政府扶持、美国公司抢滩,印度在线教育大变革

志象网2020-06-13
印度约有5亿人年龄在5岁至24岁之间

编者按:本文来自微信公众号“志象网”(ID:passagegroup),作者:刘荻青,36氪经授权发布。

当全球因为新冠疫情遭受重创时,在线教育行业却突出重围,逆势增长。

和中国相似,同为人口大国的印度,约有5亿人的年龄在5岁至24岁之间,是世界上该年龄层人口最多的国家,这为印度教育市场的发展带来了优势。

Chirag Arya来自一个教师家庭,他的母亲Anita Arya在孟买排名靠前的多所国际学校当了20多年的数学老师。2019年9月,Chirag和母亲,以及妹妹Sneha共同创办了PaperVideo,为印度首批的数字教室,提供整体的学习体验,包括直播课、测试和家庭作业。Chirag一家,也想颠覆体量20亿美元的印度在线教育市场。

但在Chirag看来,尽管印度儿童无学可上的境遇已经得到缓解,但印度年度教育状况报告(Annual Status of Education Report)指出,教育学生仍是一项挑战,这主要与缺少合格的教师挂钩。

印度学校还普遍面临着学生与教师比例失衡的问题。国内大约有150万所基础教育学校,却要容纳2.53亿名学生。Azim Premji基金会对卡纳塔克邦1887所学校进行的调查显示,教师与学生的比例在1:15或1:20之间,学生更易表现出最佳的学习水平。但据印度政府的一项报告显示,2019年,印度这一比例为1:24。

印度教育部的《全印度高等教育统计调查》显示,尽管高等教育机构的招生人数从2013至2014年的3230万人,增加到2017至2018年的3660万人,但教师总数却从136万人下降至128万人。印度教育市场正面临教师缺口。

学生与教师间的比例失衡,让初创公司看到了商机,开始研究,如何通过技术手段革新学习过程。行业内不断涌现出像Byju's、Unacademy、Vedantu、Toppr和Simplilearn等明星公司,在疫情期间获得了资金和用户数的双丰收。

除了初创企业,印度政府机构也在搭建在线公共教育基础设施,政府也开始承认部分大学提供的在线学习学位,这为美国在线教育公司打开一扇通往印度在线教育市场的大门。

成熟的竞争者和印度政策的放宽,或许会重塑印度的教育提供方式。

疯狂吸金

随着疫情期间学生对在线教育的需求大增,教育科技公司也在招兵买马扩大规模。

6月初,据ManpowerGroup测算,目前印度领先的教育科技公司约有12000个不同级别的长期职位空缺。

包括ManpowerGroup、Kellly Services和Xpheno在内的知名猎头公司表示,像Byju's、Unacademy、Whitehat Jr、Vedantu和Simplilearn等在内的教育科技公司的招聘任务量翻了一番。此外,据ManpowerGroup估计,教育科技行业有超过9万个合同工职位,过去两个月,教育科技公司在ManpowerGroup上约新开放了2000个招聘岗位。

其中,需求量最大的职位包括产品开发、讲师、内容作者、UI/UX和应用开发人员、专业的销售人员和技术人员。这些公司在寻找技术、产品、财务、战略和人力资源方面的专家。

疫情期间,印度教育行业也在持续不断的吸金。6月12日,Cuemath和Toppr据称也要分别寻求3000万美元的新一轮融资。

Unacademy正蓄力冲击独角兽的位置,而全球估值最高的教育企业BYJU 'S则希望通过新一轮融资获得100亿美元估值。

Byju‘s的创始人Byju Raveendran

6月5日,据媒体报道,Unacademy正在寻求新一轮融资,预计可能会筹集超1.5亿美元资金,投后估值可能会超过10亿美元,使其成为印度独角兽俱乐部的最新入局者。

Unacademy创立于2015 年,此前,Unacademy 为用户提供免费的在线课程,以应对各种类型的考试。从去年开始,平台推出了一项 PLUS 付费增值服务,它可以让用户访问一些私人论坛,并为用户提供实时的视频课程。

