这家80后华人创办、最新估值100亿美元的硅谷新秀,正在成为年轻一代的微软Office

硅星人·2021-10-15
作为办公工具的Notion,不仅在上班族和企业用户方面取得了数量级增长,它甚至还成为了最受Z世代追捧的软件之一。

最近在硅谷的科技企业中,大家都流行用什么软件办公?如果你还在说Google Doc、Evernote甚至微软Office,那就真是太落伍了。

现在,从硅谷的打工人到硅谷的大中小型科技公司,大家都在用一个新软件——Notion,一个集笔记、任务管理、知识库、数据库、线上协同等为一体的一站式在线工作平台。

就在上周末,这家由80后华人创办的企业,刚刚获得了由顶级风投Coatue Management和Sequoia牵头的2.5亿美元C轮投资,用户数量突破2000万,最新估值达到100亿美元。值得注意的是,在2019年末,这家公司还仅仅是一家拥有10几位员工、用户刚过100万关口的硅谷小型初创团队而已。

短短两年间,作为办公工具的Notion,不仅在上班族和企业用户方面取得了数量级增长,它甚至还成为了最受Z世代追捧的软件之一。在年轻人最爱的TikTok、Instagram、Pinterest等社交平台上,如今都无一例外地刮起了一股越来越火的“Notion风潮”。

80后华人创始人Ivan Zhao:硅谷的下一个“袁征”

Notion的创始人Ivan Zhao是一位80后华人。他出生于中国新疆,曾就读于清华附中,中学时随家人移居加拿大,现在被很多人认为将成为硅谷的下一个袁征(Zoom的创始人)。

Ivan Zhao并不是一个典型性程序员,他在大学时学习的专业是认知科学,同时辅修艺术,既学习一些计算机编程知识也学艺术和哲学。打开他的社交平台页面,上边展示着各种摄影和艺术作品,他也曾认真想过日后要从事艺术工作。

Notion 创始人Ivan Zhao,图片来自于NYTimes

Ivan曾在他的专访中说到,他的朋友很多都是艺术家,而他是他朋友圈里唯一一个知道怎么编程的人。大学时期,他曾多次帮自己的艺术家朋友们创建网站,当时他就想,为什么一个不会编程的人想把自己的创造力落地会那么复杂、那么难。

毕业后,他加入软件公司Inkling担任产品经理,也是在这个过程中,他发现其实这种复杂性不仅只是对于不会编程的人,无论是设计师、软件工程师甚至行政人员,每个人每天都要打开太多的线上工具,而这些工具大大提高了工作的门槛和阻碍了效率。

慢慢的,他开始思考一个问题——如何才能让每个人都可以便捷地根据自己的需求来设计属于自己的高效工作空间。

Ivan把Notion的理念描述为在网页上“拼乐高”:把网页作为一张大画布,把各种block作为颜料和模具,根据你的需求和你喜欢的样子,把这些“颜料”和“模具”组合在一起,最后创作出一幅属于你的作品。

“工具应该模仿人脑的工作方式。但由于每个人的思维和工作方式都不同,这意味着工具需要非常灵活。”Ivan解释道。

做工具类软件的“集大成者”

过去,如果你想要在会议或课堂上记笔记,可能会打开Evernote或Google Doc;如果想要做项目计划,你可能会使用Trello;如果想要做共享数据管理,你可能会用Google Sheets;如果想要建立团队的知识库、共享文档库,可能会使用Confluence……

一天下来,你的电脑桌面上可能会有十多个打开的窗口,看得你头晕眼花,要找一个东西时也总是手忙脚乱。

而Notion创建的目的,就是要把你从这一堆各式各样的生产力工具之中解放出来,给你一个干净清爽、简便易行的All in One工作平台。用Reddit论坛上的一条获得高赞的网友总结就是:一个Notion = Google docs + Evernote + Trello + Confluence + Github + Wiki +……

如果你是个人使用者,你可以使用Notion打造一套有自己风格的、独一无二的管理系统,在一个平台上完成笔记记录、进度追踪、旅游规划、家庭资料管理等。还可以把你喜欢的音乐、YouTube视频、书籍都添加进来,放进你的分类标签里或文档中,随时随地找到你喜欢的收藏。

如果你是企业用户,你可以在Notion 上基本实现公司的内部管理所需要涉及到的所有功能。包括公司知识库和资料库的创建与管理、项目进度管理、信息共享、工作日志、内部社交、协作办公等等,广泛地用于公司办公的各个场景之中。企业或团队可以根据自身的需求,自定义的设置板块并添加内容。

公司模版示例,图片来自于Notion

可能有人会说,现在类似帮助企业协同办公的工具也不少,Notion并非是开创者。比如很多公司早在多年前就开始使用内部协作工具Confluence了,那Notion的优势到底在哪里?

