最前线丨因为天气原因,SpaceX首次载人发射推迟至周日

邱晓芬2020-05-28
这次载人航天尝试,也为接下来的月球和火星探索奠定了基础。

作者 丨汪晋朵 邱晓芬

成立18年以来,SpaceX就差临门一脚就即将开启私营载人航天时代。“不幸的是,我们今天将不会进行火箭发射”,在临发射十分钟前,NASA和SpaceX工作人员在直播中宣布。

在美国弗罗里达州肯尼迪航天中心,火箭被一大片乌云低空笼罩,能见度略低。直径3.7米,高70米的SpaceX“猎鹰9号”火箭载着两名宇航员鲍勃·班肯和道格·赫利,按照原计划,火箭本将于纽约时间27号下午4:33发射升空,两位宇航员此后将在国际空间站完成长达110天的任务,如今因为天气原因不得不被推辞到当地周六下午3:22,也即国内周日。

“宇航员很失望,但是他们知道延迟发射是对的,现在他们准备回去继续自我隔离。”  在大家遗憾的同时,这次“Demo-2”计划的细节已经公布于众,也吊足了公众和媒体胃口。

过去的九年里,美国总共耗费约40亿购买俄罗斯的火箭与飞行器,以支撑其航天事业的发展。 SpaceX带来的是,美国不再需要依赖俄罗斯,实现航天技术独立,降低成本,并且让白宫和NASA航天局进一步确信私人企业及其技术在未来美国航天计划里将持续扮演重要的角色 ---- 这也是商业航空领域全新的开始,NASA不再像以往一样,自主购买和研发,而是向有潜力的私人航空研发公司进行投资。

距离卫星互联网战略第七批星链发射刚一个多月,载人航天即将又下一城,马斯克的团队在这次发射中也扮演了什么角色,带来了哪些创新性技术?

马斯克和NASA负责人在今天的直播中和宇航员碰面

毫不夸张的说,  “猎鹰9号”有望成为世界上最强火箭,相比起曾把人类送上月球9次的“Saturn V”,“猎鹰9号”能够在近地轨道上承载150顿的重量,比起前者多20顿的承载优势。

更值得一提的是,猎鹰系列火箭也是世界上唯一可以再次点火飞行的轨道类火箭。整个火箭发射系统重复使用,避免了昂贵的火箭造价和大量耗时,让平价、环保的太空成为可能。

同时,在此次“Demo-2”发射任务中,“猛禽”(Super Heavy)发动力起到了强有力的支持。在NASA对SpaceX 30亿美元的投资中,有专家预测,马斯克团队花费接近10亿制造猛禽发动机。

在此次发射中,航空员的安全与舒适也是被放在第一要位。宇航服保证提供充分的氧气与确保气压和气温会保持在人体适应范围,同时,宇航服也为宇航员提供完善的通讯系统,确保宇航员与地面的无障碍沟通。相比起以往的航天器,全自动化SpaceX的Dragon航天器有着内饰现代化、自重轻、科技感外观等特点。

此次,NASA失约太空,马斯克所说的“想要让美国人为太空再次兴奋”计划什么时候能实现还是一个谜,但值得庆幸的是,这次载人航天尝试,也为接下来的月球和火星探索奠定了基础。

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