Apple Arcade半死不活

游戏进行时·2021-12-13 15:57
半死不活的Apple Arcade,还能被苹果救回来吗?

距离Apple Arcade服务发布已经过去两年有余的时间了,但是Apple Arcade依然半死不活。

2019年,苹果在其春季发布会上正式官宣了游戏订阅服务Apple Arcade,并邀请了SEGA、Gameloft、Disney等手机游戏大厂为其站台,堪称首发阵容强大。彼时,不少用户都对Apple Arcade抱有了极大的信心,认为在苹果完善的生态环境和底层的硬件作为支撑下,Apple Arcade将成为移动端游戏发展强有力的新生力量。

可两年多的时间过去了,Apple Arcade似乎没有溅起多大的水花。

数据显示,Apple Arcade发布至今,游戏不超过200款。并且在部分时间之内,苹果也终止了向Apple Arcade添加任何新游戏。在今年4月份之前,苹果会在每周五为Apple Arcade添加新游戏,这种更新游戏的方法与Apple TV+内容的发布方式类似。但Apple Arcade的地位却仍然尴尬,虽然有育碧、卡普空、世嘉等老牌游戏厂商的支持,但缺少像《帕斯卡契约》那样的大作,使得玩家对于Apple Arcade评价褒贬不一。 

尽管Arcade进展缓慢,但苹果仍然保持着宁缺毋滥的态度。彭博社提到,在今年4月中旬苹果的一次电话会议中,Apple Arcade负责人告诉了部分开发者,他们即将推出的游戏都没有达到苹果的要求,苹果希望开发者能够制作出更耐玩的游戏,以此来增加用户粘性。 

对于目前“半死不活”的Apple Arcade,苹果真的能够用做手机的精品思维,让Apple Arcade真的变成玩家的游乐场吗? 

Apple Arcade有哪些优势?

对于游戏开发厂商而言,最大的优势就在于游戏开发商可以依赖苹果在App Store的天然主场优势,推动游戏快速传播,争取更高的曝光度。越来越多的资源被集中到大的游戏厂商那里,一些优秀但不那么大众的独立游戏,很难在榜中取得靠前位置。中小开发者难以盈利,自然影响了整个生态的活性。对于开发者而言,尽管游戏对于做硬件起家的苹果而言是一个陌生的领域,但目前App Store上架的游戏已超30万款,并已经累积了超过10亿的玩家。面对如此庞大的市场,苹果顺势推出Apple Arcade订阅服务,整合游戏资源也在情理之中。对于开发者而言,入选Apple Arcade,也不失为一种认可。

而对于用户来说,Apple Arcade更像是一种认证和保障,Apple Arcade重新定义了游戏订阅模式。用户每月花 4.99 美元,就能享受 Apple Arcade 平台的所有游戏。这些游戏没有广告、内购,完全免费,可以在苹果的 macOS、iOS、iPadOS、tvOS 四大平台游玩。与主机的会员订阅模式相比,Apple Arcade的价格更低,不仅拥有很多独占游戏,未来还将加入更多的游戏大作和经典游戏。并且,无内购、无广告的游戏模式,也在无形之中提升了用户的游戏体验,与其他平台发布的游戏形成了对比。对于消费者而言,Apple Arcade场内的游戏即被苹果精选过滤,在潜意识中,会有更高的认可度和游戏体验。 

但从市场给出的反应来看,Apple Arcade推出之后的市场反应,可以用“波澜不惊”来形容。订阅服务要留住客户,需要的可不只是拥有几款好作品,而是不断地上架好作品,或者时不时出几个爆款作品。HBO和Netflix都做到了,而Apple Arcade显然没有做到。 

Apple做错了什么?

投入成本过低、进入领域较晚、苹果对于Arcade的支持力度正在逐步的降低。 

苹果并没有像索尼任天堂微软御三家那样在第一方游戏上投入重金,也就没有出现实打实的成果。自2019年Apple Arcade业务开放以来,关于Arcade的相关新闻并不多,仅在2019年4月官宣,投入5亿美元发力Apple Arcade,但5亿美元与专注游戏研发的企业相比,也仅仅是杯水车薪。诚然,苹果全面进军服务领域后,取得了不错的成果,近年公布的财报数据印证了这点。只是,游戏是一个相当特殊的领域,想要产出成果,就必须得有巨大的投入。 

并且,就游戏领域而言,Apple Arcade的出现也相对较晚。而市场上发展成熟、生态完善的游戏厂商不在少数,PlayStation、Xbox、Switch等产品的出现,也决定了主流的游戏生态。而游戏玩家与手机消费者的喜好也截然不同,他们往往更加依赖于完整的生态体系、出色的硬件体验,希望单纯依靠苹果自身的软件生态短时间内吸引大量用户,也显得不现实。归根结底,Apple Arcade还是基于移动端的平台,与主机等专业的游戏设备不同。 

2019年,Arcade团队曾发布一项政策:如果开发者选择成为Apple Arcade独占游戏,苹果将为开发者提供“额外奖励”。“所有Apple Arcade游戏都不会进入Google Play商店中,但是苹果允许开发商许在PlayStation、Xbox和Nintendo Switch等游戏主机上推出”,《金融时报》的消息还表明,苹果预付了100百万至300万美元不等的预付款,让开发者精心准备高质量的产品,不必担心资源问题。但对于在多国深陷“二选一”官司的苹果而言,眼下也无法分出过多精力探索“独占游戏”。 

而在Arcade的开发端,目前Arcade平台产生的现象级作品不多,并未产生用户印象深刻的记忆点。苹果的研发实力固然毋庸置疑,但对此,苹果也需要有更多地考虑。例如,如果苹果自身大张旗鼓地推出第一方游戏作品,对于玩家而言会带来更为贴合的游戏体验,但随之而来的是不可避免地与其他游戏厂商产生竞争。随之就使得众多中小游戏厂商面对Arcade望而却步,破坏现存的游戏生态体系。 

“半死不活”的Apple Arcade,能“起死回生”吗?

机会当然是有的,苹果现在需要做的,就是等一个爆款。 

爆款游戏并不只是画面或剧情设计的一枝独秀,更多的是一个综合的概念。对于目前的苹果来说,强大的生态体系的打造确保了Arcade平台上游戏的画面精致,从这一方面来看,Arcade内也有众多画面精美的“小爆款,例如”被宣传为最好的“塞尔达类游戏”、“最接近3A大作”的《海之号角2》,《Sneaky Sasquatch》等。但不少玩家均诟病Apple Arcade存在bug,或是只注重画面,不注重精神内核的情况。 

Netflix《怪奇物语》的火爆和Netflix游戏平台的推出,就是一个最直接的案例。爆款内容还可以无限扩张,进而扩大平台的知名度和游戏数量。在Netflix游戏平台推出后,也掀起了一股影迷重刷《怪奇物语》系列的风潮,在这些核心观众和用户的支持和宣导之下,Netflix的游戏平台也迎来了更多的注册用户。这对于苹果而言,也不失为一种思路。将tv+与Arcade相结合,两大平台相互促进、相互成就。 

而在这之前,苹果需要做的就是保持住自身最为核心的两大优势——内容库订阅制、生态互通。毕竟不管是对于主机玩家还是休闲玩家而言,Arcade的游戏质量和更新频率完全不值得成为“死忠粉”。也许有一天它会变得“真香”,但是在那之前它确实食之无味。 

在那之前,先让子弹飞一会。

本文来自微信公众号“NPCgank”(ID:NPCgank),作者:作者:NPC,36氪经授权发布。

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