首先,Notion的设计理念非常新潮、灵活性极高。Confluence主要定位于服务企业端客户,整个界面设计比较“一板一眼”,严格的板式和内容的设定让其略显单调。但Notion既服务于企业也服务于个人,整个界面采用简笔画的形式,设计更年轻化、更具趣味性,同时有更多的自定义选项,给以了使用者极大的自由创造空间。

其次,Notion的操作非常“傻瓜”, 大部分操作都可以用拖、拽、拉的方式完成,使用门槛比较低,对年轻人和非技术人员非常友好。Notion还集成了更多个性化功能,比如创建博客、时间管理和预算追踪、个人计划等各种在日常生活和工作中会涉及到的事情。

左为Confluence界面,右为Notion界面,图片来自于网络

如今有人甚至说,Notion堪比办公软件届的苹果。iPhone是把各种工具集成在了一个手机上一样,Notion则是把各种办公工具集成在了一个平台上。跟苹果一样,设计理念简洁易用的同时,又充满了艺术性。

Notion风潮席卷全网,加速俘获年轻一代

而正是由于Notion这种年轻化设计风格和“傻瓜式”操作特性,让它目前已经远远跳出了办公软件的领域,大举“杀”进了年轻人的队伍中。

疫情期间,很多年轻人在上网课、宅家学习的过程中发现了这个宝藏软件,并陆续自发地将其推荐到各种社交平台上。在TikTok上,#Notion的话题已经被观看了超过8100万次,Instagram、Pinterest上的年轻人都在晒贴分享自己使用Notion的经验和感想。而在Redit论坛上,Notion成为了人数和活跃度最高的工具类软件,板块成员已经超过15万,几乎是Slack的10倍,Zoom的6倍。

 Notion在各个社交平台上热度攀升

那么,年轻人们都用Notion来干嘛呢

首先,Notion一个非常大的用处就是帮助学生进行课程学习规划与记录。在Instagram上,一位名为@mila_medstudy的学生就专门为Notion发布了很多个经验分享视频,详细地分享了她如何通过Notion高效完成课程笔记记录,学习规划和考前复习的。

目前,Notion还专门针对学生、教师群体推出了免费的Notion Pro功能,只要用学校的邮箱注册,就能享受无限制的页面和模块创建、文件上传和版本历史记录等功能。

此外,Notion也是当下年轻人群体中非常潮流的生活管理工具,把之前各式各样具有创造性的“手帐本”搬到了线上。除了Notion本身内置了各种风格的图片外,平台也允许用户上传本地照片、或外部链接导入照片,页面布局排版赋予用户极大的自主性。

而比起手写式的手帐本,Notion也更加智能高效。家人、朋友的生日和约会的安排它能自动提醒你,用表格记账可以帮你自动计算,还可以加入很多即时信息。

举个例子,当你用它来做旅行规划时,你可以将主页设成你即将去往的目的地照片,并将你需要带的行李、时间、联系人等都分类做好,以表格的形式记录你的行程计划,同时还可以添加地图、视频等更详细的信息,方便你一键导航,此外这些信息还可以共享给同行人。

而除了功能强大之外,Notion还有一个特别有吸引力的地方在于它的海量模版。任何人都可以创建并上传自己的模版供他人复制和下载,这个模版可以是某一个特定类型,比如投资组合、预算管理、旅行规划等,也可以是涵盖公司管理、项目管理或个人生活方方面面的集合模版。

你可以在“Notion Template Gallery”中去寻找最符合你心意的排版和设计,Notion也事先就为各种用户需求分好了类目:创业公司、HR、学生、远程工作等等。选择好模版就可以一键复制到你的个人页面里,并在模版基础上进行个性化编辑,不费吹灰之力就能建起一个既好看又实用的个人页面,完全是“懒人福音”。

自成一体的Notion风格

从本质上来说,Notion是一个自定义的逻辑树,它帮你将问题的所有子问题分层罗列,从最高层开始,并逐步向下扩展。而这样的产品底层逻辑跟Ivan Zhao所接受的认知科学教育息息相关。

在Notion的官网页面上,Ivan以简笔漫画的形式描述了他创造Notion的过程。其中列出了Alan Kay、Doug Engelbart 与 Ted Nelson三位计算机认知科学的先锋人物,以及一段乔布斯关于计算系统的谈话。他们关于产品设计的思想深深地影响了Ivan Zhao,并驱使他最终创造出了Notion。

图片截自Notion官网,感兴趣可以去其官网查看

在Notion的产品和公司运营中,这种简约而不简单的艺术性随处可见。他们的网页设计都统一用黑白简笔画形式呈现,为员工们和投资者们设计的简笔头像现在甚至开创了一种全新的Notion头像风格。

办公空间艺术氛围十足,工业风装修、落地窗、懒人沙发,环境惬意而舒适。书架上摆满了各种计算机、哲学类书籍,墙上还挂着团队成员为计算机思想先锋们画的素描。

Notion的办公空间,图片来自于invision

关于Notion的诞生,Ivan Zhao曾表示,Notion其实并没有创新什么,只是在复刻历史。在他眼里,Notion是顺应互联网时代更迭的潮流所应该产生的东西,他并不想做一个追赶时尚和潮流的产品,而是想要一个能经得起时间考验的必需品。

“构建一个软件其实跟做艺术一样。我常常想是什么会让产品永恒,对我来说,永恒就是要始终有人欣赏、有人需要。”

参考链接

1.https://www.forbes.com/sites/alexkonrad/2021/10/08/notion-raises-at-10-billion-valuation-boosted-by-remote-work-tiktok/?sh=5161e5246490

2.https://medium.com/@rurangiza/founders-journey-ivan-zhao-8304c0d0af74

本文来自微信公众号 “硅星人”(ID:guixingren123),作者:Juny,36氪经授权发布。

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