华为 Mate 50 有戏了,但有一个小遗憾

ZEALER·2021-10-12
华为手机卡脖子卡在哪里了?

355 天,这是华为 Mate 40 发布至今所过去的时间。去年的这个时候,我们正在等候华为 Mate 40 的消息,等着看它与 iPhone 12 的新旗舰之争。如今,已是另一番光景。

本应在今年年初亮相的华为 P50,一再跳票,直到年中才匆匆发布。在这背后,华为正经历怎样的处境,不难想象。随后市场上又传出风声,称华为 Mate 50 今年将会“断更”,这是 Mate 系列 8 年来的首次。

好在,新的消息显示,华为 Mate 系列还不会停更,还会推出下一代新机。对于华为手机的粉丝们来说,这无疑是好消息。不过,在这背后,也有着无法忽视的一些遗憾。

01 依然旗舰,但是...

多位爆料人士的消息显示,华为 Mate 50 系列没有取消,预计明年第一季度发布。

从时间线来看,华为 Mate 50 没有避开明年初的这波新机潮,而正面对决,将发布时间调整到了原先 P 系列的时间。按照厂商们的习惯,今年 12 月高通骁龙新旗舰发布之后,从当月起到第一季度末,智能手机市场会迎来一波安卓旗舰的爆发期。华为还要继续冲击这个季度的市场,必须做到有备而来。

既然华为要发新机,大家最先关心的,肯定是芯片。这里就有一个好消息,一个坏消息。

好消息是,作为旗下招牌系列,华为 Mate 50 依然搭载旗舰芯片——高通骁龙 898(名称待定)。坏消息是,这枚芯片可能不支持 5G,而是由华为独家首发的 4G 版骁龙 898。

后面这部分,其实很多小伙伴已经心中有数。由于美国的制裁,今年的华为 P50 系列难产到七月才正式发布,使用的芯片正是高通特供的骁龙 888 4G,纵有麒麟 9000 芯片存货,无奈之下也只能化身 4G 手机,令人遗憾。

除了芯片,华为 Mate 50 系列最让人关心的应当是相机了。华为 Mate 50 或许也会迎来一些变化,其中之一便是华为与徕卡的合作问题。华为与徕卡,这对手机与相机的独特联名,还会继续存在吗?

过去的几年里,华为与徕卡保持着智能手机相机领域的独家合作,小可乐标不仅是徕卡的经典,更是成为了华为手机上一个独特的标识。华为手机市场遇变之后,华为已不再是徕卡的独家智能手机合作伙伴,夏普 R6 就是独家合作模式之后首款搭载徕卡相机的手机。

多年以来,华为与徕卡可以说是相互成就。有了徕卡品牌的背书,华为打磨相机、冲击高端多了一些卖点,徕卡作为相机老牌,也开拓出了自己的智能手机市场道路。两家今后的道路如何选择,我们还没有答案。

另外便是华为 Mate 50 的相机供应问题:选用何种配置,哪家供应商?关于这一点,业内还没有具体的消息,但从华为 P50 身上,我们可以看到一些潜在的可能。由于供应问题,华为 P50 系列大量采用了国产厂商的元件,相机传感器也有部分采用了国产品牌豪威科技的产品。

即便如此,华为 P50 系列发布当天,就以 144 分悄无声息地重新夺回 DXOMark 手机相机排行榜第一,甚至从 iPhone 12 Pro 手中夺过了视频拍摄评分第一的名号,直到 iPhone 13 Pro 发布,苹果才重新夺回宝座。

如此种种,让我们看到华为手机相机技术的积淀,一切出人意料,又在情理之中。

02 卡脖子,卡在了哪里?

谈及华为手机的现状,我们总会用“卡脖子”这个词来描述。既然华为 P50 已经可以大幅提高国产元件比例,缓解供应问题。那么究竟是哪些领域,让华为手机身陷困境呢?

