AirTag会是下一个Airpods吗?

科技新知2021-04-22
AirTag埋下彩蛋。

编者按:本文来自微信公众号“科技新知”(ID:kejixinzhi),作者:古廿,编辑:向阳,36氪经授权发布。

4月21日凌晨1点,美东时间4月20日下午1点,苹果“Spring Loaded”春季新品发布会准时上线。

这次的准时来之不易,此前知名苹果爆料人Jon Prosser已经因为发布会时间的Flag,在发布会推迟后刮掉了自己的眉毛。贡献了眉毛以后,苹果发布会的准确时间也就基本敲定在了4月份。

算下来,选择在4月份举办发布会,应该是苹果十年来首次。在环境幽雅的Apple Park里,库克如闲庭散步一般通过线上录播的形式开始了这场发布会。

一如既往地上来先讲环保苹果,开场通过它们之前已经公布的Restore Fund的开创性碳清除计划和2亿元的基金项目,强调苹果在全球“碳中和”背景下的贡献和目标。接着软苹果上身,讲了Apple Card信用卡和Podcast的升级,宣布Apple Card允许持卡人和配偶合并他们的信用额度和信用分数。

环保苹果和软苹果结束以后,作为全球领先的硬件厂商,苹果发布会的正餐开始,上了硬菜。

硬件产品上,手机产品线的Phone 12新增了紫色款,被网友称为换壳更新;平板产品线的iPad Pro得益于桌面级处理器M1芯片的加持,堪称此次最硬核生产力更新;电脑产品线的iMac得益于M1芯片的加持,瘦了一圈后成为加了支架的大版iPad。

三大主流硬件产品线更新,简单概括就是换芯加色。得益于去年发布的自研M1芯片,今年的苹果产品在外观和性能上实现了双满足。比如瘦了以后的iMac重回多彩配色的设计,上新了七种可供选择的配色,苹果用实际行动证明了好看又有实力派。

常规主流产品线的更新之外,此次发布会的另外两款产品,则终结了长久以来媒体对苹果的两个猜想。一个是Apple TV的发布,终结了“苹果会不会放弃xx”的产品猜想;另一个是AirTag终于发布,终结了“AirTag会不会成为AirPower”的流产猜想。

总结来看,此次苹果发布会的大部分惊喜,全部是去年M1芯片的延续。比如多彩的配色、丢掉的下巴、更便携的桌面级生产力,这些全系主流产品的外观设计大换身都有赖于M1芯片给苹果产品生态带来的改变。

不过除了M1芯片给消费者带来的产品颜值惊喜外,另一款不起眼的小挂件AirTag则给其他友商带来了期待之喜。

毕竟此前曾有博主认为AirTag可能成为2万亿苹果市值的下一个大招,改变IoT江湖,成为苹果新产品线中类似下一个AirPods的存在。

三年期待尘埃落定,如今AirTag产品发布,现在来看其能够成为苹果硬件生态的下一个现象级产品吗?

01 什么是AirTag

AirTag能否成为一个现象级产品,我们首先看它是用来干嘛的。

苹果官网对于AirTag是这样定义的:AirTag是能帮你轻松追踪各种物品的高手。只要给钥匙串上挂一个,往背包里塞一个,在打开查找app时,除了能追踪自己的Apple设备之外,你还能看到钥匙和背包这些物品在哪里。

从苹果官网目前的定义上来看,AirTag的主要功能就是用来找东西,所以也被称为防丢神器。功能之外,再来看看它怎么实现这个功能。

从外观上来看,AirTag是一个只有硬币大小的硬件设备,既可以单独使用,也可以被贴在任何物品上,比如背包、钥匙、银行卡等。

为了帮你找到东西,苹果给了三种方法:首先是近距离丢失,采用AirTag扬声器提醒方式,帮你找到。

只要你丢失的物品和AirTag在一起,就可以通过查找App全新的物品标签页,或者直接开口说“嘿。Siri,我把xx放哪了”,都能让AirTag的内置扬声器播放声音来指示位置。如果它在附近,比如沙发底下或隔壁房间,就通过声音可以找到。

