气候科技冠上“低碳”,泡沫就来了

中国软件网·2021-11-08 20:30
气候科技会造就万亿级市场风口,但不是每头被吹起的猪都能达到彼岸。

您想拥有世界上最有前途或者最值钱的公司吗?那您知道世界上最值钱的公司是哪几家吗?

10月25日,特斯拉股价大涨12.66%,总市值首次高达1.03万亿美元,超越了丰田、大众、通用等11家老牌车企之和。

这意味着特斯拉成为继苹果、亚马逊、谷歌和微软之后万亿美元企业俱乐部新成员。而特斯拉CEO埃隆·马斯克一跃成为全球首富。

气候科技或者低碳科技被称为是新时代造富机器,将诞生8~10个像特斯拉、亚马逊这样的价值超过万亿美元的超级企业。

随着科学家持续警告说地球正迅速走向气候灾难,世界各国和企业面临的减少温室气体排放的压力越来越大。而气候科技称为减碳的主要工具。

那么,气候科技或者低碳技术是风口,还是噱头呢?

01 今年头10个月融资达320亿美元

今年以来,气候科技企业的融资就达到320亿美元,并呈现三大特点。

英国一家研究机构10月26日发布的一份报告显示,从今年1月到10月,致力于应对气候变化的科技公司已经筹集了创纪录的320亿美元资金,超过了2020年全年所获得的融资额。

2016年之前,气候科技仅获得总额66亿美元的投资。仅仅5年时间,对气候技术的投资就翻了两番多。

这家机构的数据显示:

首先,欧洲是全球气候技术投资增长最快的地区,投资主要目标是致力于减少温室气体排放或应对气候变化影响。今年欧洲风投对气候技术初创企业的投资是2016年的7倍,从11亿美元增至80亿美元。

其次,如果按国家来分,2016年至2021年间,美国的气候技术初创企业筹集的资金最多,而中国、瑞典和英国的同类企业紧随其后。

第三,气候技术初创企业聚集的地方包括美国的加利福尼亚州旧金山湾区和英国伦敦。

伦敦是气候技术初创企业最集中的地方。自2015年《巴黎气候协定》缔结以来,已有416家气候技术初创企业成立,伦敦的气候科技初创企业总价值为280亿美元。

与此同时,一些全球顶级投资者对以气候为重点的初创企业的潜力赞不绝口。

身价1343亿美元的微软创始人比尔·盖茨表示,自己虽然不需要通过投资气候变化来赚钱,但对于那些希望致富的人来说,未来气候投资的回报将可与最大的科技公司相提并论。

盖茨说,未来在气候科技领域将出现8到10个特斯拉、微软、谷歌、亚马逊级别的公司。

盖茨于1975年共同创立了微软,而亚马逊和谷歌在20世纪90年代随着互联网的腾飞而成长。他们与特斯拉一起成为美国四家最有价值的公司。

盖茨自己则通过一家美国投资公司——突破性能源风险投资公司投资清洁技术,该公司还把亚马逊创始人杰夫·贝佐斯等算作投资者。

曾经想收购中国现代SOHO的黑石公司首席执行官拉里·芬克也表示,全球接下来的1万亿美元创业资金将投入气候科技领域。

他说,未来1000家市值超过10亿美元的独角兽公司不会是搜索引擎,不会是媒体公司,而将是开发绿色氢气、绿色农业、绿色钢铁和绿色水泥这样的企业。

原因很明显:气候变化是一个商业机会,因为解决气候变化问题需要对几乎每个行业领域进行改造,其发展潜力显而易见。

02 科技巨头的气候科技投资脉络

科技行业在帮助推动应对气候变化的创新方面发挥着至关重要的作用,一是它们有资金,拥有富可敌国的财富;二是有技术眼光,对技术发展的方向能有一个比较准确的把握。

亚马逊在气候科技投资上出手早、稳、准。

亚马逊与2020年6月启动了拥有20亿美元的气候承诺基金,用于投资初创企业建设技术,帮助其实现到2040年实现净零碳排放的目标。对于亚马逊来说,投资的首要任务更多的是孵化满足自身气候目标所需的技术。

到目前为止,亚马逊已经投资了11家公司,涉及多个行业,从制造业、能源生产,到食品和农业。

另一家是CMC机械公司,该公司生产适合每个订单中产品尺寸的包装盒,无需一次性塑料填充。

目前,亚马逊投资的气候技术初创企业总数达到11家。总起来看,亚马逊投资的气候初创企业主要分为几个领域:

粮食生产需要大量的土地和燃料,食物浪费和变质会导致甲烷排放,而乳制品和肉类生产排放的二氧化碳和甲烷排放都是亚马逊关注的问题,因此它投资了粮食和农业初创企业。

电动汽车EV企业和电气化公司也是亚马逊投资的重点。10 月 27 日亚马逊宣布对三家公司的投资,其中包括弹性电力Resilient Power公司。该公司正在开发电动汽车充电技术,其占地面积较小,安装速度比同类系统快。

