36氪独家 | 腾讯首款智能音箱项目叫停,或与组织架构调整有关

高小倩 · 2019-02-18
类似的问题后续可能还会慢慢浮现。

文 | 高小倩

编辑 | 方婷

腾讯第三次组织架构调整已过近半年,但各部门及事业群的业务整合还在继续。整合带来的震荡直接体现在产品的命运上,36氪从多位知情人士处获悉,腾讯听听智能音箱项目已经暂停。这款产品于2018年4月上线,由当时腾讯移动互联网事业群(MIG)旗下的智能创新业务事业部研发。

(听听)不做了,之前产的货卖完应该就不生产了,”一位接近听听团队的知情人士向36氪透露,“不过,售后维修还是有的。”自去年9月14日起,腾讯听听微信公众号就再无更新。

对此,听听方面回复36氪称,“在智能音箱这条产品线上,在新型号叮当带屏音箱发布上市后,我们还将会继续保持先前听听产品的正常的销售与服务不变。”

叮当带屏音箱是腾讯在智能音箱领域的另一款硬件产品,发布时间上比听听晚了8个月,由云与智慧产业事业群(CSIG)旗下的智能平台产品部推出。值得一提的是,CSIG是腾讯宣布组织架构调整后新设的事业群,成立不到两个月,叮当带屏音箱就宣告问世,可以算是CSIG的当头炮。

云业务和产业互联网是腾讯下一阶段的重心,叮当音箱所占的资源优势显然超过了腾讯听听。

据之前公布的数据,听听4月20日在京东商城开始销售,售价699元,首日销量突破2万台,产量和库存还不得而知。叮当智能屏售价899元,团队未公布销量。

作为腾讯的第一款自研智能音箱,腾讯听听算是“腾讯内部团队在AI、智能家居领域探索的首个大众产品”,公司对它的期望并不低。最终为何沦落到项目暂停,涉及到两个部门的微妙关系,以及腾讯整个架构调整。

同一事业群不同心思

腾讯听听原本属于MIG旗下的智能创新业务部,由时任总经理吴丹带领,这个落地AI前沿技术的硬件团队拥有超200人。听听作为该团队的第一个硬件产品,在设计、研发、生产、内测、用户反馈等各个环节都尤其谨慎。据36氪了解,该产品发布之前就曾多次举办媒体沟通会,而且产品的推出时间也要比预想的晚了半年多。

腾讯叮当同属于MIG,彼时由智能平台产品部总经理莫沙负责,定位于人工智能语音助手,主要侧重家居、运动、车载、教育四大场景,类似于亚马逊的Alexa,于2017年4月25日推出;同年11月,进军人工智能商业领域,后续曾与长虹电视合作。

36氪独家 | 腾讯首款智能音箱项目叫停,或与组织架构调整有关

腾讯首款自研音箱腾讯听听

看起来,听听和叮当的关系,应该如Echo与Alexa、Google Home与Google Assistant、HomePod与Siri一般。但现实情况却并非如此,尽管两者同在一个事业群,听听并没有完全使用叮当的语音技术。

谈及对语音系统的选择时,吴丹曾表示,听听的语音系统由腾讯AI Lab专门研发,同时也融合了腾讯云小微和叮当等外部合作伙伴的技术。他也提到腾讯研发微信时的内部赛马氛围,但他认为技术研发与产品不一样,可能从某个角度看会觉得大家是不是在做一样的事情,但也不一定的。

不过,在2018年12月,腾讯叮当推出自己的智能音箱之后,这个说法便要修正了。

据36氪了解,在腾讯调整组织架构之前,智能创新和智能平台两大部门就曾因为听听该怎么划分而引发争端。这也为后续两大部门被划分到不同事业群埋下伏笔。

不同事业群不同使命

腾讯组织架构调整之后,听听随智能创新业务部被划分到互动娱乐事业群(IEG),而叮当随智能平台产品部进入了新成立的云与智慧产业事业群(CSIG)。

高度相关的两个产品线分化到两个事业群,加上叮当智能屏的出现,让很多人产生了疑问。然而,在多位腾讯内部人士来看,却不难理解。

腾讯之前的事业群制,以部门/产品组为单位,自主立项,快速试错。这样一来,每个老板都有自己的产品团队,也出现了内部赛马的文化。这样的优势和逻辑在于,可以集中力量办大事。“能三天建个车站,也能大炼钢铁,”曾写过《腾讯没有梦想》的互联网观察者潘乱在最新的一篇文章中说道。

但是,当腾讯调整组织架构后,上述所说的问题就出现了。潘乱形容,这是一种“交事不交人”的情况。有腾讯内部人士解释,即便其他部门有类似的业务可以合并,老板也不愿意放人;一方面,因为每个产品线同时负责好几款产品,据36氪了解,听听团队可能已经开始做另一款新产品;另一方面,这关系到中层团结,别的老板也不可以随便挖人。

这也可以视为腾讯组织架构调整的后续问题,类似的问题可能还会慢慢浮现。

值得一提的是,据36氪了解,智能创新业务部门的第一负责人变为王波,而智能平台产品部的第一负责人已调整为李学朝。可以肯定的是,结合两大新事业群的特点,这两大业务部门也会有不用的使命和战略位置。

归属IEG后的智能创新业务部,更偏向将成熟的游戏等文娱业务与智能产品进行适配。

在去年12月的腾讯用户开放日,智能创新业务部首次展示自研的VR头盔和面向二次元虚拟主播的动作追踪穿戴设备。这也与吴丹当初接受采访时所说一致,除了听听,他们还在研发可穿戴设备,以及探索更多使用场景。

36氪独家 | 腾讯首款智能音箱项目叫停,或与组织架构调整有关

腾讯第二款自研智能音箱腾讯叮当智能屏

那该部门在IEG到底处扮演什么样的角色?

有内部人士告诉36氪,这个部门更像是进行产品预研,本质上起到孵化器的作用,并不是挣钱的业务部门。而上述所提及的硬件设备,也不会直接售卖。除了做游戏适配外,也可能会像微软一样向厂商输出技术。

智能音箱与游戏业务的协同有限,再加上孵化器的业务定位,导致了听听项目被放弃。

至于叮当智能屏所属的智能平台产品部,还将继续开发叮当智能屏系列产品,而更大的野心是通过腾讯叮当语音助手为产业互联网的合作伙伴服务。

该产品发布当天,李学朝曾介绍,腾讯叮当AI助手通过AI能力的开放,已应用到智能电视、智能音箱、智能机器人等智能产品上。彼时,腾讯副总裁钟翔平也表示,在智能硬件领域,腾讯希望扮演好赋能者或者助手的角色。未来,腾讯叮当可以拥抱更多产业互联网领域的合作伙伴。

智能硬件并非腾讯的主营业务,也不如社交、文娱业务那么亮眼,但是拥抱产业互联网的时候,却是软硬件一体化,以及输出内容、AI技术不可缺少的重要一环。

第三方数据公司Canalys发布的《2018年第三季度中国智能音箱市场报告》数据显示,该季度国内智能音箱出货量达到580万台,环比增长1.0%。其中,天猫精灵出货220万台,小爱音箱季度出货190万台,百度出货量100万台。

叮当智能屏推出时间不长,销量与这三家相差甚远,能否弯道超车,还存在很大不确定性。

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