36氪首发|聚焦半导体与医疗交叉科技,「芯宿科技」获数千万天使轮投资

蔡姝凝2021-07-20
DNA合成,下一个千亿美元产业的孵化地

36氪获悉,DNA合成领域的新兴企业「芯宿科技」宣布完成数千万元天使轮融资,本轮融资由峰瑞资本领投,嘉程资本跟投。

“合成生物学”被认为即将推动“第三次生物科技革命”,是下一个千亿美元产业的孵化地。这个前沿学科自21世纪初兴起,在系统生物学基础上,结合了工程学思想与基因组测序、计算机模拟、化学合成技术等新技术,最终形成以重组或从重新合成新的、具有特定功能的人造生命为目标的,推动了生命科学由解读生命到编写生命的跨越。

在国内,有能力涉足DNA合成行业的初创公司实属凤毛麟角;在全球,二代及三代DNA合成技术主要被TWIST等海外公司掌握。芯宿科技成立于2021年,将半导体技术应用于合成生物学,目标直指三代DNA合成技术。

芯宿科技CEO赵昕博士表示:“DNA合成技术处于生物产业最上游,未来应用场景极为广泛,可应用于合成生物学、DNA存储、抗体药物筛选等诸多领域,DNA合成辐射超千亿美元市场。另一方面,免疫检测火热发展,临床诊断和科学研究,对免疫检测的灵敏度提出了更高的要求,比如ELISA再调高1000倍。可见,不论是DNA合成市场,还是免疫检测市场,都拥有巨大拓展潜力。但现有的DNA合成技术远远无法满足低成本、高通量和高准确度的要求。”

国际上共同面临的挑战,是要把长链DNA合成成本降低下来。面对这个难题,芯宿科技的解决方案是利用硅芯片与微流控开发新一代DNA合成技术,硅芯片与微流控技术内在的小型化与高集成特性可提供超高通量与超高灵敏度,这将极大地降低长链DNA合成的成本,以满足合成生物学与DNA存储快速发展的需求。

同时,利用同一技术平台,芯宿科技也在开发比传统检测方式灵敏度高2至3个数量级的数字免疫检测系统,以满足临床和生命科学研究中对低丰度蛋白质标志物的检测的要求。

“当前企业处于研发阶段,将与科研院所及企业建立合作。有两种合作模式:针对大体量客户采用CRO模式,针对小体量客户则是销售打印机。”赵昕博士表示:“打印机设备是提高销售量最快的模式,很多二代DNA合成技术是做不了打印机的,芯宿科技能够跨越这个门槛,这也是我们的重要优势。”

峰瑞资本创始合伙人李丰表示:“芯片和医疗是现在最热的两个领域,也是创新集中喷发的两个领域。在这两个领域的交叉节点,由MIT的年轻科学家来探索合成生物学和单分子检测的应用,我们非常看好。”

芯宿科技的创始团队成员均为MIT博士,在半导体、微流控和生物科技等方面有十余年研究和开发的积累。联合创始人赵昕本科以第一名成绩毕业于北京大学物理学院,其后在MIT攻读博士,从事半导体工艺与器件研究,并入选国家级人才计划。赵昕在国际上首次设计并制备了世界上尺寸最小、跨导最高的垂直结构场效应管(MOSFET),被2017年国际元件与系统蓝图选为产业界未来二十年内最理想的场效应管,是下一代集成电路元器件最有力的竞争者之一。该器件技术发表40余篇论文(GoogleScholar引用700余次),工作受到世界多个顶尖科研小组的跟进(美国四院院士EliYablonovitch等)与高度评价(中国科学院黄如院士与郝跃院士等),其半导体器件研究成果被包括台积电、IBM、IMEC、Sematech、Lam Research与Oxford Instruments等在内的国际领先半导体公司采用,验证了创新技术转化为产品并且在产业上逐步落地的全过程。联合创始人吴丹毕业于MIT机械系,在超声影像、生化、细胞操控与微流控技术方面有超过10年的科研与产业经验,独立研发了用于检测脓毒症高通量,高灵敏度的POC免疫检测平台,该平台被诺华生物医学研究中心应用于监测CAR-TTherapy病人的细胞因子释放综合征。2021年,赵昕与吴丹从美国回到中国,联合创立芯宿科技。

嘉程资本创始合伙人李黎表示:“合成DNA是合成生物学的基础,基于芯片的高通量合成难度很大,团队需要很强的交叉学科背景。”

据了解,芯宿科技即将开展新一轮融资,目标融资额为5000-6000万元,倾向专注医疗或深科技的投资机构。

2016年-2019年全球合成生物学领域投资情况,图源:Synbiobeta

近年来,全球资本市场逐渐表现出对合成生物学产业的青睐。据Synbiobeta统计,2019年上半年全球65家合成生物学相关公司筹集资金达19亿美元的资金,行业发展十分迅猛。赛道上,国内先锐企业还有迪赢生物蓝晶微生物等。

峰瑞资本执行董事马睿表示:“作为新的智能基础设施,芯片+微流控往往能够为生物场景提供真正的高通量、超高灵敏的检测能力和高度集成的轻便硬件。芯宿科技创始团队均为MIT博士,在生物芯片、传感器、微流控系统、MEMS等的设计和制造领域有着多年工业经验和深厚的技术积累。非常看好公司利用新的生物芯片和半导体技术在合成生物学领域探索DNA高通量合成,以及在数字免疫领域推行蛋白质的单分子检测等应用的落地。”

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