Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

minastinis@gmail.com · 5年前
鉴于创立公司所面临的各种挑战,一般人可能会觉得创始人最好需要是一个经验丰富的人。但 Houston 并不这么认为,他举了很多初学者或是第一次失败了的人成功的例子:Google、苹果、戴尔和 Facebook。

本文刊登在 First Round Review 上,讲述了 Dropbox CEO Drew Houston 创立 Dropbox 的一些前期经历,以及他作为一个第一次创业者,在 Dropbox 的经历让他学到了一些什么需要注意的地方,值得年轻创业者细读。文末我们也贴上了 Dorm Room Fund 近期对 Houston 的采访视频。

2007年的时候,Drew Houston 去了旧金山,他想要为 Dropbox 寻找一位联合创始人。当时的 Dropbox 就只有他一个人,没有投资人,没有团队。Houston 听从了一个朋友的建议,未经邀请便直接走进了 Y Combinator 的办公室,找 Paul Graham 咨询关于如何找到合适的联合创始人,但这并不顺利。Houston 在最近 Dorm Room Fund 的采访中告诉学生们:

那不是什么好建议,在未经邀请就擅自进入YC办公室。YC就像是一所顶尖大学一样,所以这就好像你直接去找招生办公室主任,而最后他们都觉得你是个混蛋。我当时在回去的路上可谓更糟,不仅没有联合创始人,估计以后进入YC都成问题了。我很慌张。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

但好消息,早期的联合创始人如此重要,以至于 Houston 最后在 MIT 校友中找到了 Arash Ferdowsi 并通过 Dropbox 的美好愿景而进入了 YC。现在 Dropbox 已经是有2亿用户并在高速增长的公司了。这虽然不容易,Houston 在这给大家推荐了六个关于第一次创业的策略。

1)从一个值得解决的问题入手

创业者就是为了解决问题而出现的。当 Houston 还在大学的时候,他有一次注册了一个线上游戏的测试版本,当时他很无聊,于是就开始到处找这个游戏的漏洞,被他发现了很多安全上的隐患。当他开始告诉游戏开发者游戏中各处的漏洞时,开发者就直接邀请他加入他们,这也称了 Houston 第一个工程师的经历。Dropbox 的出现其实也有点异曲同工之妙,当他开始为了自己的储存容量不够而烦躁的时候,他就像解决这个问题。

但并不是所有的想法都意味着好想法,有些并不值得你花时间去做。但这还是有一定规律的,特别是从一些很成功的创始人身上,Houston 总结出一些如何分辨想法好坏的要点:

你总是放不下你的想法,一直想要把它实现。这其实是最基本的,但也要注意区分你的想法到底是不是在真正解决一个问题。“有时候你突然会想自己是不是走火入魔了,根本停不下一直在思考它,这其实就是最基本的,因为这种兴奋的‘蜜月期’总会过去,你会发现当你把‘创始人’印在名片上之后,要做的事简直多到不可想象”。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

你觉得你的想法大有可为。Dropbox 现在已经有2亿用户,并朝着10亿的目标迈进,Houston 表示:“对于类似 Dropbox 的想法,就好像‘wow,这东西只要能上网的人就可以用’,每个人都需要这样的服务,只是他们还没有意识到。我们的世界观告诉我们需要理智,所以在你开始疯狂之前,一定要清楚未来的路该怎么走,至少得对未来的潜在机会有个概念”。

你的想法能让你学到很多。最聪明的人总是会去能学到最多东西的地方,就像你加入一家世界级的公司,里面到处都是人才,这才是最快的学习方法。但同样的,你也能从创业的各种错误中收获很多,这时你应该问问自己:“去实现我的想法到底能不能让我学到很多?”