这项投资将有助于推进亚马逊公司到2030年部署10万辆使用可再生能源电动送货车的目标。亚马逊已经投资了Rivian汽车,公司签约生产送货的电动汽车。

亚马逊也投资了弹性充电站项目。要使电力从电网进入电动汽车充电器,必须经历一个逐步下降成本的过程,弹性电源使用半导体和软件控制,而不是大型物理、机械硬件。

水经过电解可以分裂成氧气和氢气,氢可以用各种方式产生无碳能源。如果用于电解机供电的能量是无碳的,那么产生的氢气就被称为"绿色氢"。亚马逊已经在绿色氢气这个领域进行了几次投资。

亚马逊投资的ZeroAvia正在制造由氢燃料电池驱动的飞机,因为航空业将是最难脱碳的行业之一。

同样亚马逊加大了对 Infinium的投资,该公司开发可用于航空运输、海运和重型卡车车队的超低碳燃料,作为化石燃料和喷气燃料的替代品。Infinium制造电燃料,这将取代航空燃料中的柴油或煤油。

微软总裁布拉德·史密斯表示,相信新兴的气候技术空间将在未来几年催生出许多新公司。

而微软的研发和投资方向包括碳去除、碳捕获和储存、可持续航空燃料、长期电池存储等,这些项目在未来有望成为独角兽,并将成为2050年家喻户晓的名字。

微软在7月中旬宣布与Volt Energy建立太阳能合作伙伴关系,为微软提供250兆瓦的太阳能发电。这只是这家科技巨头承诺到2025年使用100%可再生能源的一个小的电力购买协议。

微软已经在从消除废物到消除碳排放等环保举措方面处于领先地位,与苹果和谷歌以及最近亚马逊的同行们一道,在气候技术方面都投入了大量资金,无论是为自己的能源密集型数据中心提供动力,还是满足运输需求。

不过,微软的总体气候承诺比大多数公司更进一步。公司承诺到2050年,不仅实现碳中和,而且将公司直接排放或用电的所有碳排放从环境中清除。

2021年1月,特斯拉首席执行官马斯克承诺投资1亿美元用于新的碳捕获技术。碳捕获是直接从空气中或是在工厂和发电厂排放废二氧化碳之前,捕获废二氧化碳的过程。

2019年,马斯克花费在植树上的投资仅为100万美元。

马斯克在气候变化问题上的立场是复杂的。虽然他经营着一家相对绿色的电动汽车公司,但他也因为热爱比特币而受到批评,比特币现在是世界上最大的二氧化碳排放领域之一。

谷歌搜索竞争对手Ecosia启动一项3.5亿欧元(合4.05亿美元)的气候科技风险投资基金,以支持整个欧洲的初创企业。

Ecosia搜索引擎每月有1500万活跃用户,预计今年年收入为2500万欧元(2900万美元)。然而,与拥有数十亿用户的谷歌相比,其用户群的规模相形见绌。

基金将总共用于支持大约40家早期和"增长"阶段的公司,包括一家以植物为基础的肉类公司;投资了一家可可替代公司,以减少森林砍伐。未来将寻求支持更多食品和农业、交通和建筑环境等碳减排公司。

现在国内的科技巨头在气候科技的投资上明显动作迟缓,眼光不够远大。

我国互联网科技企业主要利用其数字技术与创新优势,聚焦于新能源产业发展痛点,服务“双碳”目标。

例如,腾讯呼吁完善绿电采购途径,鼓励企业投资可再生能源项目、分布式能源项目等;百度2020年签约风电数量较上年增长50%,达到4500万kWh;阿里云通过“电网数智大脑”,完成可再生新能源动态消纳等。

在新能源领域,除了能源型企业在发电、输配和需求端不断创新实践,互联网科技巨头也通过购买可再生能源电力、投资可再生能源项目涉足新能源领域、推动实现“碳中和”目标,在国外企业中,主要通过购买可再生能源电力及投资/自建可再生能源项目来实践。

03 气候技术的投资重点方向有哪些?

