PayPal帮如何重新定义成功(上)

boxi · 2014-09-23
能从开始创办走到最后退出的初创企业是相当罕见的,而退出价值能超过10亿美元无疑更为少见,而退出能成为地方经济复兴与某种特殊投资类型的催化剂的更是凤毛麟角—尽管这样的事情发生概率极低,但Paypal做到了。


编者注:此文是Conner Forrest的文章,原文发表在TechRepublic上。

Papal帮根本就不是什么黑手党,而是流散犹太人之总称。

大体上可以这么说,他们烧毁了我们的庙堂,把我们逐出自己的故土。因此,我们流落到地球的各个角落,不得不建立新的家园。

Paypal前COO,Yammer现任 CEO David Sacks是这样描述Paypal帮的。所谓的“他们”指的是eBay,这些创始人的出走部分要归咎于eBay,而PayPal的成功也有eBay的部分功劳。

能从开始创办走到最后退出的初创企业是相当罕见的。而退出价值能超过10亿美元无疑更为少见。但退出能成为地方经济复兴与某种特殊投资类型的催化剂的更是凤毛麟角。

尽管这样的事情发生概率极低,但Paypal做到了。2002年夏,PayPal被它的创始人卖给了eBay,其团队成员则继续成立了几家最重要的初创企业,同时还做出了一些有史以来最具战略意义的投资。

PayPal帮,一个被硅谷带着喜爱与敬畏使用的词汇,其定义是IPO前的山景城PayPal团队,或者是被收购前的山景城PayPal团队,使用哪一种定义要取决于你问的是创始团队中的哪一位成员。这听起来似乎是两个截然不同的阶段,但如果你知道PayPal的IPO仅仅比被收购早了几个月,也许就会认为那种定义上的区别纯属斤斤计较。根据前PayPal CEO Peter Thiel的估计,PayPal帮的成员大约有220人。这其中并不包括那时候在内布拉斯加奥马哈市运营的700人客服团队。

这220人继续创业,此后又成立了7家不同的“独角兽”公司。所谓独角兽,指的是估值超过10亿美元的公司。这7家公司里面,其中有2家的估值超过了100亿美元。这些公司分别是:

  1. 特斯拉汽车 – 市值275亿美元
  2. LinkedIn – 市值204亿美元
  3. Palantir – 市值90亿美元(股份不公开公司,估值)
  4. SpaceX -市值70亿美元(股份不公开公司,估值)
  5. Yelp -市值52.6亿美元
  6. YouTube – 收购价16.5亿美元
  7. Yammer – 收购价12亿美元

PayPal帮如何重新定义成功(上)

为了进行对比,我们可以看看Google的员工。Google的员工数大概是2万人到3万人之间,但由Google员工创立的独角兽却更难找到。Thiel估计Google员工成立的独角兽公司大概只有1到3家,且没有一家的估值接近100亿美元。

如果Google的独角兽公司数为2的话,那么就意味PayPal以1/100的人力达到了3.5倍的效果。换句话说,PayPal成员诞生十亿美元公司的成功率是Google的350倍。

那么PayPal不一样的地方到底在哪里呢?

踏上征途

1998年,Max Levchin、Peter Thiel和Luke Nosek三人创办了Confinity(FieldLink, Inc的前身)。Thiel和Levchin两人是在斯坦福大学结识的,Thiel在那里做了一个嘉宾讲座之后两人就开始致力于数字钱包概念的实现。开始时,公司主要的聚焦点是发自Palm Pilots等PDA设备的移动支付,但Confinity的一位员工最终开发出了一种通过电子邮件转账的方法。1999年,这一服务变成了PayPal。

随着产品越来越受欢迎,并在eBay平台上进行了初步整合,Confinity与Elon Musk的X.com进行了合并,并采用了母公司的名字。最终在2001年夏,在作为产品的PayPal取得成功后,公司采用了PayPal这个名字。

PayPal帮如何重新定义成功(上)
IPO庆祝日的活动之一是Peter Thiel(右)与PayPal员工玩国际象棋车轮战。David Sacks(中)是唯一击败Thiel的人。 图片:David Sacks/PayPal

从很多方面来说,PayPal的早期故事都是非常独特的,但其背后的人的故事则更加独一无二。

“我们创办PayPal的时候,我记得跟Max(Levchin)早年进行过一次谈话,内容是我想创办一家人人都能成为好朋友的公司,即无论公司发生了什么事情但友谊可长存的公司,”前PayPal CEO Peter Thiel说:“从某种意义上来说这是非常乌托邦的东西。我们不仅雇用自己的朋友,还招那些我们认为可以成为真正的好朋友的人。”