我们都知道,华为手机与麒麟芯片总是联系在一起的。经过十多年的探索,麒麟芯片终于成为了高端智能手机芯片的代表之一。无奈的是,高端麒麟芯片在麒麟 9000 这一代画上了中止符,未来何去何从,还存在许多的疑问。

麒麟 9000 的困局背后,是我国发展中的芯片制造产业。海思虽有过硬的芯片设计能力,但作为一家无厂半导体公司(fabless semiconductor company),无法自行生产芯片,需要委托晶圆代工厂商制造。晶圆代工行业的先进生产工艺,目前都集中在了美国、韩国、中国台湾企业手中,中国内地的产业力量仍有待发展。

另一个问题在于网络制式。如今华为手机 SoC 芯片有了,却面临 5G 手机当 4G 使用的尴尬。麒麟 9000 芯片在华为 Mate 40 系列上明明是 5G 芯片,到了 P50 系列上却变成了 4G 芯片。这颗麒麟芯片到底经历了什么?

这个问题要说到射频芯片上了。华为的麒麟芯片虽然解决了 5G 基带的问题,可在射频芯片上却面临阻碍。射频芯片掌管手机信号的收发,它的日常工作就是从头顶无数看不见的电波中,捕获与你通信的那一条,经过放大、过滤,交给基带芯片处理。

射频芯片虽有这么一个简洁的称呼,但其组成却一点也不简单。从结构上看,射频芯片主要由天线开关(RF Switch)、滤波器(Filter)、低噪声放大器(LNA)、功率放大器(PA)等组成。5G 时代到来之后,射频芯片的集成度愈发提高,光是滤波器就高达数十个。

在这片领域上,美国、日本企业是主导。以滤波器来说,日本的村田、美国的博通,分别垄断了表声波(SAW)、声体波(BAW)滤波器的市场。中国企业虽然具备天线、功率放大器等部件的供应能力,但在滤波器这个领域,还面临难题。

产业跟不上,那么我们能不能异想天开一下,买一台 4G 手机,自己安装射频天线,升级 5G 呢?想法是不错,但如果你想要自行加装 5G,不仅需要考虑各个组件,还要考虑芯片的组合,以及可能涉及的主板空间、电源 IC 等的变化。可以说,改装之难,难于上青天。

归根结底,华为的难题,与芯片生产、制造密不可分。这些产业的养成,需要长期的技术积累与大量的资金投入,要建造成型,并非一日之功。放眼全球,掌握先进工艺制程,兼具芯片设计与生产技术的厂商,寥寥无几。

华为余承东也坦言:“我们投入了非常巨大的研发投入,也经历了艰难的过程,但很遗憾的是我们在重资产投入、资金密集型的半导体制造领域,华为没有参与,我们只是做了芯片的设计。”

03 4G or 5G?

最后的最后,就是一个艰难又很现实的问题了:如果华为 Mate 50 系列是 4G 手机,你还会买票吗?

从目前的消息来看,华为 Mate 50,依然会是旗舰,有着足够强大的性能,足够出色的影像技术、万物互联的鸿蒙智能生态。

但失去 5G,在网络制式上吃亏,对于以通讯起家、大力推广 5G 技术的华为来说,影响是不言而喻的。我们可以给出一些理由说服自己,比如 4G 已经足够日常使用,5G 不是决定性的功能,等到。但现实就是,5G 已经成为了智能手机市场主导,今年我国 5G 手机出货量占比已经超过 7 成, 7 月更是接近 8 成。

更别说,运营商们为了 5G 业务推广,还会想方设法,让关闭开关、5G 手机当 4G 用的用户重新启用 5G。

除此之外,如果供应状况未能改善,华为 Mate 50 可能还会大量采用国产元器件,这是国产厂商的机遇,也是对技术与生产能力的考验。诚然,国产元器件的身影已经遍及智能手机行业,但冲击品质、产能、良品率等要求更苛刻的高端市场,国产厂商还要不断提升自我。

同样的话还可以用在我国的半导体产业上,虽然已经取得了一定成绩,但在先进的工艺制程,在芯片制造方面还有一些空白。我们只能希望,本土企业能不断改进技术和产能,赶上顶尖企业,在行业前沿占据一席之地。

但在那之前,你会做出什么样的选择呢?

本文来自微信公众号 “ZEALER”(ID:zealertech),作者:ZEALER,36氪经授权发布。

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