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杂志应用怎么就TMD这么烂

果子York · 2012-12-07
新闻集团发布 The Daily 的讣告之后,各大媒体似乎将The Daily 的葬礼开成了一个大Party,你可以在各大新闻巨头与社交网站上看到The Daily的身影。 总的说来,The Daily无疑被媒体过分解读了。而新闻集团,其实也已经非常简单明了的,道出了关闭The Daily的原因:“没能快速找到足够大的用户群,以保持可持续发展。”

新闻集团发布 The Daily 的讣告之后,各大媒体似乎将The Daily 的葬礼开成了一个大Party,你可以在各大新闻巨头与社交网站上看到The Daily的身影。

总的说来,The Daily无疑被媒体过分解读了。而新闻集团,其实也已经非常简单明了的,道出了关闭The Daily的
原因:“没能快速找到足够大的用户群,以保持可持续发展。”

砍掉一个项目,对于普通的公司,甚至是对苹果来说,也都是再正常不过的事情。

只是,The Daily自打出刊起,就被打上了iPad上第一款电子杂志的烙印,得到这么多的关注也有一定道理。再说了,传媒行业向来就喜欢拿自己的行业开涮,更别说像The Daily这种“有背景”的杂志了,可不得好好的热闹一回。

甭管The Daily怎么死的,单从App上讲,这绝对是个没有主见的烂应用。 可能你早已看过太多这方面的
报道,又或者,你甚至知道The Daily的爹妈其实是乔布斯与默多克,这都没关系, Techcrunch 明星作者 MG Siegler 最近发文《
杂志应用怎么就这么烂》,文章里,他以独特的视角、辛辣的行文风格,对现下的平板杂志应用进行了吐槽,保证会让你眼前一亮:

好吧,The Daily 挂了。在它短暂的生命里,并非总是充满欢乐。如果所有人都知道这货一年的运营成本是2500万美元,你也不难推断出他最终会挂掉。往高了说,事情很简单:就是经济效益不好。

而因为传媒行业向来最喜欢拿自己行业开涮,所以你已经能找到关于The Daily停刊的各种分析和背后的故事了。这波吐槽殃及的对象五花八门,据不完全统计有: 新闻集团、默多克、苹果、乔布斯、Eddy Cue、iPad、互联网、本地代码、Newsstand、平板电脑......款式多样,欢迎亲们随意挑选....

而像往常一样,当事情牵扯到苹果的时候,著名果粉John Gruber便会撰文,他以极简的风格,给出了最接近停刊本质的阐释: “don’t suck ” 和“start small” 。如果你不想让你基于平板的出版物挂掉的话,这两句话最好贴在你的墙上。

但是我依然觉得,有几件事情,还是非常值得吐槽,尤其针对整个Magazine 和 newspaper Apps 目前的状况来说。如果将The Daily 与 Instapaper 创始人 Marco Arment’s 自推的杂志 The Magazine对比起来,回头再看The Daily这档事儿,其实原因异常明显。

首先,如果你的出版物超了100MB,赶紧扔掉吧。你已经出局了。

老实说,当杂志头一次出现在iPad上的时候,其实我是抱有一定幻想的。作为一名自打年轻时,就是一名杂志爱好者的我,迫不及待的想看看在iPad上看杂志究竟是个什么样儿。然而很不幸,这些App都需要你全部下载完了之后才能看。更要命的是,一刊通常都在500 MB - 700MB之间。

我原本以为只要给他们点时间,慢慢来,他们是会做出改进的,不想,一晃两年过去了,还是那个尿性。

说这很荒谬,那就太客气了,因此,我想加个程度副词“TMD”来强调一下。是的,真“TMD”荒谬。

就算那些app现在都被整合在了Newsstand app里, 他们还是一如既往的臃肿,一些居然还越做越差。Newsstand 存在的意义,其实就是想帮助你开放后台下载,来节省用户时间,但是,目前很少有出版物能够有利用上这一点,有些刊物,干脆就不能后台下载,充满屎意。

那么,为什么这些出版物都这么大呢?因为大部分的出版物根本就是直接将纸质版的内容直接转到了电子版上,如你所见,就是一些基本的PDF,还有一些所谓的互动元素(基本上你也只能跟广告互动)——这些互动元素会增加加载时间,并且容易导致崩溃。

然后,我们来看看The Magazine是怎么做的。每期刊物,The Magazine都只有几M的大小,那就意味着,它里面没有广告和图片。退一步想,即使是加了这些,我敢肯定它的大小也不会超过50M。注意,这个量只是传统杂志的1/10。而这换来的却是——几秒钟的下载时间。而且,它的后台下载表现,堪称完美。

一句话,Arment,他在自己一个人的小作坊里,做出了一个比几百万美元的出版集团更牛逼的杂志。而这,也与我们马上会谈到的第二点,直接相关。

为什么这些在平板上的杂志,无论是看起来,还是做起来都有种老派杂志的风格?

