搜狐需要出路,但不是靠张朝阳上课

锌刻度·2021-11-30
知识直播救不了搜狐

自11月5日,张朝阳开播“破天荒的第一堂物理课”后,近一个月来,“张老师”的物理课仍在定期进行。

身为搜狐创始人、董事董事局主席兼首席执行官,张朝阳在过去很长一段时间里,其实都雷打不动地每天出现在搜狐视频直播间,摇身一变当“老师”。从2016年开启第一场直播开始,张朝阳发起的《张朝阳的英语课》已累计上千场。

但仅上英语课似乎还不够“过瘾”,张朝阳又盯上了物理课,并靠着首播再度出圈。张朝阳身份的变化,其实也是搜狐发展方向变化的一个信号。而亲自直播作为搜狐产品的“代言人”,则足以看出张朝阳对搜狐价值直播的重视。

只不过,在今年知识直播的浪潮下,看似深耕已久的张朝阳,能否带着跌宕已久的搜狐厚积薄发,还有待观望。

从“最爱出风头的CEO”,到最爱讲课的“张老师”

“这个世界是很有趣的,希望大家广泛传播,共同掀起一场走近科学的浪潮。”在11月5日这场物理课直播首秀的结尾,张朝阳以此作结。而截至直播尾声阶段,该场直播的在线观看人数已突破140万人。

在这场直播中,张朝阳提出的问题从高空坠落的物体为什么速度会越来越快,到马斯克的飞船和我国神舟十二号的速度和运行状态是怎样的,一天能绕地球飞行几圈?最后,张朝阳还计算出了马斯克的飞船和中国空间站每日绕地球飞过的圈数。

整个过程中,不乏积极参与讨论,与张朝阳进行头脑风暴的网友,但更多人或许只是为了“凑个热闹”,频频发出“不明觉厉”、“精彩,但脑子跟不上”一类的弹幕。

这一场首秀后,张朝阳又如约更新了6期课程。在第6期课程中,张朝阳还专门戴了一顶帽子,称希望打扮成 19 世纪数学物理学家、“热力学之父”开尔文的样子,和大家讲述“温度的故事”。而目前课程的评论量基本都在200条至300条左右。

不少网友表示,张老师小课堂的课程表自此确定:周一至周四、周六上英语及新闻课;周五、周日上物理课。

不难看出,网友们或许对于张朝阳的新身份“张老师”已经并不陌生。毕竟,在此之前,张朝阳早从2016年起便以《张朝阳的英语课》完成了身为老师的直播首秀,并且一直坚持至《物理课》上线以前。

张朝阳的直播

事实上,在“张老师”之前,张朝阳曾一度在互联网闪耀,从“中国互联网鼻祖”到“一代教父”,他的“创业史”也频频见诸报端。17岁考入清华,29岁拿到麻省理工博士学位,32岁开始创业,仅用四年时间让公司成功上市……“留洋”、“学霸”、“博士”这多条标签,为张朝阳赚足了眼球,让彼时的张朝阳几乎成为互联网的“初代网红”。

而张朝阳如此“高调”的背后,搜狐是其最大的底气。从中国第一个商业网站爱特信到搜狐,这家互联网巨头,在中国互联网最早风口上迅速成长,乘势而上。

正如媒体此前公开报道:“在1998年,单单是广告就给搜狐带来了60万美元的收益,网络广告也成为了搜狐的摇钱树,而搜狐公司也成为国内的顶尖互联网公司。张朝阳成为了众多青年的偶像,他们也坚信互联网将会改变世界。”

而张朝阳似乎也很享受彼时这个“互联网明星”的身份,积极地出现在公众视野:2004 年 10 月张朝阳以赤裸上身的造型,登上《时尚健康》杂志封面;2005 年 7 月,率领 “美女野兽登山队 ” 攀登西藏启孜峰,不少娱乐圈人士也受邀参加;2007 年被曝花重金购买长度 22 米的私人游艇……

然而,伴随着越来越多新的互联网巨头踏足而入,搜狐却多少有些“躺在功劳簿”原地踏步。于是,当搜狐在2010年后逐渐衰落,张朝阳的明星身份也日渐暗淡了。正如熔财经此前写道,“如果以 2010 年作为中国互联网发展的一个分界点,前十年张朝阳赢得心花怒放,后十年张朝阳输得坦坦荡荡。”

2011年,张朝阳被曝患抑郁症,“我是真的什么都有,但是我居然这么痛苦。”张朝阳曾在2013年接受杨澜采访时如此坦言。而正是在这段时间里,张朝阳和搜狐错过了中国互联网繁荣发展的一年,无数新星闪耀,各方霸主崛起。

2016年,张朝阳开始“不务正业”地成为“英语老师”,重回公众视野。两年后,搜狐视频春夏推介会上,他又称“搜狐视频正在归来”。但现实终究是有些残酷的,归来的搜狐视频以及张朝阳,声势早不如初。

于是,互联网明星的身份一淡再淡,“张老师”的身份则似乎成为了张朝阳仅剩的“光环”。

知识直播是搜狐的背水一战?

