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苹果新品发布会最强前瞻:iOS 14沦为配角,神秘硬件或登场

雷科技 · 2020-05-25
苹果这些新品马上发布,比iPhone更具战略意义?

编者按:本文来自微信公众号“雷科技”(ID:leitech),作者 雷科技,36氪经授权发布。

对科技圈来说,新冠疫情带来的麻烦已经够多了。供应链停工、研发工作延误、活动取消......不知多少新品被逼推迟上市时间。一场席卷全球的疫情,给科技数码行业带来了前所未有的巨大影响。

但至少我们还是听到了一些好消息,例如中国疫情已经基本受控,社会生产回到正轨;产品研发、发布节奏回到正常,智能手机的销量也基本回到疫情前的水平。最重要的是,一年一度的盛事WWDC不会取消,它将会在6月22日如期举行。

作为苹果一年之中最重要的两个活动之一,WWDC不仅是iOS 14的“专属”发布会,更是苹果战略的重要风向标。例如去年的WWDC就完全没有发布任何硬件产品,这一举动也被视为苹果平衡软硬件业务比重、降低硬件依赖的关键标志之一。

但今年的WWDC 2020,似乎又有一些新花样。例如,苹果会使用一些iPhone来转播WWDC 2020,可能是想借机宣传iPhone的出色拍照能力。其次,今年的活动很可能会久违地发布硬件新品,至于这个新品是什么,大家一定猜不到。

总而言之,WWDC绝不会缺少精彩,至少今年的WWDC 2020不会。

神秘又不失惊喜的iOS 14

苹果的保密工作做得越来越差是大家都知道的,但新版iOS系统这么快被曝光还是第一次。早在今年2月,网络上就已经出现了iOS 14的蛛丝马迹。

然而这些还只是冰山一角,纵观目前知道的消息来看iOS 14的变化是多方面的,除了动画会出现变化外,整个交互逻辑、UI表现都会有一定的调整,和此前几个版本iOS相比,iOS 14绝对称得上是一次“大革新”。

首先是桌面层面的变化,爆料消息显示iOS 14将会抛弃过往图标完全平铺的排列方式,引入类似安卓系统小插件的“Widget”。由于系统底层代码已经证实了这一改变的存在,所以应用到正式版的iOS 14上应该不是什么问题。

(根据底层代码制作的概念图)

就小雷个人看来,“Widget”也就是小插件其实是被行业淘汰的东西,淘汰的原因莫过于不美观也不实用。试想一下,如果桌面小插件和App图标不规则地混合在一起,这不光是使用效率的灾难,也是美观性的灾难。

iOS 14第二个被曝光的新功能是系统级的“卡片式来电显示”,这一功能在安卓手机上也已经十分常见了。简单来说,就是来电的时候显示界面会以小卡片的形式出现并悬浮在手机顶部,而不是像现在这样把屏幕完全占据。

(网友制作的概念图)

这一功能如果能顺利推出那么我们肯定会拍手称快,只不过有关这一功能的爆料消息来源不是十分明确,有“诈和”的可能性。

MacRumors整理了其他有关iOS 14的曝光资料,大体来说iOS 14还会加入对Apple Pencil的支持、AR App和第三方应用预装、第三方壁纸包支持等等,只不过和前面的爆料相比,这些小的功能点并没有带来太多的惊喜。

(整理自MacRumors)

而例如“加入对Apple Pencil支持”这类传言已经有一段时间了,最终会不会实现也不得而知。

打破“不发硬件”的传统?

我们都知道,2019年的WWDC是一场“纯软件”的发布会,会上发布了一系列的新系统和服务,唯独没有硬件登场。在当时这一举动也引发了诸多争议,外界认为这是苹果开始重视软件、服务的标志,其实当时小雷也是有着几乎相同的观点。

不过这一观点似乎无法维持很久,因为今年的WWDC 2020,又有发布新硬件的可能了。只不过这款新硬件并非我们熟知的iPad或者iPhone产品线,而是归属于“新星”AirPods系列。

或许大家已经猜到了,这个全新的“AirPods”就是此前传得沸沸扬扬的头戴式AirPods,或者可以叫AirPods Studio。根据最新线报,这款新耳机已经开始在海外代工厂进行组装,最有可能发布的节点正是WWDC 2020。

(网络概念图)

先来介绍AirPods Studio,虽然名字和AirPods有关,但它是一款定位完全不同的产品。AirPods Studio是一款硕大的头戴式耳机,或者你可以把它和Beats的一些经典款头戴耳机联系到一起。

AirPods Studio如果发布,那么将会是AirPods产品线中定位最高,同时售价也是最高的产品,预计售价超过3000元人民币。虽然定价有所提升,但我们暂时还不太清楚AirPods Studio到底有哪些独到之处可以让其卖出高价,如果只是允许更换头戴和耳罩的话,那么接近3000元的售价显然是不合理的。

除此之外,据闻AirPods产品线的另一款产品AirPods X也有望在WWDC上正式推出。和AirPods Studio不一样,AirPods X的设计更类似于Beats X,换言之这是一款肩挂式的无线运动耳机。

相比头戴式的AirPods Studio,AirPods X的曝光消息要少得多,但考虑到它的参考产品是Beats X,所以价格也应该差不多(不超过1000元)。

不难看出,这两款AirPods新品的主要用处并非替代现有的AirPods系列产品,而是对产品线的进一步补完。就商业价值而言AirPods系列已经成为这几年内仅次于iPhone和iPad的产品线,每一个季度都能带来数十亿美元的营收,而且这一数字还在不断提升。

因此,苹果的乘胜追击行为是完全可以料想得到的,而把新品放在WWDC上发布,也足以证明苹果对AirPods产品线的重视。当然,目前为止这仅仅是猜测而已,但只要全新的AirPods尚未发布,那么我们就有期待WWDC 2020的理由。

这次又是吹什么风?

正如我们所说,WWDC从来都不是一次简单的发布会活动,虽然其本意是面向开发者召开的盛会,但其实背后更蕴含着丰富的含义。

开发者距离消费者远吗?乍一看我们的生活和开发者好像扯不上关系,但其实是息息相关的。毕竟,开发者不仅是为苹果服务,也是为消费者服务,他们需要针对消费者的喜好和习惯来开发产品,苹果在某个意义上只是掌管大方向的人,具体到如何提升用户体验这些细节上,则要寻求开发者的协助。

因此,WWDC的重要作用之一,就是告诉开发者苹果未来前进的方向,好让开发者针对性地为消费者而开发软件和功能。抛开iOS 14不谈,如果苹果真的把AirPods放到WWDC上发布,那么足以说明在苹果未来的战略中,AirPods已经成为关键的一环。

从目前的数据来看,iPhone虽仍是苹果的核心业务,但比重在下降却是不争的事实。软件服务乃至AirPods等配件的崛起让苹果看到了后iPhone时代业务转型的曙光,对库克来说只有紧紧抓住这一难得的机会,才有机会带领苹果在新的十年里继续领跑行业。

从大的方向来说,智能手机的天花板已经越来越近,对苹果甚至其他厂商来说,他们的极限可能已经就在眼前。与其继续押注智能手机,不如把方向转向围绕智能手机的相关配件上,挖掘智能手机的潜在价值。

无论是软件服务也好,AirPods也好,苹果所做的一切都带有相同的目的,那就是寻找后iPhone时代的新支柱。

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