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36氪独家 | 蔚来重拾自动驾驶自研:海外VP离职,原Momenta研发总监任少卿接棒

李勤 · 2020-08-14
自研和服务,是否可以兼得?

手握百亿现金的蔚来,又加快了扩张步伐。

36氪从接近蔚来高层的多位知情人士处获悉,驻守蔚来北美的自动驾驶副总裁Jamie Carlson已经在6月离职,回归苹果公司的Special Projects Group,苹果的汽车项目“泰坦”计划正是出自该项目组。2016年10月,Jamie Carlson从苹果离开加入蔚来北美研发中心。

Jamie Carlson离开后,蔚来很快就在国内找到了继任者。36氪从蔚来内部获悉,原Momenta研发总监任少卿已经入职蔚来,担任助理副总裁,向蔚来CEO李斌直接汇报。一位蔚来核心管理层向36氪确认了此消息。

Jamie Carlson的离开与任少卿加盟,都和蔚来将自动驾驶战略重心收回国内不无关系。

今年成都车展上,蔚来CEO李斌告诉媒体,蔚来自动驾驶团队已经以国内为主,“事实上从去年调整完,‍ADAS的部门国内比‍‍美国要多了,我们现在基本上小200人,‍国内的话‍‍160人,‍‍美国的话不到40人。”

早期,蔚来曾在中美两地部署豪华的自动驾驶技术团队,围绕Mobileye的Eye Q4芯片,自主研发L2级别自动驾驶的决策和控制算法能力,同时对L4级自动驾驶同步自主研发。

但进入2019年,蔚来遭遇资金危机,接连推行了裁员、非核心业务出售等成本控制举措,配置豪华的北美自动驾驶团队也首当其冲。

2019年11月,蔚来与自动驾驶技术公司Mobileye达成战略合作,Mobileye负责新一代Mobileye EyeQ系统芯片以及相关软件,蔚来负责自动驾驶系统开发、集成和量产。与Mobileye的再次结盟意味着蔚来的自研路线难以持续,同年12月,蔚来对北美研发中心大举裁员141人,自动驾驶团队成为重灾区。

这显然是资金吃紧之下的调控举措,如今手握重金的蔚来,已经重拾自动驾驶自研路线。今年4月,蔚来与合肥市签订战略合作协议,蔚来中国总部落户合肥,并获得合肥建投、国投招商等战略投资者70亿元投资,蔚来配套出资42.6亿元。二季度财报显示,蔚来已经持有现金及现金等价物等为112亿元人民币。

“从长期来讲,ADAS是围绕四个方面来提升能力:芯片、系统、算法和数据,我们现在肯定要建立全栈能力。”7月的成都车展上,李斌在接受媒体采访时表示。有接近蔚来高层的消息人士向36氪透露,近期内部会议上,李斌也在强调,“要把过去一年落下的ADAS技术进度追回来”。

任少卿的加盟是蔚来加大自动驾驶自研投入的一个明确信号。公开资料显示,任少卿毕业于中国科技大学与微软亚洲研究院联合培养博士班,曾担任Momenta公司研发总监。《2018年度自动驾驶谷歌学术引用榜》中,任少卿自动驾驶方向累计学术引用全球第二。

而在员工档案中,任少卿的业务条线也是计算机视觉。视觉感知是自动驾驶链条中的核心技术,智能电动车公司中,目前只有特斯拉和国内的小鹏汽车在自主研发视觉感知算法。

有行业人士向36氪表示,Mobileye与车企合作一般都会签订排他协议,如果任少卿这样的角色加入,那么蔚来和Mobileye的下一代自动驾驶技术合作很可能会搁浅,“而且任少卿来了以后,本身也需要有新的硬件平台做施展空间。”

当然,任少卿还不是李斌在自动驾驶领域物色的最终人选。“以前蔚来是每个产品都有一套软硬件团队,资源冗余比较严重,现在的规划是把软硬件技术体系都打通,所以需要有人来统管蔚来的座舱、自动驾驶、数字安全和网关等业务,这个人需要软硬件能力兼备。”多位蔚来智能化业务线上的员工告诉36氪。

自研自动驾驶技术是新造车头部公司的核心战略,特斯拉已经通过智能化支撑品牌溢价,收获25%的汽车毛利率,其FSD选装包也在持续创造收入。国内的小鹏汽车早已效仿特斯拉,建立了自研体系,理想汽车也已通过IPO获得资本输血,提前一年投入L4级自动驾驶研发。

“如果你想在技术上持续领先,有代际差异,就必须自主掌控全链条能力。”一位新造车高层告诉36氪。不过,问题也在于,自主研发需要大量的资金投入。

在特斯拉的财务报表里,有行业艳羡的25%毛利率,但由于研发费用和渠道费用占比居高不下,致使其盈利能力仍不稳定。蔚来汽车以用户企业战略,推行了较特斯拉更为厚重的服务体系,而自动驾驶自研路线又需要持续的资金投入,这无疑对现金流是个考验。

2019年,蔚来遭遇资金危机,在服务体系和自研自动驾驶路线中,选择了搁置后者,如果资金危局再次来临,李斌会如何选择?

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