就在4个月前,Unacademy刚刚获得了由泛大西洋投资集团和Facebook领投的1.1亿美元E轮融资。其中,泛大西洋投资集团还投资了印度教育独角兽Byju's。

在线教育创企Byju's在疫情期间也一举突围,成为唯一一款来自印度,跻身Google Play商店全球下载量最高的十大教育应用。

Byju's的COO Mrinal Mohit称,“目前我们是印度最大的教育科技公司,同时也是世界上最具价值的教育科技机构”。5月初,有消息称,Byju's正寻求新一轮4亿美元的融资,这或将使BYJU 'S的估值从目前的82亿美元升至100亿美元。

2月,Byju's获得的最新一轮融资是由泛大西洋投资集团和Tiger Global投资的4亿美元融资。公司还曾获陈-扎克伯格基金(Chan-Zuckerberg Initiative)、腾讯和红杉资本的投资。

作为印度教育科技创企独角兽,Byju's成立于2011年,为 4 至12 年级和准备大学升学考试的学生设计了动画和视频课程。

印度另一在线教育巨头Vedantu在疫情期间也获得了资本加持。

4月24日,互动在线教辅平台Vedantu从韩国KB Global处获得了700万美元的融资,这是该公司C轮融资的一部分。同月早些时候,这家总部位于班加罗尔的教育技术公司还完成了C1轮融资,筹得约1250万美元资金,由中国风投公司君联资本领投。

学生涌入在线教育平台,让这些平台的用户注册量都有所增加。5月中旬,K12教育科技平台Toppr表示,即使大部分学校考试期已经结束,平台付费用户环比增长100%。Byju's在今年3月至4月期间,则获得了1350万新增用户。

K-12领衔

在教育发展过程中,印度学生与教师间的配比失衡,让创企逐渐看到了行业的发展潜力。

90年代早期,计算机和互联网彻底改变了印度教育系统。早些年,计算机仅用于管理记录,随着技术与教育融合,技术在教学过程中起着愈发重要的作用。数字化学习让教师的角色发生了转换,变成为学生提供一切资源的促进者。可以说,21世纪的教育体系更以学生为中心。

印度在线教育板块划分 图片来源:Medium

伴随着印度教育系统演变,也衍生出了新商机。教育迁移到了网络上,在不同的细分领域,涌现出众多教育技术公司。除了传统意义上的学校课程辅导、帮助考生准备考试,再到技能培训和学习管理系统,教育技术创企正在拥抱不同的子市场。

教育技术公司的领域大致可分为:K12、备考(Test Prep)、广泛的在线学习(Broad Online Learning)、科技学习(Tech Learning)、儿童应用程序和学习(Apps and Games for Kids)、网络通信和门户(Network, Communication, and Portals)、金融(Finance)、语言学习(Language Learning)等。

据DataLabs统计数据显示,2019年,印度教育技术创企累计获得了4.43亿美元的投资。2014年至2019年期间,教育技术领域共获得18亿美元的资金注入。其中,在线备考领域的公司获得了这其中最多的资本加持。而备考和在线证书领域的公司相对获得了更高的资本加持,二者累计获得了88%的投资。

2019年印度在线教育融资 图片来源:DataLabs

DataLabs的发言人说:“印度人在教育方面的支出不断增长,加之在线教育具有成本效益,成为投资者对印度教育技术创企信心大增的两个主要因素。”

如今,大多数的教育技术创企都提供丰富的多媒体产品。而视频消费占整个互联网流量的比例预计将从2017年的58%上升至2022年的77%,印度在线教育内容的吸引力在未来也将呈指数级增长。

据谷歌与咨询公司(KPMG)联合发布的报告显示,到2021年,印度在校学生数量预计将达到2.8亿人,这为教育技术创业公司提供了广阔的机会,该国的在线教育市场体量预计也将达到20亿美元,其中,中小学补充教育是在线教育市场中增长最快的部分之一。

