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攒齐一群程序猿发家致富:问答网站Stack Exchange获4000万美元融资

Retric · 2015-01-21
程序员们耳熟能详的Stack Overflow只是他们家旗下的一个子网站

问答网站Stack Exchange今日宣布获得了一笔4000万美元的D轮融资,领投机构为Andreessen Horowitz,其他参投机构包括Union Square Ventures, Spark Capital, Bezos Expeditions和Index Ventures等。借助这轮融资,Stack Exchange的总融资达到了7000万美元,但该公司并未透露具体的估值和营收。

Stack Exchange其实是一系列问答网站的平台,旗下的子网站总共有133个,覆盖了包括数学、园艺、物理、密码学、天文学、数据科学、摄影、经济学等不同领域的问答话题,其中最有名的就是程序员们耳熟能详的Stack Overflow,每月能带来超过4000万独立访客。这家成立于2008年的公司则在去年迎来了总数达到3亿的独立访客。

问答网站的模式不新鲜,最有名气的可能要属Quora。不过Stack Exchange的CEO Joel Spolsky认为他们与Quora还是很不一样的,最本质的区别在于,Quora是社交型的综合问答网站,而Stack Exchange则更注重事实型问答。在Stack Exchange的网站上,客观类的专门知识问答才是主体,每个问题又都是有标准答案的。

问答网站靠什么活下去是一件很重要的事,在盈利模式上,Stack Exchange主要依靠招聘服务和广告这两大块儿。招聘服务对Stack Exchange来说可以很快发展起来,因为社区里常年积攒着大批的程序猿和各领域专家,这些人很多都是互联网大公司们招聘的目标群体,从社区用户顺下搞招聘过渡得就会比较自然。Stack Exchange也已经帮助包括微软和亚马逊等1万家公司招聘到了员工。

招聘服务这块儿在Stack Exchange营收里占的比例大概在三分之二左右,另外三分之一则来自于广告,主要是让广告商基于社区用户的群体特质进行针对性的广告投放。

对于很多问答网站来说,一方面要解决盈利问题,一方面又要尽量保持住社区用户的问答质量,前者靠模式,后者靠运营。Stack Exchange在把握社区氛围方面也控制得很严格,Joel Spolsky曾表示他们希望Stack Exchange是一个可以让提问的用户第一时间发现正确答案的地方,至于回答者是谁、长得好不好看、有多少粉丝这些都是不重要的。

Stack Exchange的投资人Chris Dixon认为,随着越来越多的人拥有连接互联网入口的终端设备(手机、PC、平板),这个时代的一大创业机会就藏在如何分享和保存用户的精神创造成果(比如智慧、经验和知识)里。从这种意义上来说,Stack Exchange和维基百科其实在做一样的事情——把每个人点滴的思想汇成一条可以共享的河。而当你在社区里攒齐了这么一波优质的高智商程序猿用户之后,盈利方面的问题同时也有了很多可以选择的方案。

国内目前的问答网站只剩下知乎一枝独秀,知乎自己在后期也开始察觉到社区质量下滑的问题,最明显的一点是专业答案的数量在下降。希望国外诸如Stack Exchange、Quora等问答网站的发展能给国内创业者们带来一些启发。

本次融资将被用于扩张规模,Stack Exchange计划陆续推出日本、俄国和西班牙本地的网站,同时对一些问答社区进行投资。

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