其中的许多友谊始于斯坦福。Keith Rabois、David O. Sacks、Reid Hoffman以及Ken Howery几乎都是同期进入斯坦福的,且大都先后被Thiel招入了PayPal。Max Levchin也从伊利诺伊大学香槟分校那里招募了一些开发者和以前的同学。

其独特之处在于,大多数早期的PayPal员工,以及PayPal帮都是通过一个朋友圈而非猎头招来的。Sacks说这些都是“一路货色”。他说这一点解释了为什么这些人一开始都有着如此强烈的创业专注。

但拥有一支顶层团队并不能让PayPal免于遇到麻烦。实际上,PayPal的故事,以及其员工的成功,部分都要追溯到团队早期所面临的特定问题和相关解决方案。他们遇到的其中一些主要问题包括:

—被消费者接受
—欺诈
—监管问题
—Visa和Mastercard的敌意
—来自eBay的竞争

“可以说初创企业有可能碰到的所有主要问题我们都碰到了,因此大家对于处理所有可能遇到的问题类型都有了应对的经验,”Thiel说:“这些问题解决起来都不容易,但我们还是找到了解决办法。”

这些问题产生了压力,团队必须对此作出响应。PayPal团队没有被问题压垮,相反,他们把压力当成了维持“疯狂的专注”(前业务拓展执行副总裁Keith Rabois语)的手段。

“环境非常紧张,所以跟保护好这艘船和确保我们的船不会沉相比,根本就没有太多的时间和精力去思考未来的问题,” Rabois说。

压力也能锻造出钻石。Sacks说现在的许多常见功能(包括新初创企业里面的一些功能)都是由PayPal第一家实现的。

1、 首先推出病毒式应用的公司之一:PayPal用户可转钱给没有账号的人,但后者要想领钱就得开户。

2、 首先采用平台战略的公司之一:Sacks说PayPal“基本上就是一款基于eBay的app”。

3、 首先提供嵌入式小部件(widget)的公司之一:用户可将PayPal支付标志放到eBay拍卖上。嵌入式内容后来成为了YouTube及其壮大的关键。

4、 首批依赖互动式产品策略的公司之一:功能只要开发完成就马上发布,不受产品周期的支配。

PayPal的企业文化也与众不同。Rabois把这种文化描述为“对抗性”文化,称为公司提供的想法可在充分的辩论中冒出来。

空降过来的管理极少发生。相反,PayPal一般都是内部晋升,而且是部门的先进员工成为该部门负责人。比方说,所有设计师均向首席设计师汇报,而首席设计师应该就是最好的设计师。刚获得MBA学位的工作申请人往往会被拒绝,因为这些人的灵活性不够,不足以处理产品迭代。

“我觉得PayPal在很多方面都是现代硅谷初创企业的模板,”Sacks说。

比方说,Facebook那条“快速行动、打破陈规”的开发者座右铭就显示了敏捷概念和互动式产品战略,这些东西现在已经渗透到硅谷的初创企业之中。

尽管这些实践做法很多现在似乎已是司空见惯,但要知道,15年前的硅谷情况是很不一样的。Rabois说现在他跟别人交流的时候,很多人都认为目前硅谷的运作方式是一直如此的。

“我觉得由于现在的许多人还比较年轻,所以对我们那时候是如何的离经叛道是缺乏理解的,”Rabois说:“我们就是一群不合时宜的人。无论是在思想意识上或者是在文化方面,我们都远离硅谷的中心。但有趣的是,在非常短的一段时间之内,我们就从极端异类变成了受到官方承认的群体。”

从某种意义来说,PayPal无疑是网络泡沫时代的产物。该公司曾自诩其月烧钱率达到了1000万美元。然而,PayPal团队经营企业的方式是硅谷前所未见的。

用自己的办法做事令PayPal团队得到回报。2001年末,PayPal提出IPO申请,随后又在2002年2月实现了IPO。据PayPal网站的资料,公司上市首日股价就飙升了54%,以每股20.09美元报收。

IPO之后,在2002年6月的一次eBay用户大会上,eBay用户穿上了PayPal T恤来表示对PayPal集成进eBay的支持。1个月后,PayPal同意出售给eBay,同年交易完成。

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2014-09-23

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