暑期动画电影前瞻,谁能成为今年的“哪吒”?

娱乐资本论2021-07-08
国产动画能够成为暑期档的救市稻草吗?

本文来自微信公众号“河豚影视档案”(ID:htysda),作者:余小岛,36氪经授权发布。

《1921》《革命者》拉动大盘能力有限,《狙击手》《怒火·重案》疑似撤档,《中国医生》孤木难支。这么一看,今年暑期档的前途似乎一片迷茫。

暑期档作为全年战线最长的热门档期,往往占据全年总票房近30%,是全年电影市场的重中之重。而今年上半年票房仅有267亿,与2019年同期水平的297亿元相比,已经落后30亿元。在这样的背景下,今年暑期档所承担的压力、行业对于暑期档的期待都是前所未有的。

但是在面临进口片缺失、国产大片摇摆不定的现状之下,今年暑期档救市的任务最终或许会落在国产动画片的肩上了。这样的情况已经在2019年成功实现过一次。在暑期档上映的《哪吒之魔童降世》成功拿下超过50亿票房,不仅成为年度票房冠军,更是高居影史票房榜第三位。

在今年定档暑期的16部动画电影中,也出现了至少四部在一定水准之上、具有爆款潜质的国产动画。《俑之城》《济公之降龙降世》《白蛇2:青蛇劫起》《冲出地球》,它们之中既有延续IP开发而来的续作,也有新的原创世界观,每一部动画都有着一个“哪吒梦”。

但是如果仔细审视每部动画,其实他们之间也存在着题材同质化、类型单一的问题。大同小异的神话故事、审美疲劳的中国画风以及几乎一致地选择贴近年轻观众的叙事视角,使得这些国产动画之间的竞争多少也有点“内卷”的意思。

似乎每部国产动画都想成为下一个“哪吒”,但是放在当下的电影市场之下,这个梦想似乎有一些遥不可及。

国产动画或成暑期档救市稻草

在经历了最“卷”和最“冷”的端午档期之后,中国电影市场可能会再度迎来最“冷”的暑期档。

广泛意义上的暑期档包括6、7、8三个月,而刚刚过去的六月,总票房21亿,几乎只有2019年同期票房的一半。开局不利,似乎正在隐喻着今年暑期档的整体表现可能不会太好。

进入七月以来,虽然有《1921》《革命者》两部主旋律大片引领大盘,但是受到题材的限制,似乎也并没有像预期的那样掀起一阵观影热潮。上映五天以来,《1921》票房突破3亿,《革命者》尚未破亿,两部电影所支撑起来的单日总票房也不过4000万级别,同比2019年之前的单日票房,有大幅下降的趋势。

而随着《狙击手》和《怒火·重案》两部大片的疑似撤档,仅有的《中国医生》孤木难支,今年暑期档的前途变得更加黯淡无光了。在这个进口片缺失、献礼片占据市场、国产大片摇摆不定的暑期档,似乎唯一可能救市的只有动画电影了。

近几年以来,《哪吒之魔童降世》《姜子牙》《白蛇:缘起》《西游记之大圣归来》等一系列国产动画电影,不仅在口碑上获得了广大观众的认可,在票房上更是创造了不少奇迹。国产动画已经成为一个足以担任救市之责的电影类型了。

《哪吒之魔童降世》

而今年已经有16部动画电影选择定档暑期,其中只有已在7月3日上映的《狼行者》是进口片之外,其余15部都是国产动画或者合拍片。虽然数量很多,但是大部分都是体量较小、面向低幼年龄段的国产动画电影,只有四部具有冲击票房、成为爆款的潜质,分别是《俑之城》《济公之降龙降世》《冲出地球》和《白蛇2:青蛇劫起》。

从电影本身看,四部作品中既有延续IP开发而来的续作,也有新的原创世界观;从档期上看,四部动画也均匀地分布在7月的每一个周五,互相之间没有撞档的问题,也避免了国产动画之间不必要的竞争。