其次如果循着声音找不到,还可以使用精准查找,采用厘米级导航的方式指引你找到。凭借超宽频技术,你甚至可以看到AirTag离得有多远,该朝哪个方向找。

不过相比于第一种召唤Siri,使AirTag扬声器发出声音,第二种的厘米级精准查找仅支持手机内置U1芯片的机型,也就是iPhone11以上的机型。

最后除了近距离查找,AirTag理论上还支持无限距离查找,又被称为苹果查找众包模式。在苹果官网它被称为“万千无名英雄,一起帮你找。”

简单来说,就是你的东西如果落在自己屋子以外等较远的地方,“查找”网络会帮你追踪到自己的AirTag。此功能的实现主要来自于接入苹果查找网络近十亿数量级的iPhone、iPad和Mac用户。

在AirTag与物主分离且不在蓝牙范围内的情况下,已经连接10亿部Apple设备的“查找”网络,可以检测到丢失的AirTag发出的蓝牙信号,并以匿名和私密的方式,通过后台把它的位置发送给物主。

另外物主也可以主动将AirTag设置为丢失模式,当它进入蓝牙范围内或被“查找”网络定位,物主将会收到通知。如果有其他人发现丢失的AirTag,他们可以使用自己的 iPhone 或任何支持NFC功能的设备对其进行轻触,并进入一个网站;如果物主提供了联系电话,网站上将显示电话号码。

为了实现上述三种功能的防丢失,AirTag需要实现长续航、无接触连接、离线定位。

在续航上,AirTag没有使用之前爆料的充电模式,采用标准的可更换CR2032纽扣电池,平均每年更换一次。连接上采用和 AirPods同样的设置,只需将 AirTag 靠近 iPhone 即可连接。

在最关键的定位功能实现上,通过AirTag内置U1芯片的UWB技术,当用户移动时,苹果可以精确测定用户与AirTag间的距离,iPhone将距离数据与摄像头加速感应器和陀螺仪捕捉的实时数据相结合,给予视觉、触觉和听觉反馈,引导用户找到AirTag。

长续航、离线定位、无限距离查找,在技术和体验上,作为防丢神器AirTag没有特别明显的短板。产品技术上没问题,那么市场需求怎么样呢?

02 追踪市场还缺一个苹果

根据蓝牙技术联盟最新数据显示,2020年蓝牙市场中带有跟踪功能的产品总出货量达6000万以上。其中主要以宠物市场和儿童安全手表等细分领域为主,并没有得到广泛的普及。

虽然出货量不高,但是三星等相关其他厂商都认为,采用蓝牙和UWB技术的Tag追踪器有可能成为继TWS耳机之后,影响IoT行业的下一代爆品。

早在2018年,三星曾推出过一代定位追踪器SmartThings Tracker,售价99美元。不过和AirTag不同的时,其采用的技术是基于LTE-M网络和GPS定位的追踪器,所以除了硬件费用,用户每月还需要缴纳5美元的网络服务费。

无论是在体验还是使用成本上,都不具备普及度,因此在未掀起太多波澜后也早已停产。之后,三星再推出定位追踪硬件产品,就要等到2021年1月了。

在2021年CES期间,三星旗舰手机S21发布会上,三星推出了SmartTag。

SmartTag分为蓝牙版的Galaxy SmartTag和UWB+AR的Galaxy SmartTag+两个版本,分别售价29.99美元和39.99美元。前者支持蓝牙追踪位置信息,后者支持精确查找定位和寻找。续航上使用纽扣电池,每次可以支持数个月。

不过虽然抢先苹果发布,且高阶版本的Galaxy SmartTag+的定位追踪原理与苹果Air Tag类似,但是三星并没有在市场溅起浪花。作为全球手机出货量第一的手机品牌,三星也未能拥有生态的完整性和用户需求的创新满足性。

不过苹果则是一个例外,得益于软硬生态闭环,苹果一直被认为是用户需求创新和引领的品牌。简单来说就是AirTag不是定位追踪市场的唯一产品,但是市场还缺一个AirTag。

不管是全触摸屏的智能手机,还是之后安卓阵营平板几乎全部停产,苹果平板则一直有条不紊的更新,再到2016年9月砍掉iPhone7时代砍掉耳机接口,推出AirPods无线耳机。

苹果的产品引领作用,既让自己拥有较高的品牌溢价保持第一身位的同时,也开创了细分产品的市场需求,使市场蛋糕做大。

对于采用蓝牙和UWB的Tag追踪器市场来说同样如此,只要苹果一天不发布AirTag一锤定音,这个趋势就很难坐实,整个产业仍然扑朔迷离。

关于AirPods对TWS耳机细分市场的贡献,在知乎上有一个问题问:如何评价苹果的 AirPods 无线耳机?

