录音笔,藏在声音里的生意经

智能相对论2021-07-26
语音AI加速“渗入”,能帮助录音笔撬开多大市场?

“智能手机已经有很强的录音功能了,为什么还要单独购买录音笔?”

这是一众智能录音笔厂商亟需回答的首要问题。

普通人对于录音笔的印象,或许大部分还是来自各种影视剧。在法庭上,律师需要录音笔来进行取证;在采访现场,记者需要使用录音笔记录下采访对象说的话;在商业谈判中,秘书用录音笔进行会议谈话记录......

这也足以见得,录音笔是一个小众市场,而随着语音AI在各行业的渗透,录音笔也正在变得越来越智能化。小众市场碰撞上新兴技术,会摩擦出哪些火花呢?

录音笔的“前世今生”

录音笔的历史,最早可追溯至工业革命时期。

最早出现的是磁带式录音笔,从运作原理上来说,磁带式录音笔的工作过程大致如下:将声音转化为能引起粉粒磁化的电信号,并复刻在磁带上,当之后播放磁带时,这些磁性粉粒又放出相同的电信号,将之前复刻的声音传递出来。

业界将磁带式录音笔成为录音笔发展的第一阶段,从时间跨度上来看,磁带式录音笔的使用时间相当长,从19世纪开始一直到20世纪末期。普遍认为爱迪生是“记录声音”的第一人,并将其誉为“科学界拿破仑”。站在当前往前回溯,能够实现声音的留存,着实是人类文明的一大飞跃。

时光流转来看第二阶段——数码录音笔时期,通过对模拟信号的采样、编码将模拟信号通过数模转换器转换为数字信号,并进行一定的压缩后进行存储。数码录音笔流行的时间段约为20世纪末期到2015年前后,这一阶段头部企业为索尼、飞利浦等。

(图源:百度图库)

2018年前后,人工智能技术尤其是AI语音技术的涌起,推动录音笔来到了发展的第三阶段——智能录音笔时期。能够集高清录音、录音转文字、同声传译、云端存储等功能为一体,同时也是AI落地应用的其中一个代表性场景。

从行业角度来看,智能录音笔的出现与兴起,也在一定程度上激活了陷入增长疲软期的录音笔市场,这一点从近几年录音笔的产量变化上就能察觉。据华经产业研究院发布的报告,2015年至2018年,我国录音笔产量呈现逐年下降趋势,2015-2018年年均复合增长率为-1.58%,

而背后的缘由在于数码录音笔的市场需求减缓,而到了2019年产量有了回升,同比增长了4.2%。

(图源:华经产业研究院)

智能录音笔的出现对于行业的刺激不仅反映在产量上,也映射在产业规模层面。根据前瞻研究院发布的报告,2019年我国录音笔市场规模达23.17亿元,同比增长10.1%;而在2018年,录音笔的市场规模为21.04亿元,同比增长幅度仅为0.02%。

从上述数据和图表可以观察到,2018年到2019年对于录音笔行业来说确实称得上是一个“转折点”,而这背后究竟是什么因素在推动呢?「智能相对论」认为,从数码录音笔到智能录音笔的换代需求是催生产量和行业规模增长的重要因素。

在智能录音笔大规模流行之前,数码录音笔的自我革新已经到达顶点,除了存储空间上的拓展之外,已经没有更多的创新功能促使普通用户去“换机”。智能录音笔新增加的功能,诸如语音到文本的转换,多语种转写,视频字幕自动生成等创新性技术,刺激了数码录音笔用户“更新迭代”的消费需求。

由此可见,技术的革新称得上是消费升级的原始动力,AI语音技术在录音笔行业的渗透,给传统的录音笔行业带来了颠覆式的变革,也深刻地影响到了参与其中的企业。

小众的录音笔市场,未来会如何流变?

当前的智能录音笔市场大致可分为三类。

一类是以索尼、飞利浦为代表的“老派势力”。尤其是索尼,在数码录音笔时代属于毫无疑问的头部玩家,而在智能录音笔日渐成为行业主流的情况下,其数码录音笔在市场上依旧拥有不俗的影响力。

以索尼为例,据manmanbuy.com公布的数据,在数码录音笔产品销售上,截至2020年10月21日,索尼录音笔的全网月销量为1298件,位列第二,仅次于纽曼。索尼在声学方面多年积累的技术优势仍然存在,也因此培育了一批“忠粉”,基于声学技术优势和长久以来形成的品牌偏好,支撑了索尼数码录音笔的销量。

(图源:网络)

