硅谷创业之父保罗·格雷厄姆:创业者失败的12大原因

神译局2021-07-16
如何才能最快取得成功?避免别人犯过的错误。

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编者按:都说失败是成功之母。因为失败会让你真正学到东西。但成功靠无数的失败堆起来似乎代价也太大,如果能够总结别人的失败并且先尽量避免那些失败的话,代价无疑会小得多。Nabil Alouani就总结了硅谷创业之父保罗·格雷厄姆(Paul Graham)对创业失败的分析,并归结为这十二条,创业者可得好好看看,尽量避开那些坑。原文发表在medium上,标题是:12 Reasons Why Entrepreneurs Fail According to Paul Graham

如果初创企业是篮球队的话,保罗·格雷厄姆不会是教练。他会是教练的教练。

这个比较很酷,但保罗·格雷厄姆到底是哪个家伙?

保罗·格雷厄姆是一位作家。他既敲代码也写文章。前面这件事变成了一个web应用,后来被雅虎以 4900 万美元收购了,后者则为一个每年吸引 2500 万浏览量的博客提供内容。

2005 年,格雷厄姆和他的三位朋友一起创立了Y Combinator,这个初创企业加速器帮助创立了2200 多家公司。尽管Y Combinator孵化出来的公司有20%没能活下来,但它的成功率远远超过了初创企业 90% 的平均失败率。

令人更加印象深刻的是,Y Combinator 孵化出来的初创企业当中已经有好几家变成了价值数十亿美元的公司——比方说Airbnb 、Stripe、Twitch、Coinbase以及Reddit等。

格雷厄姆在自己的文章和演讲中,对众多会导致创业失败的原因发出了警告,我已经把这些原因总结成下面这份清单了。如果能够避免这些问题,作为创业者你就能够提高成功的机会。

1. 单干

在商业领域,单干的创始人往往口碑很差,原因很简单。用格雷厄姆的话来说,“这可能意味着创始人没法说服自己的任何一位朋友一起创办公司。” 如果你说服不了你的朋友,要是能说服投资者那算你运气好。

但这还不是唯一的缺点。

经营公司不是搞一顿野餐。迟早会出问题,然后自我怀疑会侵蚀你的心灵。身边没人能让你振作起来,也没人劝你不要做出愚蠢决定,你就很难镇定起来。

还有,嘿,我知道你们当中有人是创作者、教练以及自由职业者。当然,有位联合创始人对你来说也许没有什么意义,但您可以通过 Slack 或Linkedin跟其他人合作,并收益于团队的力量。

请记住,一个人可能走得更快, 但是一群人会走得更远。

2. 盯着微观的小众市场

当你想吸引所有人时,最终谁也吸引不了。这并不意味着你得盯住喜欢在披萨上面放菠萝、每年要去加拿大滑两次雪的38 岁律师。

很多创业者倾向边缘的小众市场来避免竞争。他们不想争夺市场份额或潜在客户的注意力——当然,这是没有策略的表现。

格雷厄姆写道:“任何东西只要你做得好,就会有竞争对手。只有回避好点子才能避免竞争。”

眼光要看的远一点,把竞争对手的存在看作是个好兆头,因为确实如此。

3.抄袭别人

很多叩响Y Combinator大门的应用其实都是抄袭其他公司的想法。格雷厄姆说:“这是想法的来源之一,但不是最好的。”

在商业当中,最好的灵感来源是还没解决的问题。

就拿格雷厄姆自己的创业公司Viaweb来说吧。早在 1995年的时候,创建网上商店你得付两笔钱——一笔用来启动网站,另一笔用来让网站在线。就算你有钱,你也得运气好才能找到一位娴熟的web顾问。

这就是一个值得解决的问题。

格雷厄姆和他的联合创始人于是开发了一个应用,让用户在几乎没有技术知识的情况下就能创建和托管网上商店。用户很喜欢这个,雅虎也喜欢。其他的,就像他们所说那样,就是历史了。

找到一个让很多人感到烦恼的问题,然后解决它。

4. 从不跟用户交流

格雷厄姆提到的另一个问题是:

“如果你设法要解决的问题自己都不理解的话,你会被痛殴的。”

了解问题最好而且往往唯一的办法,是找到跟问题打交道的人,跟对方交流。哪怕是你亲身体验过这个问题,你仍然可以从外部信息中受益。

跟你的用户建立反馈循环,把你的注意力集中在每一个细节上。只要你还在工作,就要让对话保持活跃。

问题会不断发展,你的工作是走在前头。

5.太死板

坚定目标,坚持下去,不管健身房里面听到什么样的好建议,但对于创业者来说那都是废话。

格雷厄姆说:“初创企业更像科学。你得顺着足迹走,不管它引你到哪里。”

不过,这不是你每天都可以改变想法的免费通行证。要愿意用一个更好的概念来交换你的当初的想法,但要深思熟虑。

如果你的想法是一种不断递进的关系——也就是说昨天的工作可以用于今天的工作的话——这是个好兆头。相比之下,如果你每次想法的更新都会迫使你从头开始的话,那你就应该暂停一下、站得高一点、找到共同的思路然后坚持下去。

简而言之,要拥抱变化,但不要迷失方向。

6.发布超级慢

不管你是制作软件、玩具还是在线课程,完美主义和对失败的恐惧都会阻止你发布产品的进程。

但是一旦过了某个时间点,等待只会损害你的企业,因为你会浪费时间、精力和金钱。

解药是什么?一种软件开发人员称之为最小可行产品(MVP) 的方法论。

其想法是在产品满足三个要求后立即发布:

