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Project Loon,实时追踪气球和其它

新用户2428 · 2014-03-02
通过在平流层投放足够多聚乙烯氦气球的形式Google的Project Loon希望为更多的偏远地区带去互联网链接。现在通过flightrader24, 你也可以跟踪这些气球的最新路径了。

通过在平流层投放足够多聚乙烯氦气球的形式,Google 的 Project Loon (以下简称 Loon)希望为更多的偏远地区带去互联网链接。自从去年被公布以来,Loon 计划一直都在开足马力进行着。

现在通过 flightrader24.com, 你也可以跟踪这些气球的最新路径了。据 flightrader24 差不多 20 小时前放出的消息,共有 7 个气球已经在新西兰海岸附近被目击到。现在,这些气球正在离地约 250 米的高度以 6 千米每小时的速度移动着,根据路线图所显示的记录,它们最高曾达到了 13000 米。

根据设计初衷,这些氦气球的生命周期为 100 天或绕地球飞行三圈,它们在充满气状态下有12 米高,15 米宽,表面积达到惊人的 500 平方米左右。正常情况下,每个气球可以给直径 40 千米范围的区域提供相当于 3G 速度的互联网接入,目前,Loon 计划使用的是任何人都能接收到的 2.4 - 5.8 GHz ISM 频段。它们的聚乙烯球体在高空承受着昼夜温差和紫外线等因素带来的考验。

如果把这些气球想象成热气球的话,那么“客舱” 的位置就是整个设备的核心所在。球体的下方悬挂着一个包含了电子设备的小箱子,它是控制天线、互联网信号、气球间通信与其它功能的大脑。这个大脑使用的锂离子电池则由外部的太阳能充电板提供,足以支持整个系统在晚间的正常工作。这些设备也需要经受和气球同样的严峻考验。

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当气球完成使命之后,工作人员会以十分精确的方式将它们收回。

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之所以选择平流层,是因为该范围内稳定的多层气流。由于整个区域呈现上热下冷的特征,平流层内各气流间没有常规的对流及相连,利用这点再通过控制球体密度的方式来控制其高度,Google 可以让这些气球跟随不同气流在指定方向上移动。随着实验数据的积累及其它来源天气信息,相信对于气球方向甚至速度的控制也会越来越精确。在理想情况下,Google 可以通过控制气球分布的密度来达到稳定的信号输出。

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