2)你是初学者?不,你是创始人

据 Malcolm Gladwell 的书中所讲,一个人真正成为某一方面的专家需要花费约1万个小时,鉴于创立公司所面临的各种挑战,一般人可能会觉得创始人最好需要是一个经验丰富的人。但 Houston 并不这么认为,他举了很多具有说服力的例子:Google、苹果、戴尔和 Facebook,这些巨头全都是由初学者或是第一次失败了的人创立的。Houston 表示:

有时候不知道所有的事情是好事,当你在自己的职业道理上进步时,你会更加了解这个世界,以及任何事情的可能性,而当你脑中有了这些定性的时候,你就会越来越觉得受限制。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

Houston 举了一个例子,一个以前外界对 Dropbox 的评价:

“幸运的是,Dropbox 的创始人们都太笨了以至于不知道人们早就准备好想要使用他们的产品。”

Houston 说道:“其实很多变革性的创新都来自于不可能,只不过那些创始人并不知道或是在意他们做的事本来是不可能的。”低估你自己对世界的认识很重要,在你开始之前或许很多东西对你来说都不满意,但当你真正了解到那些伟大公司出现的背后并不是来自于魔法,而是一些人做了别人认为不可能的事。

3)什么都不知道 & 先发劣势

当 Houston 有了 Dropbox 这个想法时,当时人们觉得他想要解决的问题并不存在,人们已经有了 Email 附件和U盘,更别说容量大的移动硬盘了。那人们还想要什么呢?即使是当时一些有远见的人,也觉得这方面的解决方案,最后会来自于 Google 和微软。Houston 表示:

人们一般为在自己所拥有的基础上做出一些假设。但你必须要问自己,未来5年里人们真正的会满足于这些东西么?如果现在有一个魔法文件夹,可以让人们把所有东西放在里面并在任何时候任何地方查看使用呢?

很多创业者心中既存的假设就是,他们需要在某一领域做第一个吃螃蟹的人,以此才能赢得优势。但看看 Google 身边的巨头公司呢?雅虎、Alta Vista、Ask Jeeves 和其他大大小小100多个搜索引擎公司不都是受了 Google 的启发么?Facebook 不正是在进入社交网络市场后挤掉了 MySpace 和 Friendster 才壮大到今天的规模么?

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

做第一个吃螃蟹的人会面临的问题是,当你做了,你开创了一个新的市场,并且也为后来者打开了一扇门,而如果一旦你做不好离开了,那总会有在这个门里成功的后来者。所以我觉得一个市场里的先后并不重要,重要的是你能够打动用户的心。

当 Dropbox 在2007年开始时,市场上已经有上百个小型线上储存公司,所以在当时并不是什么新鲜事物,就像现在的照片分享产品一样。不过重要的是,你不能去在意其他人正在做的事,而需要专注于你想要解决的问题,这就够了。

即使到了现在,Houston 也一直在强调 Dropbox 的400个员工一直在和拥有4000人的 Google 对抗,这有时会让他感到害怕,但他不能将这种害怕表现出来。而到了最后,技术才是关键,用户数量或员工数量并不能说明什么。

小的团队能够和大公司相抗衡是因为它们的高专注度和反应速度,这也是创业的乐趣所在。

这样的挑战在一些人眼里好像是一个赌注很大的赌局,成功的几率似乎很小,但 Houston 尽了他最大的努力来降低任何风险:

人们总是假设或者是误解加入一个创业公司或自己创业就意味着高风险,但在我看来其实这很可笑。即使到最后没有成功,创业的经历仍然是你得到的最有价值的东西,而最坏的结果就是你最后说‘好吧,算是被我搞砸了,现在先在随便一家公司找个年薪5位数的工作吧’,风险早已经是过去式的概念,你的父母或许会不能理解,但你应该知道,承担这些所谓的风险并没有任何的坏处。

4)打造一个知识机器

对于 Houston 来说,学习新事物已经让他上了瘾,他甚至将这种学习系统化了。

“我之前居住在波士顿的一家创业公司工作,借住在一个朋友家里。但每周末我都会拿着折叠椅到楼顶上去,并带上我在亚马逊买的书,我会坐在楼顶把它们全部读完。整个周末我就一直在读书读书读书。”

他的学习过程并不复杂,但在 Houston 脑里是有一些他一直关注的主题:“就好像,恩,我觉得我不懂销售,所以我就在亚马逊上搜索相关的书,把排名前三的都买回来读。不仅是销售,marketing、财务、工程等等,如果当时有什么东西对于我很重要的话,那就是每个楼顶的周末。”

