以开源挑战ARM,SiFive获6000万美元投资,高通、Intel、西部数据和SK海力士等参投

李亚静 · 2020-08-13
SiFive的RISC-V凭借免费、开源的处理器架构,技术上精简、易实现,可自行扩展的优势吸引了很多大公司投资。


据路透社报道,致力于将开源半导体技术商业化的加利福尼亚创业公司SiFive Inc周二表示,他们已从包括SK Hynix和沙特阿美在内的投资者筹集了额外的6000万美元资金。SiFive还表示,其现有投资者(包括来自英特尔,高通和西部数据的风险投资部门)也加入了此轮融资。

SiFive成立于2015年,是全球首家基于 RISC-V 定制化的半导体企业,目前市值超过1.85亿美元,其创始人正是提出RISC-V指令集架构的伯克利研究团队。SiFive是商用RISC-V处理器核心IP、设计平台和芯片解决方案的领先者之一。从2015年开始,该公司便发布了多种基于RISC-V的处理器内核,主要针对从发烧友到主要制造商的各个级别的的各个级别的开发。

2017年,SiFive公司发布的U54-MC Coreplex,就是第一款支持Linux、Unix和FreeBSD的基于RISC-V ISA的芯片,其后的2018年11月,SiFive又发布了7系列高性能 RISC-V CPU IP。其中,该系列IP可以提供最多单个组合81个内核的可扩展能力,实时64位内存寻址能力以及实时处理器和应用处理器的关联组合。这些功能目前仍然是SiFive独有,作为RISC-V开发团队创立的公司,其技术上的领先毋庸置疑,这一点从英特尔高通相继大手笔投资SiFive就可以看出。

目前,SiFive正在努力销售基于RISC-V架构的半导体设计,该架构是制造计算芯片的开放源代码,其基本架构可以免费使用,但SiFive将其放入可以由半导体工厂更容易制造的设计中,并添加了一些自己的技术来创建比单独使用免费架构更有用的处理器芯片。

RISC-V生态系统有意挑战软银旗下的Arm,Arm向三星电子和苹果等公司授予其专有芯片架构许可,这些公司中也有SiFive的投资者。

一直以来,Arm都是移动市场及物联网市场的最大IP提供商,但是近两年来,开源的基于精简指令集的RISC-V架构也开始迅速崛起。尤其是在中国市场,随着2018年中兴事件爆发之后,RISC-V在国内市场更是备受关注。

究其原因,主要是由于Arm的授权要求较高,授权费也非常高昂,同时除了获取Arm的指令集授权之外,Arm的CPU内核是不允许做扩展的,相比之下RISC-V则是免费、开源的一套处理器架构,在技术上非常精简,容易实现,而且还可以自行进行扩展。正是基于这些优势,RISC-V很快吸引了很多大公司参与其中。

作为Arm的大客户之一,高通也参与投资SiFive,这似乎预示着,高通未来将开发基于RISC-V架构的处理器,摆脱对于Arm的依赖。

相对于强大的Arm来说,RISC-V在某些方面虽然拥有一定的优势,但是仍然是一个才兴起不久的一个新的架构,在整体的技术实力及产业生态上仍相对薄弱。不过,作为RISC-V领域的领头羊,SiFive也在积极的通过收购与合作改变这一局面。

需要指出的是,RISC-V架构的优势在于精简,具有出色的能效比,这也使得其更适用于对于能效要求较高的物联网及AI芯片市场。确实可以看到,目前RISC-V架构的内核也是更多的被应用于物联网市场及AI芯片领域。

虽然RISC-V也可以做很多的扩展,增加很多的新的能力,但是与目前Arm已经非常成熟的功能强大的针对移动市场的CPU内核相比,依然还是相对较弱,更为关键的是在移动应用生态上缺乏足够的支持。

总体来讲,RISC-V想要在智能手机等移动市场对Arm形成颠覆应该是不可能的,但是在物联网市场,乃至AI及服务器市场则有机会与Arm进行竞争。

SiFive 的 RISC-V 架构处理器有超过 100 项执照,全球前 10 大半导体业者中、有 6 家是该公司客户,当中包括高通、SK 海力士、英特尔等。SiFive 设计的芯片已应用于商业产品,例如华米科技的智能手表、韩国新创公司 Fadu 旗下一款储存装置。

万亿互联智能设备组成的物联网新时代即将来临,SiFive和RISC-V能否把握住新的机遇与Arm抢占最新市场,我们拭目以待。

+1
2

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

文章提及的项目

下一篇

“有时候要做一个好的管理者,有时候要做一个好的领导者,库克显然明白这两者的区别。”

2020-08-13

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业