36氪首发 | 将柔性生物电子技术产品化,「Rotex」获数千万元A轮融资

顿雨婷·2022-01-13 07:50
可广泛应用于透皮给药导入、体表物理治疗等领域。
世界领先的柔性电子技术平台,技术广泛应用于医疗健康和消费电子等领域,也是未来人机深度结合的关键技术。
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36氪获悉,专注于柔性生物电子技术产品开发的柔电芯云(珠海)科技有限公司(以下简称“Rotex”)已完成数千万元A轮融资,由雅惠投资领投,高瓴投资、海南满高、海莱新创跟投。本轮资金将主要用于基于柔性生物电子技术的创新产品开发,扩建和新增医疗级和非医疗级产能,并推动多个医美领域在研产品进入产品注册临床研究。

此前,Rotex曾相继获得合力投资、启融创投领投,上海皑斯投资、横琴金投、深圳市泰姬投资等机构的前期投资,已经累计募资超亿元。

Rotex成立于2015年,其核心技术为柔性生物电子皮肤技术,可广泛应用于透皮给药导入、体表物理治疗、柔性电子植入物、生物电信号传感和力学信号柔性传感等多个领域。

过去6年间,Rotex完成了多个基于柔性生物电子技术的产品落地,并实现低成本的规模化量产和市场商业化验证,其自主研发的钛电子皮肤美容产品解决方案也与多家品牌商展开合作。目前,Rotex正推进柔性生物电子技术的医疗级、非医疗级(如家居美容类、经期疼痛管理类)应用产品转化。

所谓柔性电子技术,就是将电子器件制作在柔性或可延性塑料、薄金属基板之上,让弯曲、折叠、扭曲、压缩、拉伸、甚至变形成任意形状的材料仍保持光电性能、可靠性和集成度。它也称得上是一种革命性的技术:2000年,美国《科学》杂志将有机电子技术进展列为世界十大科技成果之一,与人类基因组草图、科隆技术等重大发现并列;同年,美国科学家艾伦黑格、艾伦·马克迪尔米德和日本科学家白川英树由于他们在导电聚合物领域的开创性工作而获得诺贝尔化学奖。 

伴随导电高分子研究的持续突破和柔性电子制造工艺的不断优化,这项新兴技术已在信息、能源、医疗、国防等多个领域展现出广泛应用前景,拓展了电子技术的应用范围。现阶段,柔性电子技术的应用场景主要包括柔性电子显示器、薄膜太阳能电池板、射频识别和电子皮肤

电子皮肤或柔性生物电子,由于可实现电子器件与人体组织的完美兼容,成为近年来兴起的热门应用。例如,在机器人技术中,电子皮肤集成了各种传感器和导电体,将外界的受力或受热情况转换为电信号后传递给机器人的电脑进行信号处理。再如,电子皮肤与透皮给药技术相结合,扩大了药物与人体皮肤的接触面积、减少接触位移,从而提高导入效率,并降低导入设备与皮肤长期接触造成过敏的风险。已有研究显示,通过电子皮肤透皮给药,渗透率将提高近百倍

通常,柔性电子技术的基本结构包括电子元器件、柔性基板、交联导电体和黏合层。其中,柔性基板是柔性电子技术最具特色的模块,研发难度极大——它具有传统刚性基板的绝缘性和高强度,还有独特的柔韧性和薄膜性。以电子皮肤为例来看,它通常采用柔性非常强的硅有机树脂,后者被压缩到微米级厚度,虽称为基板,但在尺寸上已然是薄膜。

不过,现有材料往往无法兼顾柔韧性、电学特性及特定场景下的抗疲劳性、生物安全性等要求,而研发新的柔性基板材料涉及机械、材料、物理、化学、电子等多学科交叉,需要准确把握每种材料,甚至分子结构的理化特性,对研发团队综合实力要求极高,这在一定程度上限制了柔性电子技术更广泛的应用落地。

据悉,Rotex现已利用电子皮肤技术,在透皮给药、经皮神经电刺激、柔性应力压力传感、生理电传感、微流控智能检测等方面打造了一系列产品解决方案体系,并计划推进脑机神经接口的应用研究。据介绍,Rotex开发的电子皮肤厚度仅有头发丝直径的1/100,能够达到人体皮肤柔软度的1/60,但电导率是现有柔性电极材料的1000倍,属于获得国家药品监督管理局认证的可植入钛金属。

  • 其中,透皮给药是Rotex现阶段开发和应用最为成熟的领域,具体的解决方案实帮助终端产品开发商,通过电场将有效成分导入至皮肤真皮层,同时刺激人体胶原再生;

  • 此外,经皮神经电刺激系统主要用于术后非药物疼痛管理,将电子皮肤和人工智能技术相结合,通过控制变频脉冲有效抑制疼痛,患者可以利用APP控制疼痛抑制程序;

  • 柔性可拉伸压力传感器阵列被应用到专门为长期卧床患者提供的床垫中。这项解决方案对人体卧床的压力分布进行动态监测,根据压力的分布情况及阈值,利用气动系统调节受力,从而预防褥疮;

  • 生理电传感方面,Rotex已经研发出可连续采集ECG(心电)、EEF(脑电)、EMG(肌电)、EOG(眼电)等多种人体生物电的可穿戴采集设备,相比传统设备更轻薄柔软、佩戴舒适、低功耗、干扰少,并且动态数据稳定、质量高,方便长期使用;

  • 微流控智能检测技术主要被应用于纸尿裤,可以超过90%的准确率区分大小便,统计排便次数并实时预警,并且成本低。

未来,Rotex还将依托柔性生物电子领域的原创研发能力和广泛的科研成果转化体系,将这项技术应用到更多的场景中,输出更高效的解决方案。脑机接口作为下阶段产品开发重点,公司计划以柔性生物电子为基础,开发脑机神经接口,通过在智能义体上的电子皮肤传感器系 统将外部温度、触觉等感知转化为电子信号,再反馈给脑机接口,实现设备对外部的感知,并通过脑机神经接口实现对义体的灵活控制。

36氪了解到,作为一项革命性技术,目前柔性生物电子技术已在诸多高校或科研院所展开研发,包括北京大学、清华大学、东南大学、华南理工大学、华东理工大学、中国科学院苏州纳米技术与纳米仿生研究所等单位均取得了一定科研成果;复旦大学、南京邮电大学、南京工业大学、厦门大学、南京信息工程大学、福建师范大学等则先后建立先进的材料与柔性电子研究基地。产业端也有不少公司展开布局,譬如柔宇科技、柔电云科、华映云科、幂方电子等,它们大多聚焦应用在工业电子领域。

延伸阅读

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