AirPower终极曝光,无线充电板的未来就这样?

雷科技·2020-08-17
这应该是比iPhone 12更有意思的苹果新品。

编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者 雷科技数码3C组,36氪经授权发布。

跳票两年的AirPower,现在登场或许仍能带来一些惊艳感。只是,iPhone并没有把提升电功率和缩短充电时间作为无线充的发展方向,在最终的实际体验上很可能会被OPPO小米的产品吊打。

从iPhone X发布会上PPT亮相,到后续取消,再到项目重启,一波三折的AirPower终于要迎来正式登场了。

近日,知名爆料人Komiya公布了AirPower的包装盒,并曝光了一些关键的参数。更早些时候,这位爆料大神在曝光苹果秋季发布会节目单时就明确表示,新品中就包括AirPower。

从放弃到复活,AirPower经历了什么?

2017年9月12日,作为苹果手机十周年纪念版的iPhone X震撼登场。在经历了多年关于iPhone创新乏力的吐槽后,苹果总算拿出了一款各方面具有颠覆特性的新产品。相比之前的数字系列iPhone,iPhone X主要的变化包括外观设计变成了全面屏、屏幕材质换成了三星OLED面板、Face ID取代了Touch ID,同时充电功率提升到最高18W,并且加入了对无线充电的支持。

按常理来说,既然iPhone X和iPhone 8系列都支持无线充电,苹果理应推出一款对应的无线充电器。因此,这场发布会上,苹果公布了AirPower这款无线充,它的主要优势在于可以同时给iPhone、AirPods和Apple Watch充电。当时苹果表示,它将在2018年正式开售。

然而,AirPower并未如期而至,甚至有消息称,这款产品已经被苹果放弃。2019年3月,苹果资深副总裁Dan Riccio正式承认AirPower计划已被叫停,他表示:

经过努力之后我们得出结论,AirPower没法达到我们的高标准,所以计划只好取消。我们向那些期待产品推出的消费者们致歉。但我们依然相信未来属于无线技术,并且会致力于推动无线体验的发展。

从苹果的解释来看,放弃AirPower是因为它无法达到预期的标准,只是官方也并未进一步说明到底是什么问题让AirPower搁浅。不过,关于这点,我们可以从之前一些媒体的报道和来自各个渠道的爆料中窥探一二。2018年6月,彭博社在一篇文章中指出,AirPower工程机有严重过热的问题,而且它的芯片无法与被充电设备相互通信。

表面上看,让一款无线充具备同时给多款设备充电的能力并不困难,只要集成足够多的线圈即可,现在市面上很多在售的无线充产品就是这么设计的。但苹果显然不这么想,AirPower上的线圈交错堆叠放置,试图覆盖充电板上的每个区域,实现任何一个位置都能给苹果产品充电。

同时,AirPower还搭载了A系列芯片(可能是A11),甚至有可能集成了类似于iOS的系统,以实现和充电设备之间的通讯,并实现更多样化的功能。例如,三款设备同时充电时,收到一条消息时,AirPower会根据电量信息让电量最足的一款设备显示这条消息。这样一来,AirPower就不仅仅是一款充电配件,也是一款智能产品,但这导致AirPower的完成难度直线上升,发热可能只是苹果面对的众多困难中的其中一个。

但就在大家对AirPower被放弃心灰意冷时,事情又迎来了转机。去年9月份,苹果申请了新的无线电专利,貌似在研究新一代的无线充电设备。

今年6月份,另一位知名爆料博主Jon Prosser放出了一张AirPower谍照。照片显示,一款AirPower上放置着AirPods电池盒和Apple Watch,两款设备都在正常充电。

同时,来自产业链的消息称,当年AirPower被放弃,主要是因为Apple Watch无法正常充电。不同于iPhone,Apple Watch的无线充电功能采用的是私有协议,电流更大,这直接导致AirPower无法解决发热问题。

据称,这款新曝光的AirPower内部代号为“C68”,苹果已经解决了它的发热问题。让人略感遗憾的是,今年上半年,它并没有正式登场,尽管当时有不少消息称它会发布。

回炉重造的AirPower有啥亮点?

