谢耳朵牌机器人来啦!替身机器人PadBot让你“分身”有术

石亚琼 · 4年前
还记不记得《生活大爆炸》里谢耳朵给自己搞的那个机器人“替身”么?有没有觉得很酷,有没有羡慕嫉妒恨想要自己做一台?现在国内的映博智能团队就做了一个这样的机器人派宝(英文名字叫PadBot),让你突破时空限制,实现“面对面”的交流。

还记得《生活大爆炸》里谢耳朵给自己搞的那个机器人“替身”么?有没有觉得很酷,有没有羡慕嫉妒恨想要自己做一台?现在国内的映博智能团队就做了一个这样的机器人派宝(英文名字叫PadBot),让你突破时空限制,实现“面对面”的交流。

简单来说,PadBot是一款可以远程控制的机器人。如果你经常看美剧的话,估计对PadBot的功能就不陌生了,除了《生活大爆炸》,《傲骨贤妻》、《神盾局》都出现过这样的机器人。

谢耳朵牌机器人来啦!替身机器人PadBot让你“分身”有术

PadBot整个系统由三部分组成:机器人、配套的智能终端应用PadBot、平板电脑(iPad和Android电脑都可以)。

PadBot外观为白色,大约90CM高,总是让我不自觉的想到白天鹅。不过它没有自己的“脑袋”,而是通过蓝牙连接一个7寸—10寸平板电脑,充当你的“脸面”。头部可以活动,上下活动的夹角都可以达到30度,人机交互会比较友好,也可以获得更好的视角。PadBot轮子前部有三个传感器,后方有两个传感器,用来监测前方的障碍物,碰到障碍时会自动停止移动。轮子底部安装了防跌落传感器,用来监测地面的路况凹凸,遇到楼梯等情况也会停止前进,避免摔坏。在远程操控过程中,基本不再需要人工干预。

为了使PadBot交互的更友好,使用起来不会有违和感,团队在产品细节的优化上下了不少功夫。例如多次调整机器人重心,从而确保运动起来更平稳;在两轮式驱动系统的基础上增加了测速反馈控制,加以算法优化,从而确保能运动的更精准;对电机的安装方式进行了优化,从而确保机器人运动起来更安静。

配套的手机应用PadBot主要用来添加好友、操控机器人运动,还能调整机器人头部的角度。用户也可以通过手机App直接聊天。与很多智能硬件不同,PadBot不仅支持iOS设备,还支持Android设备。PadBot的创始人覃争鸣说,现在远程视频主要还是依靠WiFi和4G网络,3G环境下使用会不太流畅。配套应用现在还不支持语音控制,不久会直接通过App更新增加这项功能。他们计划支持31种主流语言,未来会增加语音操控,但Indiegogo众筹发货时,可能暂时先支持中英文两种语言的语音操控。

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看到这些功能,我脑袋里立马想到了一个标签:异地恋神器。其实除了适合异地恋的情侣,还有不少家用、商用使用场景。办公室的远程视频会议就不用说了,帮助护士巡房,帮硬件创业者远程监控工厂生产,都妥妥地没问题。对于不放心孩子一个人出门、不放心老人一个人在家的那些人来说,PadBot更像个机器人保姆。当然,现在都是小家庭,很多亲戚朋友不常走动,用PadBot来让大家远程聚会也很温馨。不久前奥迪在美国也推出了类似的机器人,由专家远程指导维修师傅修车。

国外Vgo、思科也有类似的远程呈现机器人,不过都是面对企业用户的,造价偏高,一般价格在6000美元。Double有改良版的平板机器人,支持无线充电,不过价格也不便宜,要2499美元。PadBot的造价大约是Double的1/10,众筹时的最低价格只有299美元,团队是如何在保证品质的同时优化成本的呢?

覃争鸣说主要是因为他们从一开始的定位就是消费类机器人,所以针对性地做了优化,轮子采用了圆轮,一般能跨越1-2CM高的障碍物,在办公室活在家庭使用完全没有问题。另外,中国的硬件生产优势,使得中国的硬件团队可以将成本控制到更低。

涉及到视频的产品,用户往往比较敏感,所以通过PadBot发起的远程视频,暂时都还不能保存。PadBot的服务器只是在双方发起视频请求时充当一个桥梁的作用,不会参与到双方的视频、语音活动中。这也可以降低不少成本。

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PadBot团队的两个创始人覃争鸣和范耀军是大学同学,大学期间他俩就在学校的机器人实验室,负责学校的机器人足球赛,大学期间一共拿过国内外20个奖项。2013年一起创办了映博智能科技,现在团队已经有7名全职的成员,分别负责产品管理、技术架构、前端开发、硬件开发、测试工作。

目前,PadBot团队已经完成了第5版的手板,调试成功,正在开模,预计下个月可以生产,大概3个月后发货。Android版本的软件以及开发完,本月底可以上线。现在中国机器人市场还不太成熟,海外用户对机器人接受程度高,还是会以海外市场为切入口,先拓展海外渠道。

覃争鸣说,未来也会不断扩充产品线:(1)将派宝做成更智能的机器人,在软件中增加语音、图像识别、跟人走动功能;(2)做增强版的PadBot,在硬件中增加无线充电功能;(3)也会做更小型、更经济的机器人,加快机器人在中国市场的普及。

我个人很喜欢PadBot这类机器人,不是因为未来我可能不用天天去办公室上班,也不是因为我有机会在某些地方“安插眼线”,而是因为我觉得这样的机器人其实改变了人与人沟通的方式,增强了沟通时的情感交流,让视频音频沟通不再是冰冷冷的。我也一直坚信,在未来这样的机器人一定会进入家庭,成为每个家庭里的一部分。

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