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

如果你还没有创过业,或者还未在一家创业公司工作过,你现在的工作会让你进入一种垂直的学习曲线,你不可能在一开始就知道所有的事,你需要 a)尽快的学习,尽快的吸收,或者是 b)将未来的学习计划规划好。你需要准备好不停地接受挑战。

你必须养成一种思维定势:‘ok,接下来三个月我必须搞清楚XXX,六个月后...’你需要不停地更新自己,把眼光时刻放在那些最前沿的东西身上。

这其实一些你不可能在一个晚上就养成的技巧或习惯,你不可能一夜之间就成为一个出色的经理,亦或是不可能一夜之间就能搞清楚如何融资,这些是需要你越早去学习才能越发吸收的知识。

作为一个创始人,这适用于你自己和你的员工。这将益于你招揽那些有才华的员工,比如 Houston 有一次就找到了一个才华不被他之前公司赏识的人:

Dropbox 有内部创业的项目,我们会花很多钱在上面,这个人当时被我指认为负责人,而对于一个20刚出头的人才来说,在有2万名员工的 Google 很难发挥自己的长处,他甚至有一次说道 Dropbox 让他做了一些他甚至还未准备好的事。

5)聪明点,反应快点

Houston 可能在一开始的确气了一把 YC,但他后来却能够改变这种局面,他说道:

当时离 YC 申请的截止日期只有几个星期了,我就意识到了紧迫感,立即开始申请。但问题是我只有一个人,而 YC 比较倾向于多于一个创始人的团队,但我想的是管他呢,申请了再说,于是我当时拍了一个视频。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

那个视频现在却成为了 Dropbox 的神话故事,不仅是因为它在 Hacker News 和 Reddit 上备受关注,它同时也引起了 YC 合伙人 Trevor Blackwell 的注意。而关键还在于 Houston 知道他的观众到底是谁,他知道如何让观看视频的潜在用户对 Dropbox 感兴趣,虽然是 Houston 在自己卧室凌晨3点的时候拍摄的,但他知道该说什么,并且最后也奏效了,他收到了 Paul Graham 的邮件,但他仍然还需要一个联合创始人。

同样地,在找合伙人上 Houston 一样知道自己想要什么样的人,之后的节奏就和申请 YC 没什么两样,虽然 Houston 表示:

这就像要我找一个两周以后的结婚对象一样。

但幸运的是,当他去和一个朋友的朋友哦—— Arash Ferdowsi 见面时, Ferdowsi 已经看过了 Houston 的视频,这位 Dropbox 未来的 CTO 表示了自己很感兴趣。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

我们去了学生中心的咖啡厅,因为当时我看上去就像是个聪明一点的学生,我们谈了两个小时,最后他说‘好的,我下周就退学’。

6)不要迷失方向

公司总会不可避免的扩张,但 Houston 深知保持高专注度的价值。这对于现在的 Dropbox 来说非常重要,因为它才招入了上百个新员工,并且开始像企业级软件领域进发。

很多成功的创业公司都会说他们的公司文化是在有组织地发展,比如像等到100到300人的公司规模后才会进军国际市场。但 Dropbox 不是这样,Houston 主张尽早地国际化:

当你在学习并为了一个工程学学位努力时,像任务和价值等因素不是你的考虑范围。但其实你必须要从用代码打造一个系统的角色转化到打造一个人的系统,就像是更新你的操作系统。你需要尽快地适应。为了将这种文化持续下去,我们必须把愿景放在高于钱或产品本身上,而是专注于为用户创造的价值。我们要帮助大大小小公司的员工更加有效率地工作,缩小 IT 部门和其他部门的隔阂,这些才是我们想要呈递的价值。

Dropbox CEO Drew Houston:如何在第一次创业就旗开得胜

Dropbox 并不只是在软件服务上的更新,他们想要朝着打造一个全人类共同记忆这样的愿景而努力:

我们常常受到人们的邮件,很多让我们非常的自豪。他们会告诉我们‘我刚用 Dropbox 举办了一个音乐会’或是‘我做一个电影’或是‘我终于打造了自己的公司’等等。人们不停地告诉我们 Dropbox 是如何改变他们的工作方式,我想这才是最有价值的地方。

附采访视频:

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