“91 们”都要消失了吗?

36氪的朋友们 · 2020-02-27
市场环境风云变幻,智能手机的体验也趋近于完善,当年的刷机越狱现在已经几乎无人问津,第三方手机助手的衰落反映的也是智能手机行业的革新。

编者按:本文来自微信公众号“爱否科技”(ID:FViewXFG),作者:恺伦,36氪经授权发布。

这个月底,豌豆荚的 PC 版将在本月月底正式停止服务;另一家手机助手应用 PP 手机助手也表示 iOS 客户端和 PC 客户端都将下线;而在这个月早些时候,91 手机助手的母公司百度手机助手也发出通知表示「不再支持 91 和安卓市场渠道的渠道包上传和管理功能」。

“91 们”都要消失了吗?

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这些可以下载 App 和管理手机的第三方平台,似乎已经逐渐走向了消亡的边缘……

时代的浪潮,本土的力量

2007 年对于智能手机来说相当于是公历元年,这一年中苹果发布了初代 iPhone;谷歌也连同 HTC、三星、高通、T-Mobile 等 84 家相关厂商成立了手持设备开放同盟,标志着安卓联盟的正式成立。

不过尽管初代 iPhone 引起了市场的强烈反响,但是这部被称为「耶 稣手机」的新玩意在功能上还是有非常多的问题的:没有复制粘贴、没有应用商店、不支持第三方扩展、不支持换电池,如果这些都不算问题的话,iPhone 在和电脑的协同方面有一个业界极具代表性的「猪队友」—— iTunes。

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iTunes 同步数据是如此的难用,以至于其在 iPod 时代就已经大名鼎鼎。而随着 iPhone 的热卖,这个软件的难用口碑也进一步破圈。伴随着用户数量的大幅增长,「iTunes 很傻很呆萌的操作」和「人民群众日益增长的多媒体文化生活需求」之间的矛盾日趋激烈。

在这样的市场环境下,一位中国的开发者给出了自己的回答。

2007 年,一位叫熊俊的年轻人买了一台 iPhone,然后他发现这个 iPhone 确实是很棒,和电脑协同的 iTunes 确实是不行。

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于是这个志在写程序的会计专业毕业生就写了一个小程序,可以方便地导出 iPhone 里的备忘录、照片和同步音乐,这个软件当时被命名为「iPhone PC suite」,而这就是 91 助手的原型。

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图片来源:PCHome

短短两个月时间,iPhone PC suite 就已经拥有了超过 20 万用户(天下苦 iTunes 久矣),随后,熊俊以 10 万人民币的价格将 iPhone PC suite 卖给了刚刚上市的网龙公司(17173 网站的公司,07 年香港创业板上市),并加入了网龙,在 08 年 2 月熊俊和团队推出了 91 助手。

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事实上,如果你用过一段时间 iPhone,你都或多或少听过 91 助手这个 App。除了同步数据,91 助手还可以免费下载付费软件(下载了别人的 App 用企业证书重新签名,来让 iOS 认为是企业 App 以达到的安装目的)、检测 iPhone,活脱脱街边手机店在你家。

正是由于 91 手机助手全面的功能、简单的操作,推出 3 个月,用户数量就突破了 60 万;2009 年 91 助手甚至占据了国内手机助手应用 90% 的市场,一时间风头无两。

但是随着熊俊和网龙公司矛盾的激化,2010 年熊俊出走网龙,成立了自己的公司,后续推出了同步推和 Airdroid 等应用;网龙则继续运营着 91 助手,还推出了安卓版,在 2012 年实现了用户破亿;2013 年网龙和百度签署协议,百度收购了 91 助手的全部股份,作价 19 亿美元,这也是当时互联网行业最大的并购案。

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随后 91 助手更名为「百度 91」,更名但不换团队,继续在百度生态中独立运营。当时的百度依靠「百度 App+91+百度手机助手+安卓市场」的发行矩阵,百度曾经成为中国最大的安卓应用分发商。

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和 91 类似,PP 助手也曾经是 iOS 生态中的一员猛将,主打的是方便快捷的「越狱体验」(如果你不知道越狱是什么可以点击这里),在 2015 年被 UC 收购,之后又跟着 UC 被阿里收购。

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而豌豆荚则深深植根于安卓这片更加自由的土壤,主打的是在电脑上「全盘管理」安卓手机:通过数据线连接之后,可以直接管理电话本、短信、应用、音乐等等,还可以直接下载视频到手机上。

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我个人 12 年用过豌豆荚(当时用的是小米 1 青春版),可以说体验非常非常好:应用全不说,下载和一键更新的操作也很简便,还可以下载官方应用商城里没有的 App(例如安卓游戏神器 —— 八门神器);此外豌豆荚还官方还会定期评选出一些优秀的应用和游戏,被称之为「豌豆荚设计奖」,这些精美优秀的应用极大的丰富了当时贫瘠的安卓生态。

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作为李开复成立创新工场后第一家从创新工场毕业的公司,豌豆荚 2010 年上线,巅峰时期注册用户高达 5 亿,阿里据说曾经开出 15 亿美金的收购价;不过随着市场的变化,2016 年阿里以 2 亿美金收购了豌豆荚。

