36氪独家|AI医药超大额融资,达成巨头合作的「英矽智能」获2.55亿美元C轮融资

蔡姝凝·2021-06-22
华平投资领投。英矽智能在18个月内,获得全球首例完全由AI驱动发现的IPF新靶点,以及针对该靶点设计的全新化合物

AI新药研发是《麻省理工科技评论》评选的年度“十大突破性技术”,这项技术正在颠覆传统制药格局。业界越来越多人认为,未来没有AI模型的验证,药物甚至可能无法进入临床。

这场世界级的前沿技术角逐,不仅吸引了辉瑞、强生、罗氏、GSK等国际制药巨头的关注,而且获取了国内企业阿里、华为腾讯的跨界入局。

36氪独家获悉,这条资本青睐的赛道,出现了一笔超大额融资事件——AI新药研发企业「英矽智能」完成高达2.55亿美元的C轮融资本轮领投方为华平投资,跟投方包括现有投资方启明创投、蘭亭投资、斯道资本、礼来亚洲基金、创新工场、BOLD Capital Partners、Formic Ventures、BV百度风投等,以及新投资方CPE源峰、奥博资本、韩国未来资产集团、波士顿投资集团B Capital Group、Deerfield Management、麦星投资、清池资本、统一集团旗下统一国际开发、红杉资本中国基金和锐智资本等。

传统的新药研发方式,通常需要起码十年时间,平均花费26.3亿美元,在多年的投入之后,失败率却高达92%。而AI助力新药研发能够将部分环节缩短至几个月,同时提高准确率,从而降低研发费用。这是AI医药研发技术的核心价值。当前,全球仍有30000余种疾病没有找到对症的药物,对新药研发有强烈的社会需求。

在行业中,英矽智能主要运用端到端人工智能,进行靶标识别、生成新分子(生成化学)和合成生物学数据(生成生物学)以及预测临床实验结果。该公司的核心技术是开发一系列生成对抗网络(GANs)和强化学习(RL)来识别蛋白质靶点,从而生成具有特定属性的分子结构并合成数据,治疗癌症、代谢性疾病和神经退行性疾病等严重疾病。

英矽智能的技术优势主要体现在以下方面:

  • 今年2月,获得全球首例完全由 AI 驱动发现的特发性肺纤维化(IPF,一种潜在病患庞大的疾病)的新靶点,以及针对该靶点设计的全新化合物。研发用时短,仅18个月就实现了靶点发现、分子生成和通过传统实验验证,动物体内IPF疗效确认及安全性评估。

  • 2019年,利用其开发的深度生成模型GENTRL,发现了靶向一种激酶靶点DDR1的有效抑制剂,从选择一个靶点到形成潜在的新药分子,仅仅用了21天。该成果发表在《自然》子刊Nature Biotechnology上,被列为AI制药兴起的标志性事件之一。

  • 自主研发搭建了三个人工智能药物研发平台,这三个平台得以贯穿新药研发的三大阶段,分别是新药靶点发现平台PandaOmics、可用于设计已知技术中不存在的新型分子的深度分子生成强化学习系统Chemistry42以及临床试验预测平台InClinico。

图片来源于英矽智能

对行业而言,AI新药研发是一个新兴事物,如何验证AI平台确实有效,成为赛道共同面临的问题。对此,药企合作会是一个行业核心衡量指标,说明药企认可AI平台的技术并愿意为之付费。

在这方面,英矽智能合作药企的数量及级别属于行业前端,已经与多家全球领先的生物医药企业展开合作:在新分子生成方面,与Merck KGaA、Janssen、Taisho、Astellasllas合作,在与Merck KGaA的合作中,Chemistry42 v1.0将被定制并部署在该公司的最新高性能计算(HPC)基础架构上;在靶点发现方面,与Boehringer Ingelheim、Pfizer、Teva等公司合作,在与Pfizer的合作中,英矽智能将协助Pfizer挖掘许多疾病的靶点和生物标志物的真实世界证据。

英矽智能创始人兼首席执行官Alex Zhavoronkov博士表示:“与大药企合作是很重要的,尤其在公司创立早期,因为可以学习大药企的经验(并不是需要药企数据,事实上英矽智能掌握的数据其实更多)。国际贸易形势的原因,以前很难想象一家中国公司去和欧美制药巨头做合作,现在这样的机会已不在少数,英矽智能也正是抓住这个机会进入中国。”

除了药企合作,我认为行业还有另一个重要的核心衡量指标,即公司内部管线。英矽智能已经有了PCC的成功(注:PCC即上文提到的全球首例完全由 AI 驱动发现的特发性肺纤维化新靶点及针对该靶点设计的全新化合物),计划未来两年进入二期临床阶段。英矽智能一共启动了16个内部管线,覆盖多种疾病病种。”英矽智能创始人兼首席执行官Alex Zhavoronkov博士补充道。

华平投资合伙人、中国医疗健康投资负责人方敏将加入英矽智能的董事会。“人工智能和机器学习为药物研发进程带来了革命性影响,以前所未有的速度将更多突破性疗法带给患者,”先灵葆雅公司前董事长兼首席执行官 Fred Hassan代表华平投资分享了投资逻辑:“英矽智能通过与领先的制药和生物技术公司合作和丰富的内部研发管线,已经证明了人工智能在新药研发行业的价值。”

据悉,本轮所募集资金将用于推进英矽智能目前的治疗项目进入人体临床试验阶段、启动更多全新靶点、疑难靶点的新药研发项目,并进一步发展公司的人工智能和药物研发能力。

AI医药研发在全球掀起融资金额超45亿美元的浪潮,同赛道国内的创业公司还包括晶泰科技、冰洲石、星亢原生物等。本次英矽智能完成的2.55亿美元融资,在行业中属于超大额融资。

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