搜索

全球人类集体宅家,地球获得了喘息的机会

神译局 · 2020-04-10
当人们因为疫情宅在家里的时候,地球悄悄发生了变化

神译局是 36 氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、 生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:为了应对新冠病毒的大流行,全球的经济社会活动都被迫暂缓,一些国家相继采取了严格的禁闭隔离措施。然而令人意想不到的是,各大城市的噪声大幅下降,空气质量变得越来越好,海洋生态逐渐恢复,一些物种甚至“因祸得福”……当人类因为新冠疫情带上口罩时,大自然反而获得了喘息的机会。本文编译自The Atlantic,作者Marina Koren,原文标题“The Pandemic Is Turning the Natural World Upside Down”,希望给您带来启发。


在自家客厅里,Paula Koelemeijer发现周围的世界越来越安静。

Koelemeijer是一名来自伦敦的地震学家,她伦敦的家里一楼壁炉底部有一个微型地震仪。这台仪器虽然比一盒纸巾还小,但它能感应到各种震动,无论是家附近铁轨上轰隆作响的火车,还是从万里之外传来的地震波。

自从英国上个月宣布了严格的隔离规定,警告居民在非必要情况下不要出门,Koelemeijer的地震仪记录到人类活动产生的震动也开始急剧减少。

随着火车、公共汽车和人流的减少,人类社会中那些常见的“嗡嗡声”逐渐消失了,地震仪能检测到的数据也在变少。在新冠肺炎病毒的肆虐传播让这座城市陷入停滞之前,Koelemeijer可以根据这些数据里出现的峰值准确判断列车运行情况,误差在一分钟以内。现在,随着运行的列车班次越来越少,峰值似乎失去了规律,变得随机了。

“这真实地反映出人们的生活节奏变慢了。”Skype上,Koelemeijer这样告诉我。

Koelemeijer说,在她意识到残酷的现实之前,曾经短暂地对最近的地震数据感到惊叹。乍一看,这种罕见的科学现象确实相当令人着迷,但她的“赞叹”没有持续太久,因为她很快意识到这一现象的背后不是自然界的奇迹、也没有什么别的合理解释,而是因为一种灾难性的病毒——它使成千上万的人生病、死亡,世界经济陷入停滞和崩溃,也使人们的公共生活陷入了可怕的困境中,前途未卜。

但是,与此同时,人类社会对新冠疫情做出的反应也导致了一些更为深远、隐蔽的影响。对于科研人员来说,现实生活节奏的放缓提供了一个难得的机会,让他们能够在特殊条件下研究现代世界中不为人知的一面。他们正在争先恐后地收集尽可能多的数据。

新冠肺炎疫情的爆发,分别给陆地、海洋和大气带来了怎样的影响?

大地:变得更加安静

世界各地的实验室里,地震学家们也纷纷探测到了和Koelemeijer在伦敦的发现相同的结果。

最早发现这个现象的是比利时布鲁塞尔皇家天文台(Royal Observatory of Belgium)的地震学家Thomas Lecocq。地震台站通常建立在大都市以外的地方,以尽可能降低城市生活带来的干扰,但布鲁塞尔的地震台站是在一个多世纪前建立的,当时周围地区还没有城市化。如今,它处在市中心,为人们带来了繁华都市生活节奏的一瞥:Lecocq发现下雪天人为活动导致的地面震动也会减少;而在马拉松比赛当天,地面震动则会激增。

Lecocq在比利时宣布全国封锁前一天检查了地震数据,然后在第二天早上再度核查数据,发现地面震动的减少是“立竿见影”的。此时此刻,布鲁塞尔白天的地面震动数据几乎和圣诞节时一样,大街小巷空无一人。

Lecocq在网络上分享了他的发现,而美国、法国、新西兰各国的地震学家们也纷纷注意到了所在国的社会隔离措施对地面震动的影响。“通常情况下,因为周围环境太过嘈杂,我们无法接收到来自地球另一端的5.5级的地震波,但现在由于干扰很小,我们的仪器能在白天接收到5.5级的地震波,而且信号很好。”Koelemeijer说。

大气:污染逐渐减轻

随着一些城市甚至是整个国家因为新冠疫情停摆,地球卫星探测到这些地区空气中的二氧化氮浓度也正在显著下降。二氧化氮是最危险的空气污染物之一,会通过汽车、卡车、公共汽车和发电厂的排放物进入大气层。在中国和欧洲观测到的二氧化氮浓度下降,也与当地严格的社会隔离措施相符合。

空气污染会严重损害人类健康,据世界卫生组织估计,每年约有420万人因暴露于环境污染中而死亡,包括中风、心脏病和呼吸系统疾病。

清洁的空气可能会给世界上空气污染最严重的那些地区带来短暂的喘息——哪怕是在人们与新冠病毒殊死搏斗的时候。根据斯坦福大学地球系统科学系教授Marshall Burke的分析,今年两个多月以来,新冠疫情导致的大气中颗粒物(这是最致命的空气污染形式)的减少,大约挽救了4000名儿童和73000名老人的生命。

