我们还需要 iPod 吗?

爱范儿2021-05-31
好似空穴来风

编者按:本文来自微信公众号“APPSO”(ID:appsolution),作者:杜沅傧,36氪经授权发布。

苹果官网上,有五大第一分类,分别是 Mac、iPad、iPhone、Watch 以及 Music,前四个为硬件,而最后的 Music 是唯一的生态服务类。而在 Music 这一分类下,包含着 Apple Music、AirPods 耳机、HomePod 音箱、 Beats 设备 以及 iPod touch 播放器等等子项。

没错,2019 年发布的 iPod touch 依旧在售,并未下架,可以算是目前苹果官网能买到的「最为复古」的产品了,应该没有之一。

记得在第七代 iPod touch 发布之后,我们评论它「对学生党和开发者来说,无疑是最佳选择」,并且 1599 元的售价也算是当时最为平价的搭载 A10 Fusion 处理器的 iOS 设备。

销声匿迹 1412 天,iPod touch 的回归,苹果能提供的服务已不再是 iTunes,而是有了 Apple Music 和 Apple News+ 以及视频、游戏订阅等等服务,iPod touch 也不仅仅是个音乐播放器,而更像是个苹果内容生态的分发平台。

同样,在第七代 iPod touch 发布之后的两年后,今年 iPod 可能又要更新了。巧合的是,2021 年恰好是 iPod 诞生 20 周年,苹果选择今年秋季更新或许也有致敬经典的意味。

新 iPod touch、iPod Max 的传闻?

iPod touch 以及 iPod Max 都是渲染图,其中只有 iPod touch 是有一定的信源,而 iPod Max 就只是国外一位设计师的「脑洞」产品了。

新 iPod touch 可能会在今年秋季到来,是来自 Alexiander(@AppleLe257)的信源,随后 MacRumors 的 Steve Moser 向外界放出了关于新 iPod touch 的一个设计渲染图。

从图中可以看出,新 iPod touch 就是一部缩小了的 iPad Air,也算是与新的 iPhone 设计风格接近。另外,新 iPod touch 屏幕尺寸来到 5.4 英寸,与现在的 iPhone 12 mini 相当。

新 iPod touch 会采用类似于 iPad Air 的电源键 Touch ID 生物识别方式,背部则是 iPhone SE 2 上的经典单摄。

同时,Steve Moser 也放出了 iPod touch 另外的一种风格,相对来说,只是前面板用的是白色,这设计像极了新的 iMac。

至于开脑洞的 iPod Max,来自于 9to5Mac 的编辑 Parker Ortolani。这组渲染概念图的灵感来自 iPod Classic 以及苹果会在六月为 Apple Music 订阅用户,带来无损(Lossless)音乐和杜比全景声(Dolby Atmos)服务。

在他们的理念中,iPod Max 就是一台屏幕变大变细腻了的 iPod Classic,可以使用 Apple Music、播客以及 News 等服务。并且 iPod Max 可以与 iPhone 配对,方式类似于 AirPods。

鉴于目前苹果暂时还没有无线耳机可以支持到无损音乐,由此 9to5Mac 这位脑洞大师,还为 iPod Max 配上了一副新的 AirPods Max,最大的亮点就是可以通过极为先进的 3.5mm 耳机线缆聆听 Apple Music 所提供的无损音乐了。

其实,在第七代 iPod touch 发布之前,就有不少传闻表示其会用上「全面屏」设计,但谁也没想到苹果最终推出的是一款设计风格「十分复古」的产品,最终石沉大海,也没多大的水花出现,一直静静的躺在苹果官网的角落,被 iPhone、iPad、Mac 以及 AirPods 产品的光芒所掩盖。

似乎恰逢 iPod 诞生 20 周年的节点,让人们的眼光又聚焦在 iPod 上了。

iPod 系列再现,苹果的「阳谋」?

iPod 在苹果历史上举足轻重,它成就了苹果,它把音乐刻进了苹果的 DNA 之中。

2001 年,iPod 发布,被称之为「数字设备的突破」。两年之后,iTunes 的出现,彻底颠覆了当时人们的音乐消费方式。

iPod + iTunes 的组合,让人们可以方便的购买、下载和聆听,提供了一个前所未有的、方便快捷的数字音乐消费模式。

2013 年,iTunes 总计卖出 250 亿首歌成全球最大音乐发行平台,苹果通过它捆绑了 8 亿张信用卡,积累了大量的付费用户。

从 iPod 开始,苹果用一个小小的「砖块」撼动了传统唱片行业的话语权。

随着智能手机的崛起,iPhone 渐渐的成为人们的中心,很多设备都难以摆脱被取代的命运,iPod 也是如此,逐步走向 iPhone 背后。

不过,当时一部 iPhone 的价格门槛很高,iPod touch 就成了普及 iOS 的平价设备。尤其是到了第四代 iPod Touch 这里,它几乎就是 iPhone 4 的兄弟版本,拥有着 80% 的 iPhone 功能,但在价格上却平和了许多。

iPod touch 4. 图片来自:iMore

而在当时,为了能让 iPod touch 达到接近 100% iPhone 的功用,在人民的智慧下,「苹果皮」这个神奇的配件诞生了。配合它,iPod Touch 几乎就是一部 iPhone。它们也成为当时学生党能入手的「没有缺陷」的平价 iOS 设备。