天时地利人和不再,转型已成必然

回顾第三方手机助手的时代,我们可以清楚地整理出第三方手机助手想要成功的必然因素:

天时:市场兴起,用户爆发,手机上网不方便

第三方手机市场的黄金时代在 2012 年前后,那个时代也是智能手机普及的黄金时代:

开启 iPhone 时代的 iPhone 4S 发布,这部足矣载入智能手机史册的产品加上国行销售渠道让 iPhone 敲开了中国市场的大门;

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三星推出了最经典的 Galaxy S3,鹅卵石外观、大屏和极强的性能都让当时喜欢大屏的用户有了另一个选择;

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HTC 开启了一代经典 One 系列,主打的旗舰 One X 搭载市面上首款四核处理器 Nvidia Tegra 3,噱头十足;

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除了这些,摩托罗拉带来了新刀锋 Droid Razr Maxx;索尼有全新的索尼移动(12 年合并了索爱手机部门)和 Sony TX,这些手机现在看起来都非常经典。

国产厂商也在 2012 年崛起,代表就是小米 2 和魅族 MX2。

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这些优秀的产品都吸引着用户从功能机向智能机转移:2012 年智能手机用户数量直接增长一倍,并突破了 3 亿大关;2013 年用户突破 5 亿,并实现了智能机用户数量反超功能机。

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图片来源:艾媒数聚

和高速增长的市场相对的,则是网络这项基础服务发展得并不完善:国内 WiFi 普及大概也是这个时间,2013 年工信部向三大运营商发布了 4G 牌照,市场正处在 3G 到 4G 的转型期,4G 手机不够普及,网速也不够快;流量还是「5 元 30 兆」的时代,用流量下载应用根本就是奢望。15 年国务院提出「提速降费」加上 4G 网络基建搞好之后流量费用才下来的。

因此「用有线网下手机应用」就成为了当时的强需求。

地利:国外厂商没有本土化,国内厂商不重视

和大规模的用户增长相对的,则是当时厂商偏重硬件,不重视系统生态搭建的情况。

当时的苹果 AppStore 虽然应用质量优秀,但是大量的收费买断应用让当时并没有软件付费习惯的中国用户非常难受,因此「越狱」就成了当时广大民间 iPhone 用户要整的活儿。但是这项技术对普通用户来说还有点技术门槛,当时用户要么自学成才,要么就是去手机店搞定。

“91 们”都要消失了吗?

而以 91 助手和 PP 助手为首的手机助手们依靠方便的越狱操作和免费下载付费应用的服务很快就收获了大量苹果用户。甚至还出现过街边手机店的收费项目也是用这些手机助手的精彩操作,可谓秋水共长天一色。

另外少不了 iTunes 的助攻,下音乐、导照片甚至是改铃声,这些手机助手也比苹果的原生服务方便。

现在中国已经成为了苹果最大的海外市场,iPhone 上的 App Store 换着法地讨好中国用户:大量的中文应用、微信支付宝付款、应用售价也不断下降(好多都转成了订阅制……),这些举措让用户对付费应用的抵触情绪越来越小。

对于安卓用户来说,苹果这些「基础操作」倒是不难,但是当时系统自带的商店实在是太难用了:由于 Google Play 不能用的原因,国内手机厂商基本都是自立山头,但是对于开发者来说每一个应用商店都要单独上传一次,更新又要传一次。而单独上传第三方应用市场就方便多了,这就出现了第三方应用市场更新应用的速度远超过手机自带的应用商店。

加上这些第三方商店界面美观、操作简便、功能齐全,自然收获了大量用户。

人和:手机厂商「不拒绝」

当时的手机厂商还在外观和硬件(主要是处理器)上下功夫,当时还是比拼处理器核数的时代,应用市场还没排上这些厂商的日程,这也给了第三方手机助手生存的土壤。

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哪像现在手机厂商也在手机系统上发力,就连日历更新厂商也要宣传一下。第一方越来越重视,带来的就是第三方土壤的不断缩小。

而且当时厂商的权限开放得比较「随意」,随着厂商对用户手机安全和隐私的不断重视,第三方应用市场的权限获取也越来越困难,这也伤害了第三方应用市场「方便」的核心。

毕竟相较于第三方应用,体验足够优秀的第一方应用想要取代并不难,并且可以通过设限的方式来限制第三方应用的使用。这种近乎是「灭绝」的打法让第三方手机助手和应用市场难以招架。

目前来看,转型做得比较好的还是酷安,这个手机助手和应用市场起家的应用现在已经变成了一个非常优秀的玩机社区,无论是产品讨论、技巧分享还是灌水闲聊,酷安的社交功能已经非常完善了。

主打安卓生态的酷安还实现了反向登陆 iOS,不过只移植了自己现在的核心功能 —— 酷安社区。

市场环境风云变幻,智能手机的体验也趋近于完善,当年的刷机、越狱现在已经几乎无人问津,第三方手机助手的衰落反映的也是智能手机行业的革新。

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