政府也入局

除了创业公司外,印度政府机构也在搭建在线公共教育基础设施。

近期,印度人力资源发展部(MHRD)呼吁,学生们应在疫情期间,利用MHRD的各种在线学习资源来学习新课程,或继续他们正在进行的课程。MHRD部长还呼吁教育者和学生为政府在线学习基础设施提出改进建议。

MHRD在国家教育任务下发起了一系列在线学习项目。目的是使全国范围内的学习者都能获取知识,并充分发挥印度的人力资源潜力。

为了收集学习者的回应,人们可以使用#BharatPadheOnline标签在网络上进行反馈,通过反馈,人们要求政府增加SWAYAM(MHRD推出的开放在线课程平台)上的课程种类,并希望所有大学可以允许课程学分转移。

此外,印度政府开始承认部分大学提供在线学习学位,这一变化可能会重塑印度的教育提供方式,同时为美国在线教育公司打开一扇通往印度在线教育市场的大门。

印度人力资源发展部(MHRD)部长 Ramesh Pokhriyal Nishank

多年来,印度大学和学院允许提供的在线学位不得超过20%,部分原因是对教学质量的担忧,以及在监管上的不确定性。现在,为了扩大高等教育机会,提高印度院校在全球范围内的知名度,印度政府开始放松对在线学历的限制。

印度将承认线上教育平台颁发的学历,也提振了这些平台发展的信心。对美国在线教育平台来说,更是大好机会。美国大型在线教育科技公司Coursera和edX都表示,希望增加在印度的现有业务,并与当地学校建立更深入的合作关系。

不过,印度政府对在线学习的态度依然谨慎。在印度,只有排名在前100的高校机构才能申请提供在线学位,而且学科领域还受到限制,短期内,印度大学不会提供在线医学或法学学位。

今年初,印度发布了2020-21年财政预算案,财政部长Nirmala Sitharaman表示,为了使印度年轻人有更好的就业能力,需要在前期提供更好的高等教育机会。她说,政府在制定新的国家教育政策,政策草案中提到,在线学习对印度教育体系改革、扩大高等教育机会方面,能够发挥重要作用。

不仅要鼓励印度院校自己开发在线课程,还要承认外国院校提供的在线课程并给予学分。一直以来,印度抵制外国院校在国内办学,但新政将对此放宽一些限制。

学生们通过在线教育平台辅助学习,印度职场人士也意识到了用在线教育平台提升技能的重要性。Python和数据科学一直是疫情封锁期间的两个热门搜索话题,人们越来越重视提升技能。

教育科技平台也逐渐看到企业对AI、数据科学和数据分析纳米学位课程的需求在不断上涨。

但有关在线学习效率问题一直是人们争论的焦点。有人认为,优秀教师的专业知识无法在网络课堂上复制,一对一地观察学生的行为在网课中很难做到,这样互助学习也很难达成。

印度管理研究所(IIM)班加罗尔分校的教授Pulak Ghosh指出,任何级别的教育,都无法取代实体教室。尤其在网络环境下,讨论变得更加艰难,在线教育的所有使用者,在如何充分利用网络平台上,并没有受到同等的指导。数字鸿沟并没有随着教育技术的发展而完全消除。

但Ghosh承认,从长远来看,当前这种依靠在线学习的时期,的确会给教育系统带来一些变化。他说:“未来能永久地在网络上学习一些预备课程或基础性课程。”

未来,在线教育行业本身也需要更多的互动工具,视频直播课和预先录制的课程不能是在线教育的全部。在红杉资本印度的董事总经理GV Ravishankar看来,对教育技术的接纳度将带动对工具的需求,这些工具应该能够反映出学生对线上课程的参与度,甚至能够读懂学生的表情,依次判断他们对课程的理解程度。

新冠疫情迫使全世界都在拥抱在线教育。虽然有些人可能会把在线教育看作是实现教育平等的方式,但在印度这个人口结构各异的国家中,数字平台上的语言和经济上的便利性仍亟待解决。

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