再后来,苹果开始扩充 iPhone 产品线,配合旧机降价策略以及二手广阔市场的存在,让 iPhone 有了更大的受众覆盖范围,iOS 设备的数量已经相当的庞大。

要说 iPod + iTunes 取代了传统 MP3 播放器的市场,那智能手机的出现和流行就是让 iPod 们走向没落的一个原因。

苹果曾经的 iPod + iTunes 王牌组合,被现在的 iPhone + Apple Music,或者说 AirPods + Apple Music 取代,后者似乎已经有了更光明的未来,一直到苹果即将推出「无损」音乐。

就目前来说,苹果 Apple Music 所提供的无损音乐服务暂不支持自家的 AirPods 无线耳机们,并且想要通过 iPhone(或者 iPad)连接有线耳机,需要搭配 DAC 设备才能享受到苹果的无损音乐。

要么等苹果推出自己的蓝牙传输标准,要么推出能够直连听无损的新设备,否则现在较为繁杂的听无损音乐途径,对于普及或者面向大众的意义不大。

而直连就可以听取 Apple Music 中的无损,曾经的红极一时的 iPod 或许是个不错的解决方案,并且配合无损而重发的 iPod 这类播放器可能是苹果向上,进入专业音频领域的一个好契机。

又或者,iPod 依然走低价策略,价格依然维持在 1599 元左右,再搭配较为合理的硬件,重新扮演上「内容分发平台」的角色,将 Apple Music、News 或者游戏订阅服务推向更广的人群。就如同初代 iPod,它依然会是一个「先锋」设备。

我们还需要 iPod 么?

又或者,听无损,扮演「内容分发平台」的角色,一定要复活 iPod 吗?

从去年的 iPhone 开始,苹果很多的产品开始走「致敬回归」路线,iPhone、iPad 的直角边设计,今年的 iMac 回归 iMac G3 多彩设计,传闻中的 MacBook 也可能有着风格上的变化,按照这个思路似乎 iPod 回归也算是一种致敬?

但这更像是个由头,情怀无法让用户「掏钱」,这款曾历经辉煌的产品想要回归更多的应该还是对应着用途和目的。

iPod 要么成为一台专业拥有自家音频解码的设备,来缓解现在的移动设备需要「接线」聆听的噩梦,以冲击其他公司的专业级音频播放器业务。要么走平价路线,为 Apple Music 冲量。

只是无论哪一种可能性,都不太「苹果」。

今时不同往日,专业级的音乐播放器相当的小众,倘若再扩展一下,「接线」已不再是主流、大众的听歌方式。不管承认与否,现在已经是 TWS 无线耳机的天下,这也接近苹果近年来不断推进的无线使用方式,AirPods 无线耳机、MagSafe 无线充电等等。

所以,仅仅对于无损的需求,苹果更可能去推行一套符合自家设备的,基于蓝牙或者 WiFi 的高保真编码、传输的解决方案。以及更新符合这套标准的 AirPods 新耳机,甚至通过固件升级推送给旧款 AirPods 设备(这里特指 AirPods Max)。

相对于专业级播放器的 iPod touch 来说,一副能够聆听 Apple Music 无损音乐的新耳机可能更符合消费者们的需求,也更容易获得好的市场反馈。

其实,相对于 Apple Music 的无损音乐,苹果押宝的其实还是「杜比全景声」和空间音频。现在你就可以通过 AirPods 来感受 Apple Music 中杜比全景声带来的空间音频。空间音频被普遍认为是为苹果的 AR 设备所做的提前布局,也会是苹果打算再次冲击传统音乐行业的一个选择。

(具体的分析,可以查看我们之前的《AirPods 不支持无损音乐,但我还是建议你升级 Apple Music》,在这里就过多的展开了。)

当年,乔布斯在发布 iPad 时,曾说「一款中间产品的存在,必须有它做得比其他产品更好的理由」。苹果当时认为 iPad 存在的理由是大屏、上网以及阅读,而现在则转向了「生产力工具」。

而当 iPod touch 重新出现,也应当有个理由。对于苹果来说,与 iPhone 相差不大且价格更低的 iPod touch更符合作为一个「内容分发平台」,但内容分发的主角可能不是 Apple Music,而更可能是是 Apple Arcade 游戏。

不可否认,手游市场已足够庞大,近年来的势头正盛,据伽马数据,2020 年全球移动游戏市场规模预计超过 860 亿美金,增幅超过 25%。而 App Annie 发布的《2021 年移动市场趋势报告》显示,预计在 2021 年,移动游戏中的用户支出将达到新的高度,超过 1200 亿美元。

由于苹果 A 系芯片的强势性能表现,iPhone、iPad 在游戏表现上要更优异一些,加上 iOS 平台的特性,不同设备的游戏体验也相差不大。结合以往 iPod touch 的思路,它的性能其实与同年的 iPhone 差不多,缺少了通信模块,可能会有更好的性能释放,硬件上算是个很好的 iOS 「游戏机」。

因此,回到开始的问题,我们需要 iPod 吗?在音乐上,我们可能更需要一副能听无损的新 AirPods,或者新固件。而在游戏上,似乎呼声很大的是 iPad mini。但对于苹果而言,尝试进入手游领域,重启 iPod touch 或许是个不错的尝试。

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