首先,外观方面,AirPower和官方当初公布的渲染图差别不大,白色配色,近似椭圆形的外观,没有特别高的辨识度,但颜值还是挺高的。

其次,泄露的包装盒信息显示,它配备的充电头功率为30W,充电线为双C口。这透露了几个关键点,第一,AirPower的输出总功率是低于30W的,不算高,但完全能满足现有的苹果设备的需求。作为参考,iPhone的最大无线充功率为7.5W、AirPods Pro的充电功率为2W(来自充电头网测试数据)、Apple Watch的充电功率也在5W以下。

值得一提的是,8月上旬,苹果官网更新了一款30W电源适配器,同样是C口,外观上看不出和旧款的区别,但有可能是针对AirPower做出了一些调整。

第二,AirPower采用USB C接口,还是让人有点不太理解的。虽然,Mac系列产品上,苹果一直在力推USB C口;但在iOS设备上,Lightning接口则一直顽固存在着。苹果坚持用Lighting,最直观的一个好处就是可以通过MiFi协议,攫取更多的利润。同样的,和iOS设备强相关的配件,也一直在用Lightning接口,比如AirPods、初代Apple Pencil等。

而目前支持无线充的苹果设备大部分都和C口没啥关系,苹果现在这么做,大概率是在为以后全面转向C口做准备。由于欧盟等地区监管部门的要求,苹果很有可能从明年开始把新iPhone的接口换成C口。甚至可能会有更激进的做法,那就是iPhone取消外露物理充电接口,数据传输、充电都采用无线模式。

不管明年苹果会用哪种方式,但基本可以确定的是,苹果以后会用USB C口来统一旗下的所有产品。也许,到那个时候,苹果用户需要的数据线只有双C口线一种。

方向错了吗?

之所以发出这个疑问,主要是现在安卓阵营也在发力无线充电领域。尽管无线充技术很早就用在智能手机上,但真正成为潮流并开始普及还是要从iPhone X发布时算起。只是,从AirPower来看,苹果在无线充上的方向是多设备同时充电以及让无线充电变得更加智能。

而在安卓阵营,各大厂商的方向显然是增加功率和加快充电速率。今年年初,小米10系列带来了30W无线快充,无线充电的实用性一下子显露出来。随后登场的OPPO Ace2,把无线充功率提升到了40W,不到一个小时就能充满,充电速率已经吊打iPhone 11的有线快充。

进入下半年后,国产厂商在无线充电技术上厮杀得更为凶狠,OPPO在推出125W技术时,顺便带来了65W无线快充;前两天刚发布的小米10至尊纪念版,也把无线充功率堆到了50W。根据这些数据,我们不难看出,即使未来手机要进入“无线”世界,率先的实现的也更可能是OPPO小米这些国产厂商。

对比之后,可以得出的结论是,苹果的无线充发展方向是自成一派的。有意思的是,之前在智能音箱上,苹果也坚持不随大流。HomePod虽然叫“智能音箱”,但它的智能和竞品的智能不是一回事。

HomePod的重点是音质,并且通过各种算法来监测设备的摆放位置并动态调整,以实现外放效果最优;但在语音助手的智能性上,被竞品吊打。而谷歌亚马逊小米推出的智能音箱,音质不是重点,而是把它作为自家AI技术的试验载体,并期望通过它来布局自家的智能家居体系等。

只是,苹果智能音箱把音质作为卖点、AirPower则把智能性作为目标,两款产品都走出了和竞争对手不一样的思路。但从销量数据来看,HomePod绝对称不上成功,更像是一次昂贵的玩票。至于AirPower,它曝光的定价倒也不算太离谱(99美元),但如果要真正打动用户,恐怕要需要拿出更多让人感知更强的东西;同时也需要iPhone等产品,在无线充电功率等方面有比较大的提升。

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