苹果“换芯”之路再起波折,M1芯片功臣被英特尔挖走了

AI前线·2022-01-07 15:32
目前还不清楚 Jeff Wilcox 的离职是否会对苹果芯片未来的发展产生很大的影响。

苹果M1芯片首席设计师被老东家英特尔挖走了。

英特尔挖走苹果 M1 芯片功臣 

1 月 6 日,苹果M1芯片设计总监Jeff Wilcox 在领英上宣布,他将离开苹果,前往英特尔担任新职位。他将担任英特尔研究员和设计工程组的首席技术官的领导职位,专注于客户端 SoC 架构。Jeff Wilson 说,他计划与英特尔一起打造开创性的 SoC。

Jeff Wilcox 曾是苹果桌面和笔记本电脑产品开发的关键角色。在苹果担任 Mac 系统架构总监的 8 年间,他主要负责 Mac 系统的系统架构、信号完整性和电源完整性等工作。他还是苹果 M1 团队的一员,他在苹果从英特尔芯片到 M1 芯片的过渡中发挥了关键作用。

在 LinkedIn 帖子中,Jeff Wilcox 去年 12 月宣布离开苹果时表示自己在寻求新的机会,并回顾了自己在苹果的工作:

这是一段不可思议的旅程,我对我在苹果工作期间所取得的成就感到无比自豪,最终以 M1、M1 Pro 和 M1 Max soc 实现了苹果芯片的转型。我会深深地想念所有的苹果同事和朋友,但我期待着明年年初开始的下一个旅程。此次加入英特尔,Jeff Wilcox 其实是回到了自己的老东家。在加入苹果公司之前,他从 2010 年 -2013 年在英特尔工作,担任个人电脑芯片组首席工程师。

英特尔与苹果的“爱恨纠葛” 

这次招聘是英特尔人才计划的又一举措。据悉,英特尔已经提高了员工薪酬结构,并投入了 24 亿美元用于吸引新的人才。

自 CEO Pat Gelsinger 执掌英特尔以来,这家公司已从AMD、英伟达和苹果等竞争对手那里招聘了多名员工,并将重点放在图形领域,因为该公司正准备推出 Xe 高性能图形架构。

此次招聘正值英特尔在开发个人电脑芯片方面面临前所未有的竞争之际。苹果的 Mac 产品曾经依赖于英特尔的芯片。但在 2020 年 6 月,苹果宣布放弃英特尔处理器,转而使用基于arm的芯片。

去年 11 月,苹果正式发布了 M1 处理器。截至当年底,苹果总计推出三款搭载 M1 芯片的产品,MacBook Air、13 英寸 MacBook Pro 和 Mac Mini;今年 10 月,苹果发布了 M1 的进阶款, 性能更强大的 M1 Pro 和 M1 Max 。这两款芯片的发布,标志着苹果的自研芯片之路又取得一突破性的进展。M1 处理器,M1 Pro 和 M1 Max,因其性能、兼容性和功耗效率而广受好评。

英特尔近年来一直在努力改进其芯片设计。新任首席执行官 Pat Gelsinger 已将击败苹果的笔记本电脑列为首要任务。英特尔正在研发新的芯片,声称将与苹果最近的突破相匹敌。而此次被挖走的 Jeff Wilcox 可能将成为英特尔这些计划的关键领导者。

Pat Gelsinger 曾在 10 月表示,希望未来能通过创造比苹果能制造的“更好的芯片”来赢回苹果的业务。他正计划确保英特尔的产品“比他们的更好”,并表示英特尔拥有一个更加开放和充满活力的生态系统。

本周早些时候,英特尔推出了一款专为笔记本电脑设计的新 Core i9 处理器,该公司称,这款处理器比苹果公司用于 14 英寸和 16 英寸 MacBook Pro 机型的 M1 Max 芯片速度更快。

已有多位工程师流失苹果芯片转型之路能否顺利? 

苹果芯片团队由苹果硬件技术副总裁 Johny Srouji 领导,目前还不清楚 Jeff Wilcox 的离职是否会对苹果芯片未来的发展产生很大的影响。

从另一个角度看,这也侧面说明,苹果在英特尔主导的芯片行业中取得了不小的进步,以至于英特尔已经开始将其芯片与 Mac 最好的芯片进行比较,并进行了一些挖人动作。

其实过去这两年,苹果的芯片团队已经流失了一些人才。此前,三名工程师离开苹果,创办了一家名为 Nuvia 的芯片公司,该公司最终被高通收购。苹果目前正与其中一名叫 Gerard Williams 的工程师处于法律纠纷中。

从苹果近期的一些动作来看,技术人才流失可能已经影响到了公司的发展。一周前,美国《福布斯》网站报道,苹果为防止人才流失,罕见为工程师发放巨额奖金。据知情人士透露,苹果公司近日通知芯片设计、硬件以及部分软件和运营部门的一些工程师,将以限制性股票形式向他们发放特别奖金。这笔“计划外的收入”从 5 万美元到 18 万美元不等。许多工程师收到了价值大约 8 万美元、10 万美元或 12 万美元的苹果股票。

苹果的常规薪酬方案包括基本薪资、股票奖励和现金奖励,此次的奖励不在其列。知情人士称,苹果有时会向员工发放额外的现金奖,但这次的股票奖励并不常见,且时机出人意料。

现在,在苹果硬件技术高级副总裁 Johny Srouji 的领导下,苹果的芯片团队已经证明自身实力不俗。但这些技术人才的离去到底对于苹果的造芯进展有多大的影响,还有待观察。

可以确定的是,苹果的芯片转型之路还将继续。

一份来自《商业时报》的最新报告显示,苹果 M2 芯片将在 2022 年下半年亮相,M2 将驱动 MacBook Air 以及新 Mac mini、iMac 和 Mac Pro 电脑。而更高端的 M2 Pro / M2 Max 型号将在 2023 年上半年亮相。这些芯片将采用台积电的 4 纳米制造工艺。相比之下,目前的 M1/M1 Pro/M1 Max 系列使用 5 纳米工艺。

参考链接:

https://www.tomshardware.com/news/intel-poaches-apple-engineer-responsible-for-arm-transition-and-m1-chips

https://www.macworld.com/article/563465/apple-silicon-john-wilcox-intel-design-engineering.html

本文来自微信公众号“AI前线”(ID:ai-front),整理:刘燕,36氪经授权发布。

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