华盛顿特区尼斯卡南中心(Niskanen Center)气候政策主任Joseph Majkut在提到Burke的分析时告诉我:“这的确带来了可以量化的正面影响,但遗憾的是,随着经济复苏,我认为污染水平会恢复到原来的状态。”他表示:“今年包括导致全球变暖的污染物——二氧化碳在内的碳排放下降,不会对人类应对气候变化危机的长期行动产生任何影响。我们不能指望通过全球疫情大流行来解决气候变化问题。”

城市:噪声大幅减少

随着数万亿人闭门不出,公共交通机构开始削减服务班次,汽车、公交车、火车等交通工具产生的噪音也明显减少了。波士顿大学的公共卫生研究人员Erica Walker习惯随身带着一个分贝表,她被最近的测量结果惊呆了:“城市变得安静多了。”

在新冠病毒大流行之前,上下班高峰期间,波士顿大学附近繁华的肯摩尔广场的环境声一般都是90分贝左右。然而昨天,Walker发现高峰时段的声音仅在68分贝以下。(作为对比,一列地铁近距离驶过时的声音为95分贝,长期暴露在这种分贝水平下可能会导致听力受损,而人们正常交谈的声音为60至70分贝)。在“噪音与城市”的科研项目中,Walker在芬威公园地区对噪音进行了长达几年的研究,数据显示,这段时间公园里一些地方噪音污染的降幅接近30分贝。“变化太大了,令人难以置信。”沃克说。

现在,城市的居民们可以注意到一些平时被周围噪声淹没的声音。住在武汉的美国人Rebecca Franks在被隔离48天后表示:“我以前以为武汉很少有鸟类,因为你基本看不到它们,也听不到它们的声音。但我发现自己错了。”他在Facebook上感叹:“现在我整天都能听到鸟儿的歌声。听着它们翅膀扑腾的声音,我不禁停下了脚步。”

美国国家公共电台(NPR)驻意大利记者Sylvia Poggioli也报道说,罗马的街道上空荡荡的:“你可以听到生锈门链的响声,而代表春天到来的信号——鸟儿的鸣叫声,几乎可以说是‘太吵了’。"

如果你在推特上搜索“鸟儿更吵了”(birds are louder),就会发现很多人都有相同的感受。是这几天鸟儿的叫声变响了,还是我们宅在家里太久了,无聊到失了智?

随着北半球的春季大迁徙如火如荼地进行,城市里的鸟儿当然更多了。但是,噪音污染的减少也让人们更容易注意到鸟儿的鸣叫声。

这段时间的安静似乎是件好事,因为噪音污染会对人们的健康产生负面影响,导致压力相关的疾病、高血压、睡眠障碍和其他问题。但Walker认为,如果没有进一步的研究,难以预测潜在的好处。而且对一些波士顿居民来说,最近安静的环境让他们联想到了几十年前,彼时的城市还没有那么发达。对这些人来说,这是另一个与疫情大爆发有关的压力来源——现在城市变得有点阴森恐怖,就像沉浸在暴风雨前的平静中。

海洋:变得更加安静

对于人类以外的其他物种来说,减少噪音污染无疑是件好事。随着全球范围内游轮行业暂停运营,康奈尔大学研究声学环境的海洋生态学家Michelle Fournet表示,她希望在阿拉斯加和佛罗里达州沿海地区布置水下传声器,记录座头鲸和其他海洋生物的近况,以便研究在没有游轮噪音干扰的情况下这些水域发生了什么变化。

“一旦游轮都停靠岸边,全球海洋噪音几乎瞬间减少了。”Fournet告诉我,“我们正经历着前所未有的‘海洋大降噪’,这是过去几十年来从未有过的。”

研究表明,船舶和其他海上交通工具带来的噪音会增加海洋生物的压力激素水平,影响它们的繁殖行为。鲸鱼甚至已经表现出对人类噪声的适应行为:当人类船只靠近时,它们会暂停歌唱,当船只离开时才恢复歌唱。

这场疫情大流行带来的影响让Fournet想起了9·11事件后一场“意外”的生物实验,当时北美水域的海上交通也几乎陷入全面停顿。一些科研人员在9·11恐怖袭击前就在加拿大芬迪湾进行了录音和取样,最终发现,短短几天的时间里,当往昔喧嚣的海湾变得平静,水域中露脊鲸的压力荷尔蒙水平出现了显著的下降。

这个月,北太平洋座头鲸开始向北洄游,很快就会带着新生的小鲸鱼回到阿拉斯加东南部——这是个观赏野生动物的热门旅游目的地。“这将是几十年来座头鲸在阿拉斯加东南部度过的最安静的一年,”Fournet说,“当人类因为新冠疫情带上口罩时,大自然反而获得了喘息的机会。”


译者:胡小颖


+1
45

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

如何让主管和同事注意到你做出的努力?

2020-04-10

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业