目前来看,全球重点投资的气候技术特别是低碳技术多种多样,天地非常广阔。

一是碳捕集、利用与封存(CCUS)技术,捕集技术推动CO2减排。碳捕集、利用与封存即把生产过程中排放的二氧化碳进行提纯,继而投入到新的生产过程中进行循环再利用或封存。

根据《中国碳捕集利用与封存技术发展路线图(2019)》的研究,从捕集环节来看,部分技术已达到或接近达到商业化应用阶段;从运输环节来看,二氧化碳陆路车载运输和内陆船舶运输技术已成熟;从利用环节来看,化工利用取得较大进展,整体处于中试阶段;从封存环节来看,中国已完成了全国二氧化碳理论封存潜力评估。

在国外,投资的重点是碳利用。我们为什么不大规模的利用二氧化碳呢?过量的大气碳可以作为各种产品和工艺的原材料,包括建筑材料、水泥、化学品、塑料、电网电池、增强石油回收的介质、太阳能燃料等。

二是生物碳管理。地球已经吸收人类每年排放的一半以上的碳污染,将碳"沉入"土壤和海洋。研究人员正在修补这些工艺,以开发更高效的工艺,例如,通过重新造林或改进放牧做法,或者通过燃料回收碳,因为它们是由植物或藻类而不是石油制成的。这是国际上早气候科技方面的一个重点投资方向。

三是太阳能利用和制氢技术。美国的创新中心一直探索利用阳光将二氧化碳分解成氧气和一氧化碳,并将它们作为液体燃料的基础。加大投资,加大太阳能燃料开发力度。

另一个是发展制氢技术。氢气属于二次能源,可以采用化石能源、可再生能源等多种原料制取,因此成为推动传统能源清洁利用、扩大可再生能源利用规模的理想媒介。

目前,我国的氢气制取原料以化石能源为主,但在“碳中和”愿景下,可再生能源将逐步替代化石能源成为氢气制取的主要原料,低碳清洁类制氢技术也将成为研发应用重点。

四是储能技术。储能技术的应用成本因技术成熟度而有所差异,由于抽水蓄能技术是目前最成熟、建设最广的储能技术,其应用成本相对更低。而根据“十四五”国家“储能与国家电网技术”重点专项,应用在可再生能源、智慧电网领域的新型储能技术将成为研发、应用重点。

五是新能源发电技术。风力发电、太阳能发电、核能发电、海洋能发电、生物质能发电、地热能发电等技术。由于化石能源消耗是我国碳排放的主要来源,随着清洁能源发电技术的不断成熟和发电成本的下降,据高盛预测,新能源及可再生能源技术将有潜力促进中国约50%的人为温室气体排放“去碳化”,是中国实现“碳中和”目标中最重要的技术。

记得一位专家预言,10年后在北京街头,您将很难找到加油站,到时燃油车使用将寸步难行。联系到气候科技,与电动汽车应用相关的技术,包括生产制造、使用、保养等环节的技术,难道现在不值得投资吗?

04 投资气候技术不如投资植树?

投资气候科技的一个目标是为了人类的生存与发展,另一个目标是为了赚钱。因此,不少人士认为,科技巨头投资气候科技,不如投资植树造林对地球低碳发展来得更快。

全球最富有的三位科技亿万富翁都在努力开发能够减少全球二氧化碳排放的新技术。特斯拉的马斯克主要专注于资助碳捕获技术,微软的盖茨特别看好核能,亚马逊的贝佐斯还创立了专门的"贝佐斯地球基金"。

据报道,亚马逊创始人贝佐斯身价1970亿美元,特斯拉创始人马斯克身价1810亿美元,微软创始人盖茨身价1450亿美元。

他们都认为,技术在应对气候变化方面可以发挥重要作用,他们正在尽最大努力确保在气候技术方面突破界限。

过去100年来,全球二氧化碳排放量急剧上升,导致前所未有的全球变暖和气候变化。而树木是世界上最高效的碳捕获机器之一。它们通过一种被称为光合作用的化学反应从大气中去除二氧化碳,将气体转化为生长的能量。

英国威廉王子强调投资大自然以应对气候变化和保护地球的重要性。"我们必须通过植树造林、可持续农业和支持健康的海洋来投资自然,因为这样做是应对气候变化最具成本效益和影响力的方法之一。

专家认为,从应用领域来看,低碳科技的发展趋势包括三个方向:

一是产业低碳化技术,包括发展新兴低碳产业,如新兴绿色产业、现代服务业;而应用于传统产业的低碳技术,将着眼于节能减排、提升资源利用效率,以助力传统行业低碳化发展。

二是生产去碳化技术,以实现二氧化碳捕捉的低成本化和碳封存的低风险化为方向。

三是能源低碳化技术,提升化石能源利用效率,开发与利用新能源,不断拓宽新能源的利用规模。

因此有人认为,树木和再造林在科技亿万富翁的议程中占比相对较低。如果他们把更多的资金投入到植树等气候变化问题上,可能会产生"巨大的影响"。

比尔盖茨说,气候科技潜力巨大,但一定有一个泡沫期,就像当年软件和计算产业发展的历程一样,大量投资会被浪费,大量企业会被淘汰。

原因是大部分技术是"实验室级的",许多项目需要大量的投资才能证明其有效。我们在低碳世界的科技探索,才刚刚开始。

本文来自微信公众号“中智观察”(ID:Hapiweb-soft6),作者:赵满满,编辑:耳东,36氪经授权发布。

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