这么看来,国产动画片还真的有可能成为今年暑期档的救市稻草。

四部动画,同一个“哪吒”梦

其实长久以来,国产动画并不受院线电影市场的待见。从折戟沉沙的《魁拔》系列再到向大银幕发起冲击却只能饮恨而归的《秦时明月》,有太多优秀的国产原创动画都倒在了院线的门口。在过去,绝大数观众会固执地认为院线中的国产动画只是给小孩子看的,而很多业内人士也从来没有把国产动画当做一个可能撬动票房的电影类型。

《魁拔之十万火急》

如果不是因为2019年《哪吒之魔童降世》的50亿票房,可能这种情况将会一直延续下去。“哪吒的降世”当然为国产动画注入了一支强心剂,但是也同时导致后续的一系列国产都在做着同一个“哪吒梦”。

今年暑期档的四个头部动画电影中,毫无疑问,他们也同样有着这个梦。

首先是《俑之城》,出品方为《熊出没》系列背后的华特方强,导演也由《熊出没》系列导演林永长担任。在低幼面向动画做得顺风顺水的华特方强,会选择在暑期档推出一部面向成人的动画,显然也是希望能够复制《哪吒之魔童降世》的成功。

从电影预告中可以看出,《俑之城》极具想象力地创造了一个广阔的地下世界,来自不同朝代的俑、千奇百怪的上古生物、巧夺天工的地下城池、鲜活有趣的百态文物……组成了一个恢弘壮观又神秘莫测的“俑之城”。在这个世界中,各朝各代的“俑”和地底原生生物“犼”世代为仇,二者之间的战争持久不息。整体充满了中国风和神秘的未知色彩。

紧随其后上映的就是《济公之降龙降世》,电影主要讲述了降龙罗汉成为济公之前转世神童李修缘的故事,除了济公这个中国“最接地气”也最广为人知的神仙作为IP之外,幕后的主创也非常耀眼。两位导演,刘志江曾任《西游记之大圣归来》的制片人,乔彧则是动画领域的资深制作人,此外还有《哪吒之魔童降世》视效总监石超群担任本片的特效总监。从电影品质上来说,是有所保证的。

电影一方面选择把济公从我们所熟知的破衣烂衫中年形象改变成一个少年,导演认为“这可以结合当下,营造当代人的共鸣”;另一方面,更是不惜砍去了12分钟视效炸裂的大场面动作镜头段落。为的就是返璞归真,着落在亲情羁绊上。于是增补了大量的文戏。通过角色细腻的动作表演与表情表演以及场面调度节奏的张弛有度,充分表达了父子、母子,夫妻间情感的变化。这种侧重亲情向的刻画是行之有效的,这一点从今年上半年的几部口碑之作,比如《你好,李焕英》,《我的姐姐》,《了不起的老爸》可见一斑。

7月23日上映的《白蛇2:青蛇劫起》作为IP续作,在市场上有一定的粉丝基础。这个故事早在《白蛇:缘起》上映之前,主创团队就已经在讨论了,“《白蛇:缘起》是民间故事白蛇传的前传,而《白蛇2:青蛇劫起》则是一个后传。”

而这一次故事的主角也从小白变成了小青,主创团队认为小青身上带有更多现代年轻人的特质,“比如勇敢、独立、有主见,会主动追求自己想要的东西”。所以相比于《白蛇:缘起》中美轮美奂的古风设定,《白蛇2》也会加入了一些现代的元素和设定,塑造一个更加现代的叙事语境。“这些现代元素,也能够让观众感觉到更熟悉,更贴近自己。”

最后收尾的则是动画《冲出地球》,由光线传媒旗下彩条屋影业出品。在《哪吒之魔童降世》和《姜子牙》两部电影之后,彩条屋已经成为国产动画电影业内最炙手可热的公司。

《冲出地球》改编自动画剧集《星游记》。影片设定在星际间自由飞行通航的未来时空,宇宙势力“银河眼”借保卫地球的名义密谋“天墙计划”,禁止飞行。在此背景下,将飞行视作理想的少年麦当意外肩负起冲出地球、保卫家园的重任。

