在线教育类创业公司概览

在线教育是一个炙手可热的领域,几乎每隔几周就会有一个提供在线课程的创业公司宣布获得百万美元级投资,如本周旧金山又有一家名为 UniversityNow的创业公司宣布融资1730万美元。而在过去的三个月中,美国至少有七家在线课程创业公司宣布推出产品或获得融资。

Gigiaom将这几家创业公司做了简单总结,其中大部分都在我们网站有过介绍或报道。以下是对这七家创业公司的概览,我们能通过它们对当前在线教育创业领域有一个整体的认识。

UniversityNow
该公司联合创始人Wade表示:“我们不需要颠覆哈佛,只是想为大众建立一所学校。”为此,该公司正在创建一个网络成本低,能被社会认可的大学,学习者可以按照自己的进度完成课程。在能完成的前提下,他们会为其安排尽可能多的课程。UniversityNow的目标人群是已工作且想获得学士或硕士学位的成年人,每月将收取包括教材费在内的199美元。该公司本周宣布已获得来自University Ventures、贝塔斯曼集团等创投组织的1730万美元投资。

Codecademy
我们曾对 Codecademy有过不少的 报道,这家在线教授编程的网站推出刚一年,却已经成为教育类创业公司中的宠儿。Codecademy提供的在线课程适合从学生到专业人士的任何人,并已开始进入中学课堂,成为老师教授计算机学科内容的有效平台。该公司也在本周宣布筹集到1000万美元资金。

Coursera

Coursera是由斯坦福大学教授创建的免费在线大学课程项目。学生可以在该平台上报名学习从商业到技术、再到社会学或文学的各种课程。虽然其合作方包括普林斯顿、斯坦福、密歇根等著名高校,但学习者并不能在这个网站上取得学位。该公司在今年四月获得1600万美元融资。

2tor
同样是在四月, 2tor也宣布获得融资2600万美元,累计融资额达到9700万美元。2tor的目标不是取代传统大学教育,也不是与其竞争,而是与他们合作。他们为大学提供工具、技能、资金,帮助大学创建和管理与学校教育同等重要的在线教育项目。下面是我们此前报道中的一段介绍:

目前2tor已经有了一些具体的成功案例,主要集中在研究生教育阶段。比如其与USC的Rossier教育学院合作创建了教育学硕士的在线项目。在这些项目的创建中,2tor的角色主要是开发可以让教授们分享材料、提供教案和交互性课程以及帮助学生的网络平台。另外该平台目前已经拓展到了移动领域,学生们可以下载2tor的iPhone、iPad和Android应用通过摄像头和3G网络随时随地参与学习。

Minerva Project

Minerva Project是一家宣称要向常青藤盟校挑战的创业公司,他们试图构建一个虚拟的在线哈佛大学,并且还请到了前美国财政部长、哈佛大学校长Larry Summers担任顾问委员会主席。Minerva Project将与传统大学教育一样采用4年学制,每年两个学期,并将根据具体情况配置真实校园。这个雄心勃勃的计划获得了来自Benchmark Capital的2500万美元种子投资。

Udacity

Udacity是由斯坦福大学教授、Google X实验室研究人员Sebastion Thrun创办,旨在为尽可能多的学生带来高质量的大学课程。目前该网站主要提供计算机类课程,均可免费学习。在形式上除采用视频授课外,其它基本都与在真实的大学中接受教育一样,也有课前大纲、课后作业、结课测试等等。有 报道称该公司已获得500万美元投资。

Udemy

Udemy是一个开放的在线学习平台,任何人都可以在该平台开设自己的课程。自2010年推出以来,该公司已经吸引了成千上万的人授课。课程可以是免费,也可以每节收取20至250美元的费用。该公司曾在上月表示,一些讲授者已利用这个平台赚到数十万美元收入。目前Udemy也已累计获得400万美元投资。

需要注意的是,这里列举出的仅仅是近期获得巨额投资或具有一定代表性的公司,此外还有如 可汗学院LyndaCourse HeroInstaEDU等众多提供在线课程的创业公司,他们共同助推并见证着教育在线化进程。