下面有一个高赞回答说:曾几何时,我对它嗤之以鼻…… 当体验过一段时间后的今天,你再问我对这玩意儿是如何评价的,我会不能免俗地说上一声“真香”。

得益于真香的体验,无线也成为消费者购买耳机时最为关注的特性之一。2016年9月正式发售AirPods,此后AirPods受到追捧,发货周期曾达到6周,一度供不应求。接着大量平价TWS耳机出现,推动了耳机行业的变革。

根据Canalys预测,2021年全球智能配件市场规模将超过5亿台,其中可穿戴设备和TWS耳机的出货量将分别超过2亿台和3.5亿台。

对于UWB定位追踪器市场,苹果分析师郭明琪此前曾预测到今年年底,预计将有数千万个内置U1芯片的苹果AirTag超宽频电子追踪器进入市场。

不过相比用Air Pods替换有线耳机,如今的AirTag少了以往的用户使用习惯,能否培养用户使用需求,做大定位追踪硬件市场的蛋糕,还需要实际的市场需求检验。

市场需求存在未知性,在搅局IoT江湖上AirTag也同样留下了一个未知的彩蛋。

03 下一个IoT江湖的彩蛋?

2020年10月12日,小米和三星分别先后通过网络发布上线了关于UWB技术想象力的概念视频。

在概念视频中,区别于现在智能家居先连接再寻找打开的操控方式,小米将UWB技术称为“一指连”,通过这一技术可以赋予手机与智能设备空间感知能力,手机指向设备即可连接操控。

通过概念视频,小米展示了这一技术实现后的效果。视频中出现的小米10系列手机和一系列智能家居产品,均内置UWB芯片和阵列天线,借助小米自研天线排列及算法,手机和智能设备之间具备了空间感知能力。

举例来说将手机指向电扇,手机就会弹出快捷控制卡片,一键开启电扇;手机指向电视,手机就变成电视遥控器,还能一键投屏;手机指向米家床头灯,不仅能开灯关灯,还能控制灯的颜色;手机指向小米音箱,不仅能听音乐,还能对着歌词唱歌……

这些也仅是UWB技术下智能生活的冰山一角,往外延伸,意味着靠近车门,口袋中内置UWB芯片的手机会自动解除门锁;通过地铁闸机,手机自动感知刷卡通行。这一切都将是无需另外操作和无感知的智能行为。

在技术层面上,受益于UWB的超宽带和窄脉冲特性(空间中极难被拦截),加之距离算法加持,“一指连”小米UWB技术在安全性能上有了保障。小米称,未来“一指连”小米UWB技术将与蓝牙、Wi-Fi 形成优势互补,以满足用户在不同场景下的无线连接需求。

基于UWB技术的手机,对于智能设备的厘米级定位,角度测量精度可达±3°,绘制高精版室内地图。实现智能设备之间犹如人眼一般互相感知空间位置,任意所指即所连的直接控制。

关于UWB,在小米之后,同一天三星也在其官网发布了三星移动通信业务首席技术官名义撰写的关于三星与UWB的强关联性,三星相信UWB技术将成为下一代改变游戏规则的无线通信技术之一。

在这之前,2019年苹果就已经将UWB技术通过U1芯片内置到了iPhone 11系列手机中。当时的发布会上,苹果营销主管Phil Schiller对于U1芯片的描述称它“利用UWB技术实现了空间感知”,能够精确定位其他同样配备U1芯片的苹果设备。

如今看来,当初的没有受到太多关注的U1芯片像极了一个技术彩蛋。比如在之后苹果推出的AirDrop上,通过率先应用U1芯片的空间距离感知,可以实现更为精准的指向性隔空投送。

相比以往,采用空间距离感知的隔空投送,当用一台iPhone指向另一台iPhone时,后者就可以被优先排在列表的第一、二位,实现隔空投送的第一顺位投送的精准化。

如今,有着防丢神器之称的AirTag以29美元的价格正式发布,能否成为下一个AirPods般现象级的产品还未可知,但是作为IoT江湖的一个硬件彩蛋,却已经埋下。

参考资料:《拥抱UWB无线通信技术大趋势:小米刷屏,三星发文,苹果放出一个个彩蛋》深圳湾

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