就徽章。积分系统与排行榜关联,学生可以看到其他同学的学习进度。

图片截自企业官网

Shikho应用程序可免费使用7天,此后需要付费订阅。该公司正计划推出更多免费内容,以吸引更多用户并提高付费转化率。Chowdhury表示,目前Shikho上的付费用户参与率很高,平均每天活跃时长为45到50分钟。Shikho计划在今年年底推出面向家长的应用程序后,加强营销和用户获取力度,在学校门前设立线下销售团队。

Chowdhury表示,“学生是用户,但真正付费的客户是学生的父母。因此我们不得不与父母进行沟通。这也是本轮资金的计划用途之一。”

Anchorless Bangladesh创始合伙人兼首席执行官Rahat Ahmed在关于本轮融资的声明中表示,“孟加拉国是世界上私人教育支出占可支配收入比例最大的国家之一,但该国在教育科技方面落后于印度和印度尼西亚等国家。市场已经为教育行业的增长做好了准备,我们相信Shikho的团队将成为孟加拉国教育行业的领军标杆,将国内教育质量提升到新的水平。”

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