腾讯、Facebook都在追捧的元宇宙,是内卷还是星辰大海?

富途安逸2021-08-24
新的风暴已经出现,互联网的尽头是元宇宙吗?

本文来自微信公众号“富途安逸”(ID:futu-ie),作者:富途安逸,36氪经授权发布。

今天是你人生中很重要的一天,你将从校长手中接过毕业证书,穿戴着象征智慧的学士服从母校毕业。下午两点,大家沿着既定路线依次进场,最后一次以学生的身份聆听校长的演讲。结束后,你带着家人在学校里到处拍照留念,打算待到晚上参加学校举办的音乐晚会。

图片来源:UC Berkeley's Blockeley Minecraft Commencement 2020

这是一场再正常不过的毕业典礼,唯一的差别是,这一切都发生在一个虚拟的空间。当一切结束,你摘下VR眼镜和耳机,依然还躺在家里,因为疫情的原因,无法出门。

以上种种经历都是去年5月,加州大学伯克利分校的毕业生们的真实经历。在这场虚拟毕业典礼中,所有的活动流程和学校建筑都被搬入了虚拟世界,除了让毕业生们体验到高度仿真的参与感之外,甚至还能实现超脱现实的体验,例如在校园环绕飞行一圈等。

图片来源:UC Berkeley's Blockeley Minecraft Commencement 2020

而这一切只是「元宇宙」概念的开端,也许不用几年光景,我们对于虚拟空间的探索将远超于目前的认知,进一步打破物理空间对人类的限制,迎来更多的可能性。

什么是元宇宙?

「元宇宙」这个词条,在2021年以前百度指数甚至都没有收录。这个诞生于29年前科幻小说《雪崩》的概念真正被大众和资本开始熟知,始于今年三月。

2021年3月10日,宣称元宇宙第一股的美国游戏公司Roblox在纽交所挂牌上市。上市首日收盘上涨54.4%,市值突破450亿美元,与前一年估值相比暴涨10倍。自此「元宇宙」概念热度飙升,成为投资人竞相研究的热门赛道。

如果说目前的元宇宙形态只能算是初级阶段的1.0版本,那真正的元宇宙到底是什么?

Metaverse,由单词Meta(超越)和Universe(宇宙)组合而成,字面意思是超越宇宙,可以简单定义为:元宇宙是一个超越现实世界的平行虚拟数字空间。

在Roblox给出的答案里,元宇宙至少要满足八个特征:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随时随地、经济系统以及文明。也就是,一个拥有虚拟身份的人,可以随时随地进入到一个虚拟的世界。而这个世界平稳安全地运行着,有着自我不断发展的文明和经济体系,可以满足人们社交、娱乐、消费等多元化的物质和精神需求。

可以说,元宇宙一方面在尽可能地复刻现实世界的底层逻辑,如身份、社会地位、文化等,让虚拟世界的沉浸式体验更加真实。另一方面,则是在不断探索超越现实世界的可能性,实现真实世界里无法做到的事情。

是什么支撑起了元宇宙?

元宇宙的爆火并非偶然,Z世代人群的崛起,疫情的蔓延以及技术的成熟,都促成了元宇宙概念初具雏形。

元宇宙的价值认同

Z世代 —— 1995年至2009年出生的人群,作为和互联网一起成长的一代,是真正意义上的“互联网原住民”。他们奉行YOLO(you only live once)文化,注重精神体验,在各大网络平台上,热衷于展现自我,分享生活状态,建立多元文化圈,寻求认同感。

Z世代的这些精神诉求和元宇宙中的价值观高度契合,这也是元宇宙得以发展的重要基石之一。元宇宙带来的数字化体验,是另一种人生的维度和可能性,脱离了物理世界的桎梏,最大限度满足Z世代精神层面的成就感和幸福感。

另一方面,2020年新冠疫情席卷全球,截至2021年8月24日,全球累计确诊病例达到2.1亿。经过将近两年的时间,全球的生产、生活模式被迫发生改变,线上办公、居家上课、直播购物等已经成为常态。

疫情压缩了线下的活动空间,人们只好转向对线上虚拟空间的探索,随着投入精力和时间的不断增加,无形中使人们对虚拟空间的价值产生了更多的认同感,为元宇宙的到来做好铺垫。