第二类是以纽曼、爱国者为代表的“性价比派”。「智能相对论」将其归为第二类,一是由于其为国产品牌,二是相较于索尼主要聚焦于中高端市场,纽曼和爱国者主打的领域是中低端市场,走的是性价比路线,依靠低价在行业内生存。

在数码录音笔时代,纽曼和爱国者的品牌影响力和技术优势或许难敌索尼,但也拥有不俗的表现。2008年神州七号的录音存储装置由爱国者提供,纽曼生产的数码录音笔在销量上也多年位居前列。但同样不可否认的是,在以AI语音技术为依托的智能录音笔时代,纽曼和爱国者的确开始渐显疲态。

最后一类是以科大讯飞、搜狗为代表的国内智能录音笔生产商。它们的兴起可以说是赶上了AI语音技术向行业渗透的好时机,又或者说它们本身在AI语音技术上的积累在一定程度上促使行业的智能化转向。科大讯飞自成立起一直聚焦于语音合成、语音通讯领域,可以说是赛道内的“垂直玩家”;搜狗输入法在PC端和手机端占有率一直不错,在输入习惯、输入数据等方面有一定优势。

(图源:百度图库)

目前而言,除科大讯飞、搜狗录音笔切入语音AI赛道之外,百度谷歌等巨头企业也都能够将语音识别转换准确度提升至97%以上。在AI语音技术基本成熟的情况下,硬件商业化落地,成为了各大商家的竞争亮点。

再将视线聚焦到行业整体,从市场规模上来看,20亿元出头的行业体量足以证明录音笔属于一个小众市场,一方面原因在于录音笔的使用人群较为集中,多见于商务人士、媒体从业者,因而需求整体上是较为稳定的,录音笔行业也长期处于“供大于求”的状况。

另一方面,除去科大讯飞算得上是专注于语音领域,录音笔生产商的业务线涵盖多个领域,录音笔只是其一个较小的分支业务线。索尼的业务范围不用多言,爱国者最为突出的业务是移动存储,纽曼也以影音播放器,GPS、移动存储见长,搜狗靠浏览器和输入法起家,做录音笔业务也是依赖于其多年积累的用户数据。

在AI语音的技术渗透下,未来的录音笔行业将会产生哪些变化呢?

首先,可以确定的一点是,录音笔的市场需求是长期存在的。一种说法是智能手机录音功能将使录音笔的用户群数量流失,「智能相对论」认为这种说法不甚准确。在很多场景下,手机不便于录音,同时录音笔的隐蔽式录音取证也更为方便。

再者,从性能上来说,市面上绝大部分智能手机录音功能的性能是比不上专业录音设备的。录音最重要的是:降噪、保真(音效)、高清程度等,录音笔在录音时是会进行降噪的,而手机可以说是全环境收取,此外录音笔都会采用高灵敏麦克风,可准确捕捉并高度还原原音,而手机录音大部分都会存在“电子音”,也就是录音失真的情况。

(图源:网络)

一个例证是,从iPhone 6s开始,iPhone麦克风增加到了4个,4个麦克风配合可以实现一定的主动降噪能力,但在在录音时,这4个麦克风还不是同时工作的。而讯飞智能录音笔SR702中,配置是2颗定向+6颗矩阵麦克,至少在数量上就多了近一倍。因此手机录音功能收拢的只能是边缘用户,绝非对于音质有要求的核心、专业用户。

其次,当前录音笔行业的集中化程度不高,未来该行业的玩家分布可能会更加分散。语音AI虽说是近几年才兴起的技术,但其他应用场景的横向对比来看,技术的实现难度并不大,因而准入门槛也不算太高。2017年智能音箱火爆一时,然后又迅速变成寂静,可见技术已经不是门槛,资本成为重要背后因素。

三角兽联合创始人马宇驰也曾表示,“在语音领域,人耳的误听率是93%,而当语音技术的准确率达到95%-96%以上,就可以商用。大家的准确率在商用层面都相差无几,而这时候,拼的就是资本和商业化能力。”

这在智能录音笔领域或许也同样适用,只是对于一些互联网和科技巨头来说,这是愿不愿意做,值不值得做的问题,绝非是技术问题。

参考文章:

「1」《一支录音笔里的江湖》,商业热点说,企鹅号;

「2」《录音笔的小市场,包得住搜狗AI的大野心?》,极客公园

「3」《科大讯飞,千亿目标的虚与实》,节点财经,36氪。

 本文来自微信公众号“智能相对论”(ID:aixdlun),作者:Alex Chiang,36氪经授权发布。

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