在不断推出中国神话系列故事之后,彩条屋选在在今年暑期推出这样一部带有科幻色彩的《冲出地球》,在各种“神话”系列动画中显得别具一格,甚至直接在海报上写出“中国动画有神话,也有未来”。

头部电影同质化,低幼动画泛滥

近些年来,国产动画在逐渐发展,市场受众年龄不断扩大的同时,其实也暴露出题材单一、类型同质化的问题。不难看出,几乎所有的国产动画都带有神话故事、中国风的风格以及贴近年轻观众的叙事视角等等。

根据国家电影局发布的公告,2015-2020年共有878部国产动画电影备案,其中至少有119部讲的是中国经典神话人物的故事。放到今年暑期档国产动画来看,这个问题同样存在。

比如《济公之降龙降世》和《白蛇2:青蛇劫起》两部的主角都是中国神话人物。而《俑之城》虽然不是直接以中国神话人物为主角,但是“俑”作为中国传统文化的代表之一,其实与中国经典神话有着很类似的设定。

《俑之城》

从画风上,四部动画都强调了自己的国风风格。《俑之城》打造国风地下城,《冲出地球》更是号称“国风科幻”,《济公之降龙降世》和《白蛇2:青蛇劫起》作为神话故事改编,更是与脱离不了国风的圈子。如此同质化的画风设定,可能会让国产动画在竞争上陷入“内卷”的局面。

《白蛇2:青蛇劫起》作为《白蛇》系列的续集,除了延续了白蛇的故事之外,在画风设定上更是引入了现代城市的元素。作为追光旗下“白蛇宇宙”的衍生,因为前作的良好口碑,《白蛇2:青蛇劫起》在观众预期上有着IP光环所带来的的先天优势。但是在融合国风和现代元素之后,使得这部电影的画风看起来与同为追光旗下的《新神榜:哪吒重生》多少有些相似之处。

《济公之降龙降世》从片名结构上,很容易让人想到《哪吒之魔童降世》。从故事设定上来看,用一个更具有新意的角度来讲述济公的故事,也像是“哪吒”式的对人物前世今生的解构和颠覆性重现。虽然谈不上模仿,但至少也是借鉴,只不过这种方式是否真的是一条捷径,可能是还是需要电影质量本身来决定。

《星游记》

在这四部作品中,相对更不一样的只有作为科幻动画的《冲出地球》,但是它也有着自己的致命性问题。

《冲出地球》改编自2011年的国产动漫剧集《星游记》,原作因豆瓣9.5分的超高口碑一直被誉为“国漫白月光”。在改编为电影的过程中,对原作人物、背景和故事的设定都有着过大的改动,这引起了不少原作粉丝的不满。很多粉丝认为,与其说是改编,不如说是同人作品,这很像是来消费情怀的。所以上映之后的口碑表现也很让人担忧。

另外,大量定档暑期的低幼向动画电影,包括《贝肯熊2:金牌特工》《新大头儿子和小头爸爸4:完美爸爸》等,相对体量更小、票房号召力也不大。因为在其低幼化的标签之下,票房天花板还是非常有限的,同类型中几乎没有动画能够复制《熊出没》系列6-7亿票房的成功。

《贝肯熊2:金牌特工》

而“暑托班”政策所带来的影响也不容小觑。近期,包括北京、上海、武汉在内的多个城市教育部门启动“官方”暑假托管班,或许也会让这些受众群体为中小学生的低幼动画片变得难上加难。

头部电影同质化严重,低幼动画更像是片海战术,这16部动画所共同组成的动画大军是否真的能够实现暑期档救市的作用呢?让我们拭目以待。如果说刚刚六月只是暑期档的前哨而已,那么七月就是暑期档真正的开端。希望这四部头部动画能够真的能够实现它们的“哪吒梦”,也为中国电影市场打开新的局面。

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