四大赛道构筑元宇宙

元宇宙,这个被赋予各种奇幻色彩的概念,承载着人类对未来数字化世界的愿景,正一步一步地从想象走进现实。目前,元宇宙空间由四大技术赛道共同构建,分别为区块链(Blockchain)、电子游戏(Game)、网络通信(Network)和显示技术(Display)。四种技术的不断发展,为元宇宙的八大元素提供了解决思路。

区块链技术可以为元宇宙提供虚拟身份创建机制和去中心化的全球结算平台。站在元宇宙空间的角度,搭建安全透明的经济体系是最为迫切的需求。目前,各个空间里的货币系统大多都是独立割裂存在的。例如魔兽世界的用户无法和王者荣耀的用户进行资产买卖交易。真实世界里的货币体系也没有和虚拟世界货币体系完全打通。所以,区块链技术的迭代,有助于未来元宇宙的用户虚拟资产可以完成交易、价值流转等一系列的经济行为。

电子游戏是目前元宇宙概念最好的呈现载体,为用户提供了具体的场景实现了一部分的精神诉求。例如,在游戏世界里玩家可以创造自己喜欢的虚拟形象,可以升级打怪、购物社交,甚至是结婚生子。游戏世界里开放的UCG内容生产模式,为元宇宙的多样性、社交和文明的模式提供了一个方向。

网络通信技术保障了信息的传输和计算能力。在5G技术和云计算的共同发展下,云游戏的成熟为元宇宙夯实了技术基础。云游戏作为5G落地应用之一,解放了游戏对硬件设备的限制,通过云端服务器解决了以往游戏频繁卡顿等一系列问题。

显示技术提供了三维立体的交互方式。AR/VR技术的不断迭代,可以带来更加仿真的沉浸式体验。目前作为独立的商业化产品,VR技术已经取得了非常大的成功。无论是海外Facebook生产的Oculus系列产品,还是国内华为VR眼镜都广受好评。但是如何将VR技术和其他赛道产品进行融合,将是未来构建元宇宙空间的重要问题。

元宇宙是风口还是泡沫?

元宇宙虽然离完全形态还有相当长的一段距离,但海内外的科技巨头和机构们已经纷纷开始布局元宇宙赛道。

继3月Roblox上市后,4月13日,游戏开发商Epic Games宣布完成10亿美元的巨额融资,用于打造元宇宙空间。今年7月,Facebook创始人扎克伯格在Q2财报会上宣布,将成立元宇宙项目团队,顺利的话,5年后Facebook将成功转型为元宇宙公司。

国内市场,大厂也都纷纷入局。今年4月字节跳动投资一家“中国版的Roblox”——代码乾坤,投资额接近亿元。除了游戏领域,Soul作为社交软件巨头也在积极地朝社交元宇宙方向转型。致力于帮助用户拥有全新的虚拟社交身份,打造个性化标签。

图片来源:Soul官网

腾讯更是在2012年就瞄准了元宇宙赛道,在Roblox上市前就对其投资,更是购入Epic Games超40%的股份。相较于其他竞争对手而言,腾讯布局的元宇宙版图是最接近完全形态的,包括了社交、直播、电商等一些列业务,撑起了一个近乎完整的元宇宙生态。

图片来源:腾讯宇宙 | Not Boring by Packy McCormick

但是,每一个新兴的行业风口都无疑伴随着巨大的风险。关于元宇宙,除了技术层面的问题之外,还有很多问题没有解决。其中最核心问题就是,人类想要创造元宇宙最终是为了实现一种什么本质的需求?

刘慈欣老师曾经有一个非常著名的论断:人类的面前有两条路,一条向外,通往星辰大海,一条对内,通往虚拟现实。他认为人类的未来在于前一条路,而后一条将会带来内卷,把人类带向毁灭。

而元宇宙的出现是否本质上也是人类内卷的产物?在人类科技迎来瓶颈期后,无法向外拓展从而不得不转向虚拟世界获取精神上的满足感。

总的来说,元宇宙时代的序幕已经拉开,伴随着技术革新,已经离我们越来越近。但是它的到来有哪些价值可以被挖掘,以及这条赛道会面临哪些挑战都需要我们更加理智地去看待。

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