中国科企做了款“英国版12306”,帮英国人省了四成票价

36氪的朋友们 · 2019-02-22
把中国互联网使用场景的先进体验带到国外,会形成“水位差”。

编者按:本文来自“第一财经”,作者:董鑫;36氪经授权转发。

“我的工作是每天把车开到另外的城市,然后自己坐火车回来。用了这个APP后,我每周能省下200~250英镑!”英国人威尔斯(Chria Wells)在Google Play商店上写下这样的评论。这一金额约合1757~2196元人民币。

一位奥巴马在推特上关注的英国舞台剧演员,在2月14日情人节前夕用一款新下载的APP买了10张以爱丁堡为出发地和目的地的火车票,一共省下了350英镑(约合3075元人民币)。她在自己的推特账号上强烈“安利”了这款APP……

他们共同推荐的是一款用于在英国购买火车票的“拆票神器”——TrainPal。英国人把分段买票称为“拆票”,之所以拆票能省钱,要从英国火车购票系统的复杂性说起。而这款在英国本土好评如潮的APP,其背后的开发团队竟全部来自中国。

中国科企做了款“英国版12306”,帮英国人省了四成票价

帮助“火车上的国家”解决购票痛点

英国被称为“火车上的国家”——火车是英国人最常用的出行方式之一。从“帕丁顿熊”迷路的帕丁顿车站,到哈利·波特前往魔法学校的伦敦国王十字车站,再到《复仇者联盟3》中的“私奔二人组”降落的爱丁堡车站,英国的火车从不缺乏故事。

然而,英国的火车系统虽发达,英国人吃高价火车票的苦头却由来已久。

中国铁路的电子票务基本由中国铁路总公司旗下的12306网站和客户端包揽。但在这个世界上铁路商业运营最早的国家,英国的铁路基础设施归英国国家铁路公司所有,而主要的火车运营商则多达28个,例如Cross Country,East Midlands Trains,Northern,Southeastern等。20多家运营商提供了20多个购买车票的渠道,即使出发地和目的地相同,也会出现价格的多样变化。

英国火车票价高居全欧之首,平均每英里票价为0.5英镑(约4.5元人民币,即2.8元/公里,而中国高铁大致为0.5元/公里)。与此同时,英国火车票还在每年不定期涨价。

最新数据显示,2018年英国火车票价比2017年平均涨幅3.4%,预计2019年将比2018年平均涨3.1%。

在英国买火车票是一件复杂的事情。因为车票种类繁多,在窗口买和在自助售票机上买,往往价格不同。更需要注意的是,买直达票常常最不划算。例如,从伦敦买到爱丁堡的直达票,常常会比从伦敦买到兰卡斯特再到爱丁堡要贵,而兰卡斯特正是伦敦到爱丁堡的途经站点。

英国也有自己的铁路线上售票渠道trainline,集合了多家火车运营企业的票源。然而买便宜票,还是要消费者亲力亲为去查询和计算。一些英国的“拆票达人”在买火车票时,会通过手动组合拆票来省钱。这让携程国际火车票CEO、TrainPal项目负责人韦入溥看到了商机。

韦入溥对第一财经记者说,20多家铁路公司不同的票价系统非常复杂,用户购买的票往往不是最便宜的,这是一个很好的切入点,天然适合第三方分销。

TrainPal由此诞生,以第三方分销商的角色,用计算逻辑拆票。“比如从A到Z有很多站点,通往各个站点之间有不同的票种,运用算法把每种选择计算一遍,最终把最便宜的方案推荐给用户。路线的优选和排列顺序都有产品的逻辑在里面。”韦入溥介绍。

TrainPal一下子击中了英国用户的痛点。用户平均可以省下30%~40%的费用。数据显示,省钱幅度最高的一位,用TrainPal购买从伦敦到利物浦的火车票,节约了89.1%的车费。

目前,TrainPal只支持拆两段票。韦入溥说,部分路线拆分三段有可能省下更多费用,不过这也对TrainPal的算法和速度提出新挑战,将是接下来TrainPal尝试功能升级的方向。“目前提供给用户线路规划平均要七八秒,我们希望能够进一步提高速度。”

