PC市场已无创新?谈谈未来PC的四个趋势

石亚琼2021-05-10
PC市场(含平板电脑)是个万亿级别的大市场,创新让这个行业不再是“传统行业”

编者按:本文由鲸鲮科技联合创始人撰写,鲸鲮科技(官网:JingOS.com )是国内一家移动操作系统研发厂商,其产品是JingOS及JingPad。公司在研发产品的过程中,有很多对于未来PC市场和产品创新的思考,因此有了这篇文章与行业分享。本文首发飞书(https://jingos.feishu.cn/docs/doccn0Gt51THu0llrng0xSByjgZ),36氪授权转载。

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过去十年,是智能手机快速迭代、高速增长的十年。

与之相反,PC市场在过去十年基本都处于缓慢下滑的趋势中,也因此很多年没有什么创新了。

PC市场在过去的几年已经进入一个恶性循环,因为销量下滑,导致软硬件厂商不投入,进而导致创新缺失,导致产品竞争力下降,导致市场关注度下降、资本关注度下降……

不过在这个乏人关注的市场,最近两年却在发生着悄无声息却分量很重的变化。而这些变化的推动者就是一直以来全球创新的引领者——苹果。

今天笔者就想来跟大家谈谈这PC市场的悄悄在发生的,但已经很明确的代表着未来方向的趋势。一台PC产品,自下而上有四层,包括芯片、整机、操作系统、应用生态,我们将从这四个角度来分析未来趋势。

芯片:ARM化、多功能化

2020年11月11日,苹果举行了一场秋季发布会(详见《一文读懂苹果发布会:桌面级自研处理器M1发布,三款Mac》)。这次发布会并没有一般的iPhone发布会那样,在消费者圈子里引来很大的关注度。但笔者认为,这次发布会的主角——M1芯片却代表着未来PC的主流方向。

这是芯片层面在发生的主要趋势——桌面芯片ARM化、多功能化。

十年前提到ARM芯片,你可能想到的是低功耗、低性能。但随着智能手机巨大市场的催化、芯片厂商巨额投资的推动,基于ARM的手机芯片已经不再跟“低性能”划等号了。

2014年苹果在自家手机用上了自研的A系列产品,此后几年一路开挂。而2020年的M1芯片也是基于A系列芯片积攒的经验值,但同时对PC芯片也做出了颠覆性的改变。

M1芯片的表现在过去的半年多以来,可以说是让业界震撼。用M1芯片的电脑运行一些重软件,如视频剪辑等,其效率居然是同价位Intel Mac的几倍甚至十几倍的提升!如果你查看到PassMark的CPU评分,基于ARM的M1已经能在x86芯片中排到非常高的名次。

CPU MARK

这样的性能得益于芯片的多功能设计,以及芯片与操作系统的配合。

先说说芯片的“多功能化”,此前的桌面PC的CPU,基本都是由CPU通用核构成。而M1则是一块综合芯片。除了基于ARM的CPU核心,M1还集成了GPU、NPU以及On Chip Memory——这和高通等主流手机芯片的设计思路是一样的。这些不同类型核心的芯片,改变了CPU升级以“主频”论英雄的局面——事实上苹果也基本不宣传M1的主频率是多少,因为这个参数对于M1去跟Intel来比较来说,已经毫无意义。

桌面ARM化、芯片多功能化

此外,与操作系统的配合也很重要。通过操作系统调度,什么任务通过什么核心来进行处理运算,才能得到M1这样让人震撼的运行效率的提升。

M1引领了桌面芯片的ARM化、多功能化。

目前主流厂商也都在推进这个趋势。微软也在去年推出了基于ARM的自家SQ2芯片的Surface Pro X。而目前PC市场的黑马Chromebook,也有很多款产品是基于ARM架构的。