  1. 产品为大家提供了足够的价值,可以马上使用。

  2. 产品展现出未来更完整版本的潜能。

  3. 产品可以让你利用早期采用者的反馈。

是的,MVP 的概念也适用于非技术企业。只不过会有不同的名字,比如原型、演示和草稿。

如果你在自己觉得还没准备好之前就发布了,那你就做对了。

7. 没有资金支持

钱之于初创企业,犹如跑道之于飞机(编者注:飞机得在冲到跑道尽头之前起飞;创业公司也得在钱烧完之前有起色)。

如果你的商业飞机跑到跑道尽头还没飞得起来的话,它必须停下来。否则,它可能就会燃烧起来。

视项目情况而已,确保跑道足够长可能意味着不同的事情。你可以:

  • 做好成本预算,并为一轮或多轮融资做好准备。这对科技和消费品公司来说最有效。

  • 在一边创业的同时要存下足够的钱来支付账单。对于自由职业者、教练和内容创作者来说,这是一个不错的选择。

  • 尽早把想法货币化,然后用全职的投入去扩充规模。你可能已经猜到了,这是做应用和电商的首选。

不管是哪种方式,格雷厄姆都建议你在早期阶段要尽可能地减少开支。

他说:“你的最初目标只是做出一个可靠的原型,这几乎不用花你一分钱,也可以提供了最大的灵活性。”

8. 关注收入而不是财富

所有企业都要依靠两根支柱。一是打造出大家喜爱的产品,二是从这样的产品当中赚钱。但是,很多创业者都犯了同一个错误,那就是把第二点摆在第一位。

格雷厄姆写道:“因为创造出大家想要的东西要比从中赚钱困难得多。你应该把商业模式留到以后再说。”

你为用户、顾客或订阅者带来的价值越多,你就会变得越富有——哪怕你从每个人身上只赚到几分钱。财富跟收入不一样,因为它代表的是你公司的价值。

比方说,Clubhouse没挣到一分钱,但由于用户喜欢,它的估值达到了40 亿美元。也因此,Clubhouse的创始人既可以去花时间想出一种货币化的方法——或者也可以把这40 亿美元套现,让其他人来解决这个问题。

积累你的财富,金钱就会随之而来。

9. 羞于自我推销

诚然,自我推销挺令人尴尬,但除非你自己做宣传,否则没人会注意到你的企业。哪怕你的想法的确很棒,你也需要证明它有市场。否则的话,你就无法获得可信度,并说服投资者或潜在买家。

你需要拿起电话,主动给潜在客户发邮件,在社交媒体上发帖,坦然面对无数的拒绝。格雷厄姆说说:“这不是一项令人愉快的工作。但如果你能让自己做到这一点,你成功的机会就会大得多。”

如果你不确定自己能不能应付这些事情,那么跟做营销的人合作是明智之举,因为营销是商业游戏没有商量余地的组成部分。如果你不玩,你就赢不了。

10. 向投资者做出让步

为公司提供资金的人你很难拒绝,但你必须这样做。

投资者是人,是人就有自己的兴趣和偏见。尽管对方对你的业务的来龙去脉知之甚少,但其中总会有些人想影响你的决定。

要听他们讲,但要左耳进,右耳出。

比方说,当一位投资者向你提出了一个蹩脚的建议时,就说你会研究它一下好了。然后,跟你的联合创始人协商,确保他们支持你,接着再联系那位投资者,礼貌地拒绝对方。

格雷厄姆写道:“哪怕是最成功的公司,投资者也制造过麻烦。苹果就是最著名的例子之一,苹果董事会曾解雇过史蒂夫·乔布斯,这几乎是一个致命的错误。”

11. 有害的关系

很多创业公司之所以失败,是因为他们的联合创始人之间的价值观不同,或者不知道怎么用健康的,建设性的方式来解决争议。

创业跟组建家庭很像。你希望跟自己信任的人合作,而对方则愿意跟你共同承担反复失败的责任。

在一次演讲当中,格雷厄姆说,在选择跟谁共事时,你应该相信自己的直觉。我们的大脑已经进化,变得更擅长评估他人以及对方的意图。要用好这一点。

12. 永远不要孤注一掷

大多数初创公司都是从副业开始的,但如果这种状态保持太久,初创公司就会死掉。到了一定时候,你发现自己会陷入到这样一个无限循环之中:

我的日常工作还不能放弃,因为副业赚的钱还不够

因为我有份日常工作要做,所以我没法让副业赚够钱

打破这个循环唯一的办法只有信仰之跃,但这并不意味着你必须跳进到虚无之中。建好一个财务安全网,让周围都是信任你的人,然后给自己一个机会。

就像格雷厄姆所说那样:

“创办初创企业跟其他所有事情一样,你可能会犯的最大错误就是还不够努力。”

让我们再回顾一下

失败是最好的老师之一,吸取失败的教训可以有两种方式。要么你去犯错,要么避免别人犯的错。

以下是保罗·格雷厄姆在跟数千位创业者共处之后需要你记住的内容。

  • 跟你喜欢的人一起创业,并把你们的关系看作是一颗硕果累累的果树,因为的确如此。

  • 拥抱变化和新想法,但不要对投资者的异想天开屈服。

  • 找到一个让很多人感到烦恼的问题,并尽力去解决它。其他人也会想做同样的事,不要害怕跟他们竞争。

  • 不要等到万事俱备了才发布,要大力推广自己的业务。

  • 创业就像赛车。在上路之前,你的让钱箱装满钱。你得存钱。融资。尽量少花钱。

  • 先创造价值。金钱会随之而来的。

  • 当时机成熟时,给自己一个机会,这是你应得的。

译者:boxi

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