中国科企做了款“英国版12306”,帮英国人省了四成票价

从伦敦国王十字车站前往曼彻斯特(中)、爱丁堡(右)都可以找到低价拆票方式

有高歌猛进也有水土不服

TrainPal的用户量增长极快——去年12月比3月增长了18倍,比2月增长了50倍。2018年全年用户高峰出现在12月29日,比“黑五(感恩节第二天)”做完全球促销之后还要高,而这个数量在2019年元旦之后便迅速被超越了。

韦入溥和她的团队很明确自身的优势和瓶颈在哪里。“交互上有些落差(gap),可以通过产品和技术解决,但有些框架不能打破。比如英国提供的票价基础数据搜索一次只能出现5条或10条结果,我们只能在此基础上优化服务。”韦入溥说。

在谈到中国互联网公司的出海优势时,韦入溥认为,中国的互联网公司团队精悍,战斗力极强,程序员训练有素、勤奋高效,产品经理能够准确捕捉用户的痛点。在中国市场,互联网的使用场景、体验领先很多,把这种认知带到欧洲就会有一定的“水位差” ,这就是科技企业的机会。

TrainPal的成功,只是中国科技企业服务“出海”的一个缩影:用更高效和优质的知识和服务,征服有一点保守和挑剔的英国人。

中国科企做了款“英国版12306”,帮英国人省了四成票价

韦入溥向第一财经记者展示了TrainPal从孕育到上线的时间轴:2018年7月4日收到英国铁路联盟第一封回复邮件,8月开始整合,9月末提交首个版本完成验收,11月末在全球购票网站天巡网(Skyscanner)上进行内部试验。

“当时全场有十几个英国人鸦雀无声,沉默了二三十秒后才开始鼓掌。”韦入溥回忆起她在英国铁路联盟的推介时,还感到相当自豪。事后英国铁路联盟的人告诉她,历史上从完成验收到上线的过程一般要花18个月时间,最快纪录也是9个月。而中国团队只用了3个月。

中国科技企业“出海”,也同样面临一些因“水土不服”带来的挑战。例如欧洲人十分注重个人隐私,对新事物的接受更慢一些,大部分人对于移动端支付依然缺乏信任。“按照中国的经验,用户已经从电脑端迁移到移动端,但是英国人还不习惯在手机软件上买票,我们只好再做一个电脑网页版。”

与常规的货物出口相似,服务出口更需要透彻研究远隔重洋的消费者需求,及时快速提供更合适的服务。

TrainPal在英国的有益尝试增强了团队进一步开拓欧洲市场的信心。韦入溥透露,接下来TrainPal将在意大利上线,法国、德国、西班牙等欧洲国家也在未来的拓展计划之中。

值得注意的是,2018年中国的服务出口增速创8年来新高——全年服务出口17658亿元,同比增长14.6%,是2011年以来的出口最高增速。

这是商务部服贸司负责人2月12日发布的最新数据。

中国服务贸易的趋势之一便是结构持续优化,服务贸易高质量发展取得积极进展。例如,去年全年,知识密集型服务进出口16952.1亿元,增长20.7%,高于整体增速9.2个百分点,占进出口总额的比重达32.4%,比上年提升2.5个百分点。

中国科企做了款“英国版12306”,帮英国人省了四成票价

来源:商务部中国服务贸易指南网

从区域来看,2017年,上海服务贸易总额达10212.7亿元,规模居全国首位,技术贸易和离岸服务外包执行额分别居全国第一和第二位。据商务部统计,2018年,上海的服务贸易总额继续位列全国第一。

商务部研究院国际服务贸易研究所所长李俊曾对媒体表示,中国改革开放40年来,在很长一段时间内,经济增长主要靠制造业和货物贸易,但随着其发展得越来越充分,其面临的瓶颈和问题也越来越多,这就需要我们在服务贸易领域打开一个新的增长空间。服务贸易在拉动经济增长和对外贸易的增长,包括推动经济结构的优化升级,推动高质量经济、高质量贸易等方面越来越重要,服务贸易地位的上升,是和我们当前中国经济发展的阶段相匹配的、相适应的。

(本文原标题为《中国科企做了款“英国版12306”,英国人惊呼“神器”!》)

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