整机:笔记本迎来新竞争对手-平板电脑

便携化是过去20年PC市场一直以来的趋势。笔记本一直在蚕食台式机的份额,一体机一直在蚕食分离式主机产品。现在又有了新趋势。

2020年初,苹果发布了配套iPad Pro的悬浮键盘(详见《iPad Pro 妙控键盘发布:悬浮式支架+内置触控板 - Apple iPad - cnBeta.COM》)。这款产品可以把iPad通过一个操作“磁吸”,把iPad的整机变成一个笔记本形态。这一点在PC世界的二合一笔记本至今没有做到。Surface系列跟苹果悬浮键盘比,有两个缺点,一个是需要两次操作(打开键盘+打开后盖支架)才能打开使用;另外一个缺点是Surface打开是软结构,不是悬浮键盘这样的硬结构,因此要拿起打开的Surface需要两只手操作。

我们认为,iPad+悬浮键盘的形态,将平板和笔记本市场彻底合并在了一起。笔记本电脑迎来一个新的竞争对手,那就是平板电脑。因此iPad Pro在2020年的口号就是:“你的下一台电脑何必是电脑”。

平板电脑正成为笔记本电脑的新竞争对手

到2020年Q4的中国平板市场,带键盘的平板出货量已经占到所有平板的接近60%以上。这说明平板形态产品在向成为PC未来主要的形态演进。

轻办公平板增长迅速

操作系统:通过兼容移动生态,丰富桌面生态

智能手机的移动操作系统,通过这十几年的发展,生态已经超过了桌面。如今的Windows对于应用开发者的号召力,完全比不过iOS和Android了。

Windows是如何应对自己势微的呢?——答案是兼容Android生态和Linux生态。微软在通过一个叫“Project Latte”的项目,准备来兼容Android应用。此外,如果你买了最新的Surface Pro X,还能在上面启动WSL,也就是一个Linux子系统。说明Windows对自己的生态也没啥信心啊...

下图就是微软官方放出来的一个Windows上运行Android应用的效果图。

微软官方放出来的一个Windows上运行Android应用的效果图

这对于微软来说非常重要,尤其是在ARM化的趋势下。Windows在ARM上的生态本来就很差,很多Intel Windows能运行的应用在ARM化后无法使用,而以ARM为主Android生态则正好可以填补这块空白。如果微软最终还是从x86切换到ARM,Linux生态就反而比Windows生态更好了,那么Windows就不得不依赖Linux、Android生态了。

此外,Chromebook的很多产品也在几年前开始支持运行Android应用,用于补充移动生态。

而最新的M1 Mac电脑上,也已经能运行iPhone和iPad应用,并且开发者可以很简单地把一个iPhone应用改成Mac应用。苹果桌面生态通过移动端的加持,一次性甩了Windows几十条街。

应用:用户对应用的需求变得收敛

PC市场近几年有一批黑马异军突起,那就是Chromebook。Chromebook在2019年全球销售了1400万台,2020年则销售了3000多万台,2021年的Q1销售了1200万台,成为整个PC市场的黑马。(详见 《Canalys:2020年第四季度平板电脑和Chromebook的出货量创历史最高记录》)。

Chromebook 高速增长

Chromebook的崛起一方面由于疫情远程教育的需求,另外一方面也说明了,人们对于PC的需求在收敛。因为很多功能已经可以在智能手机完成,PC就成了刚需下才会用。对于一般用户家用来说,最大的需求就是浏览器和office,其他事情都是可以在手机完成,不是PC必须的功能。

而Chromebook就是通过Chrome浏览器,将浏览器和基础的文档需求都满足了。一部分的人们不再需要一个全功能Windows,未来的小孩也不会知道如何去使用“开始菜单”。

2020年,平板电脑全球出货量1.6亿台,PC全球出货量3亿台,智能手机12.4亿台。

PC市场(含平板电脑)是个万亿级别的大市场,但因为过去这些年的创新缺失让很多人觉得这已然是一个“传统行业”。鲸鲮科技就是想在这个市场做出一些创新尝试,我们将在今年推出JingOS的产品,是我们面向上述四个趋势的一个行动。

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