游戏人生,走近Minecraft背后的奇才Markus Persson

Kryptoners · 2014-09-16
Markus Persson是沙盒游戏Minecraft的开发者,在游戏中以Notch的名字为众多玩家所知,是游戏界绝对的巨星。美国《滚石》杂志的专栏作家David Peisner日前对Persson进行了专访,带我们一起走近这位奇才的游戏人生。

昨晚,微软以 25 亿美金收购 Minecraft 游戏的开发公司 Mojang 消息正式公布。其开发者 Markus Persson 给出的卖掉 Mojang、并且离开 Mojang 的理由却是:这不关乎钱,只关乎我所想要的精神自由。

值此契机,我们不妨一同回顾一下今年5月的这篇旧文,更全面地认识Markus Persson这位奇才。


Markus Persson是沙盒游戏Minecraft的开发者,在游戏中以Notch的名字为众多玩家所知,是游戏界绝对的巨星。美国《滚石》杂志的专栏作家David Peisner日前对Persson进行了专访,带我们一起走近这位奇才的游戏人生。

Persson有些秃顶,体型庞大,留着棕色蓬乱的胡子。他待人和善,但是经常看起来有所保留,笑起来的时候几乎像抽过去了一样。

他在2009年独立开发了Minecraft,后来与Jakob Porser联合成立了Mojang,这家公司现在估值20亿美元,仅有35名员工。Persson也成了瑞典最大的纳税人。

每周五,Persson让他的员工随意玩游戏或是忙自己个人的项目,而其它工作时间也并没有把他们逼得太紧。办公室有台球桌、弹球机、放映室和自动点唱机,还有一面墙上都是员工们按照19世纪艺术家的风格造型的油画。

Persson是个爱玩的人,他经常举办一些party并请到专业的DJ。2011年,他请Deadmau5(加拿大顶尖DJ)在拉斯维加斯的一次party上表演,据说英国的哈利王子也偷偷来到这次活动。2012年,他把巴黎的一条街变成了烟花和LED彩灯的世界,请到Skrillex(美国DJ)和A-Trak(加拿大DJ)来表演。去年,Persson请所有的员工和他们的夫人去摩纳哥旅游。他们乘专机,开法拉利,坐直升飞机,在游艇上开party。Mojang的联合创始人Porser说希望公司成为员工永远想为之工作的地方。

早在2011年,Persson就已经把Minecraft的控制权交给了首席开发人员Jens Bergensten。在David Peisner对Persson三天的采访中,除了极短的之间在做访谈之外,大部分时间Persson都在玩一款第一人称射击游戏《无主之地2》(Borderlands 2)。Persson说,曾有一段时间他除了编程之外什么也不干,但今非昔比,他有些怀念那样的日子,但是他即将和Porser带家人去马尔代夫旅游10天,没理由现在开始写代码。

Persson小时候生活在斯德哥尔摩北部的一座名叫Edsbyn的小镇。他的父亲是铁路工人,母亲是一名护士。Persson 7岁的时候,全家迁到斯德哥尔摩,12岁时,他父母离婚了。他的父亲搬到乡村的一座小屋里,一直受抑郁症的困扰,并且酗酒,滥用药物,那几年的生活十分困苦。2011年12月14日,他的父亲在醉酒后用手枪自杀了,这件事情给了Persson沉重的打击。

Persson 7岁就开始用一台Commodore 128 家用电脑自学编程,他没有上完高中,但是他18岁时在一家网页设计公司找到了一份工作,2000年前后,他在几家科技公司做过不同的工作。

斯德哥尔摩是独立游戏之乡,Persson和Porser在一家名叫King的游戏工作室上班时认识。Porser认为Persson这个人很有趣,也有一点古怪,他时而非常开心,时而非常不开心,很少有中间状态。

2009年,Persson在工作之余花了一周时间写出了Minecraft的第一个版本。在第一年就卖出了2万份,Persson当时的想法是做一个游戏赚够钱能做下一个游戏。但是,2010年底,Minecraft每天的销量都能达到2万份。在2013年6月,Minecraft的总销量已经突破了1100万了。游戏的社区不断成长,玩家制作教学视频,提出bug,开设播客,讲述自己的探险经历。Minecraft已经不仅是一个游戏了,而是一个平台。Persson是游戏中最出名的人,他现在Twitter粉丝有160万。

Persson 2011年和Elin Zetterstrand结婚,Zetterstrand认为Persson看起来很好,非常聪明却也有些忧郁。但是他们很快又离婚了,Persson认为他事业的成功或多或少地导致了这段感情的破裂。从前他没有机会去探索者世界的精彩,只能在家待着,学习编程。后来一切都改变了,他有机会做任何想做的事情,可以随时去纽约逛逛,这让他们的生活充满变故。

现在,Persson独自住在斯德哥尔摩富人区的一座豪宅里。Persson并不喜欢这间公寓,屋里空荡荡的,布满白色、形状怪异的石头,看起来像中世纪山间的一座要塞。房间里什么都有:开放式的厨房几乎没怎么用过,还带有一个酒窖。楼梯导向二楼的游戏室,三层只有一把椅子,透过窗户能够看到斯德哥尔摩绝佳的景色。

在被问到现在有没有女朋友时,Persson笑了,他说“我不想称之为女朋友,但是套用一位喜剧家的话:‘如果我说没有女朋友的话,有个女人会不开心的。’”

Persson认为他现在这所房子很不实用,玩游戏的时候,外面电梯里的人就能听到这里的枪声,他说自己是非常典型的瑞典人,不想打扰邻居的生活。他在斯德哥尔摩花巨资又买了一套房子,还没有竣工,交工后他就搬过去。

Persson丝毫不吝惜钱财,今年3月,他在旧金山为Electronic Frontier Foundation办了一场大型的筹款活动。他说:“这么花钱很愚蠢,但是为什么不呢?有人让我拿去做投资——这样我就能赚更多的钱堆在一堆么?这不是我想要的。我这么花钱,至少还能给我做成些事情。”

现在,Persson还没有找到Minecraft合适的接任者,他对员工有个10年规划。“希望Mojang能一直赚钱,但是如果赚不到钱也没关系。我们可以玩10年,然后,在最后一年,我们对员工说,‘如果我们今年还赚不到钱,Mojang就要完蛋了。所以你们最好找一份新的工作了。’”

这听起来轻巧,但是Persson认为这是为了减轻身上的压力,他说:

我认为做一件有趣的大事儿的唯一方法就是不要去期待它。(I think the only way I could make something fun and big is if I don't expect it to be.)

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