平板杂志大都是700M 级别,是因为出版商希望将他们纸质版上的全部内容,分毫不少的搬到电子版。这么做,看似是对的,因为大部分内容的确也很好。只是,“做正确的事情”并不一定就是“对”,就平板杂志来说,或者这种行为根本就是错的。

杂志跟报纸一样,即将消亡。Tablets/Smartphones/Web哪一个都救不了它们。一些最好、最流行的刊物可能会坚持那么一段时间,但这些刊物,也终将会以各自的步伐,趋向死亡。

时代变了。现在,我们获知的消息都是实时的。并且,所有我们读到的东西,都是数字化的。这就是为什么Web这么适合新兴出版商的原因,这些出版商都想在实时信息上分一瓢羹,并且有些也因此得以兴旺。所以,对于几乎时时刻刻都链接这Web的平板来说,没有理由不好好的利用这个速度上的优势,并在此基础之上,滋生出一些新的东西。

遗憾的是,杂志和报纸都因为墨守成规而固步自封了。他们需要加入这股新浪潮。有一天,我还跟Craig Mod聊到了这个。(你们真的应该好好读读“all of his thoughts on “Subcompact Publishing””)。我在想,如果以小型的、周刊的形式,发一个Mini版本,内容是全新的,并且实时跟进,替换掉传统的,包括你所有内容的月刊形式,会怎样?又或者,将每月一推的庞大内容,换成一个只有4M的推送?

没有谁会要求你每个bit 都是爆炸性新闻的,这压根儿也不太现实。而绝大多数高质量的内容,都是长篇幅的想法和观点论述。平板杂志就应该放这些内容——而这也正是传统出版商,在Web纪元来临之前,所做的事。然而,到了出版的新纪元,这些精选的内容, 全因出版社的执拗,都被淹没在了垃圾中。

再说,当我回想Mark Zuckerberg经常提到的一点,他说,很多服务都是将自己的产品附着在社交网络,这样做效果并不好。相较之下,Facebook之所以能够成功,是因为它并不基于任何平台,算是从头做起的。而一个好的平板杂志,也应该从头来过,将纸质版直接搬过来这事儿太不靠谱儿了。

你再也不用翻页,也没有了分页限制。你还可以点触到所有内容,做抓取、缩放、水平着看等等动作。相信,只要出版社发挥想象力,他们其实可以做的事情,有很多。而至于The Daily,这个全新的出版物,应该是走在最前端的开拓者。相反,The Daily却背上了老大哥新闻集团的包袱,上了路,最终,轰然倒下。

在平板杂志这个行当混,还有一个基本的情况是,缺乏成熟的分布模型。The Daily有10万付费用户,这相较iPad整体一亿的用户来说,并不值得一提。试想一下,如果他们能够抓住10%的用户,或者,仅仅是1%的用户?

这个目标对于一个牛逼的,运作良好的出版物来说,并非天方夜谭。但这需要借助一个完整的生态系统来达成。有些个博客能够做起来,也是依赖于一个生态系统,你可以通过链接找到他们,反之亦然。或许,Apple和其他的一些平板制造商,需要更好的语法和工具来打通出版商之间的关系,帮助他们能够由一家的杂志索引到另外一家。

说到底,某种程度上引入HTML,可能会是未来的一种趋势和解决办法,只是目前,两大平台上的付费机制,会使得他们和出版商都更加的专注于本地App水平上的流畅体验,因此,目前的情况并不是这样。

“Pure Web”拥护者可能不喜欢这种想法,但倘若一直保持“Pure Web”,那就太糟糕了。某种程度上讲,广告模式其实是有用的,但是绝大多数时候,它们真的很烂。直接付款的模式,在iPad上并不能像在标准的web端那么顺畅,这也是付费机制被称为“墙”的原因。

你应该为你喜欢的内容付一定的费用,并且这种付费方式一定要是简单、直接的。Apple已经建立了这样的机制,只是,出版商们似乎有使用障碍症。相比之下,The magazine已然开始盈利了。

我也时常扪心自问,我是否也可以搞个自己的刊物。而如果我真的去做一个,那它只能是跟随The Magazine的模式:做一个为平板和智能机量身打造的,需要付费的刊物。

做这种杂志,关键的点在于,你的内容必须是干货,就是那些人们必定会读且无法忽视的内容——这也是显而易见的事儿。内容方面,不仅要上得了台面,而且考虑到当下的百家争鸣的状况,你的内容也必须是独一无二的。The Daily根本就没往这方面去想。

它没必要是最新的新闻,至少目前不需要这样。The Daily上发布的东西,几乎任何内容,你都可以在其他免费的网站上,看到被编辑过的版本。而且,杂志的内容必须聚焦在那些经由独立作者表达的,没法儿被纯粹抄袭的想法和观点上。

实际上,The Daily 在它还没有上架之前就已经失败了。他们并没有从像Flipboard身上学到怎么做好一个产品,并且从一开始就选错了道。The Magazine 和 TRVL 现在已经示范了该怎么做。其他的出版商,相信很快会跟从并且扩大这种做法。并且我猜它们中的一些,最终会赚到百万的付费读着。

很可能有些名字你现在已经听过了,只是有些人就是不会意识到——永远不会。

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2012-12-07

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