事实上,外界对张朝阳直播上课的猜测一直没有断过。

对此,张朝阳曾在2020年面对界面新闻的问题“直播教英语给搜狐的产品带来什么?”时回应称,“最初是我自己的一个爱好,因为我做的特别细致、准确,后来我要求新闻团队对世界新闻事件的报道以我这个为标杆。”

但这个回应显然不足以满足外界的好奇心。尤其是在2020年张朝阳首次在个人办公室开启了首场直播带货后,此前坚持的英语课直播,仿佛更大的意义就是在于为此铺路。但其实,在张朝阳带货首秀后,搜狐视频的带货直播并没溅起太大水花。

反倒是知识直播,更契合张朝阳以及搜狐视频如今的举动。

值得注意的一点是,在直播过程中,张朝阳利用搜狐视频上线的搜狐助手“直播白板”功能,手绘物理公式同步至直播间。显然,张朝阳这番所谓“抛砖引玉”的操作背后,正显示了其加码押注“知识直播”的想法。搜狐视频新版的“关注流”,也或多或少印证了这一点,在这一直播专区内,也明显更侧重于“知识直播”。

其实,早从2016年《张朝阳的英语课》开始,搜狐似乎一直在强调“价值直播”。而所谓的“价值直播”,也就是泛知识类直播。

2020年初,搜狐视频APP的视频直播功能进一步迭代,并发起“寻找100位知识达人”扶持计划,意图打造一个知识直播达人矩阵。按照该扶持计划,入选百人扶持计划的知识达人,将获得搜狐视频特别流量扶持和搜狐媒体全平台推荐。

张朝阳此前也曾直播带货

从数据来看,搜狐也的确在这条赛道上持续发力。据环球网报道,2020年在搜狐视频已开播的知识达人中,全网千万粉丝量级大V占20%,全网百万粉丝量级大V占60%。

从知识直播的发展现状来看,搜狐算得上终于赶上了一次早集。毕竟,从2020年下半年起,各大内容平台发力知识类视频的趋势日渐明显,B站、百度快手知乎都打出了泛知识的大旗。

其中,先有以海洋地质学家、中科院院士汪品先为代表的上百位院士学者集体入驻B站;快手便紧跟着推出知识直播IP“快手新知播”;百度也早早表示,“要做泛知识的直播”……

不过,对照2021年知识直播热潮兴起的现状,与其说搜狐是“高瞻远瞩”,不如说是被动为之。

毕竟,最为门户网站最早的玩家,搜狐错过了移动支付、即时通讯、短视频等多个风口,一步步从舞台中央退至光环之外。

即便是在直播带货火热的2020年,正如“互联网深度点评”所写,搜狐“不过也只是留下‘张朝阳和伊能静跳舞’等话题。”总体来看,只能说是不温不火。而与此同时,抖音、快手、淘宝和微博等平台却靠着直播带货一路乘风而上,竞争几度趋于白热化。

在2020年直播带货期间,网上的一幅关于各个互联网企业在直播方面的布局插画曾一度引发热议。在这幅画中,百度、阿里、字节、腾讯齐聚牌桌,而搜狐却在一帘帷幕后。这幅画,或多或少反映了搜狐彼时在直播赛道上的尴尬处境。

于是,从秀场直播到电商直播,搜狐一度没赶上“好时机”,而知识直播,成为了搜狐彼时唯一还能有机会拼一把的细分赛道。

不可否认的是,在这一赛道上,搜狐起步算早,有一定的基础。但当各大直播巨头涌入,竞争愈发激烈,搜狐仅靠一个“张老师”,胜算依然难测。

卖掉“搜狗”,搜狐还能找到新“王牌”?

话说回来,再看看张朝阳推出物理课直播的时机,对于搜狐而言还有什么意义。一个关键的时间点是,就在物理课首秀的两个月前,腾讯与搜狐完成了搜狗的股权转让。

搜狐公司发布公告称,曾持有的33.8%的搜狗股权已全部完成交易,共获得11.8亿美元现金,并不再持有搜狗任何权益。而搜狗将从纽交所退市,成为腾讯全资子公司。

而搜狐一手带大的搜狗,原本曾是支撑搜狐的三大支柱之一。据搜狐2019年的财报,2019年搜狐实现营业收入18.45亿美元,同比增长1.8%;其中搜索及搜索相关的广告收入达到10.73亿美元,同比增长4.9%,占其总营收的58%。可以说搜狗为搜狐营收贡献了半壁江山。

数据来源:Techweb

直到搜狗“被卖”,也为搜狐贡献了一份力——2021年第三季度,归于搜狐公司的净利润高达8.34亿美元,其中终止经营业务净利润为8.22亿美元,占比逾九成。搜狐表示,第三季度的终止经营业务净利包含了当季确认的出售搜狗的处置收益。

如今,失去了“王牌”的搜狐,要靠游戏业务这一条腿,显然很难走得更长远。毕竟,目前业内都在调侃搜狐的游戏业务患上了“天龙八部依赖症”,新上线的游戏表现也略显平平。

七麦数据,搜狐最近推出的手游《小浣熊败将转》自8月上线以来,截至11月14日,在iPhone平台的收入预计为1654万美元。而三七互娱(002555.SZ)和完美世界(002624.SZ)在第三季度上线的手游新品,却分别实现了月流水破7亿元和5亿元。

在如此境况之下,张朝阳亲自出马,为直播业务加码,多少也是有些“另谋出路”之意。张朝阳也曾坦言,“搜狐视频继续着力于‘双引擎’战略,我们将先进的视频直播技术应用于多种场景,使其成为生产视频内容的有效工具。”

但至于直播是否真能成为搜狐的“第二条腿”,还需时日观摩……

本文来自微信公众号 “锌刻度”(ID:znkedu),作者:黎文婕,编辑:陈邓新,36氪经授权发布。

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