Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

minastinis@gmail.com · 2013-11-11
帝国大厦的建造只花了410天,而一个土豆削皮器的打造却花了三年。这个世界现在觉得越慢的速度意味着越好的质量,但这并不正确。熟并不能生巧,激情才能(Practice doesn't make perfect, passion makes perfect)”。

本文来自IncJosh Dean,讲述了提供创意众包生产销售一条龙服务的“梦工厂”Quirky,和它的创始人兼CEO Ben Kaufman的故事。

上接《Quirky:世界上最有创意的生产商?(上)》

如果Quirky所做的只是挖掘出一些有市场潜力的创意的话,它就已经算是一家很有想法的公司了,但Quirky的愿景要比这个大很多,它真正去实现那些创意,去把它们变成现实,这才是Quirky真正的价值所在。

一旦一个用户上传的创意通过了Quirky的内部评估,Quirky的工业设计师和工程师立刻开始原型的设计,他们所用的设备都价值几百万美元,同时律师和产权专家会为创意申请专利,生产部门则负责寻找合适的原材料并和Quirky的21个亚洲的核心合作供应商联系。产品的组装则在纽约进行,之后会被发送到全世界5个仓库和配送中心,最后分配给全世界3.5万个零售商。

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

直到今年中旬,Quirky已经打造了近100种产品,Kaufman表示现在还有另外200种正在进行中,其中已经有100个通过的投票评估,正在原型打造中。Quirky的营收从2009年的6.2万美元增长到了去年的1800万美元,而今年预计将达到5000万美元的营收。

Kaufman表示至今还没有哪个产品是亏损的:

就比如这个装盐瓶,假设价格是20美元,为了改善生产线的效率,我花了1万美元去整改,所以我至少要卖出5000个才能赚到这笔钱,而事实是我们每一个产品的销量都远不止这么少。但这只是针对与产品本身来说,我们还要用资金打造Quirky的内部运作结构、平台、设备等等,Quirky作为一个公司每天还是在亏损。

对于一家才成立了四年规模就已经增长了四倍的公司,亏损并不奇怪,并且大多数VC都非常看好Quirky。在2012年的时候,Quirky拿到了C轮6800万美元的融资,领投方为著名的VC Andereesen Horowitz,其称Quirky为“自Apple Store以来最具创意的零售概念”。它认为Quirky将会在消费品领域带来巨大的颠覆革命,不仅仅是A16Z,与Quirky合作的大型合作商都被Quirky的创新所震撼,而这是传统零售商无法做到的。(这也是Kaufman如此进取地改善其销售策略的主要原因,直接跳过销售渠道的中间商将扩大其盈利的空间)

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

今年春天,一些发明企业的代表参观了Quirky,比如通用电气全球品牌推广部门总裁的Linda Boff,同样的,Boff也惊叹于Quirky对挖掘世界上遗失创意的热忱。毕竟,不仅仅是创业者,每个人都会有自己的创意。最重要的是,Kaufman已经打造一套可行的模式来实现这样的愿景。“他很了解从蓝图、定价到物流、市场、销售渠道整个流程,但我们如此看好Quirky的原因还是他们对于发明的这种执着和承诺,它让社会开始意识到每天人们周围所出现的问题是可以通过自己想办法去解决的”。Boff这样说道。

通用电气只是通过简单的聊天就决定和Quirky合作,第一步就是建立一个品牌合作线,称之为“Quirky + G.E.”。由于Quirky激发了人们发明一些家用玩意的热情,而通用电气正好可以帮助生产这些产品。Kaufman表示这是为了打造一套全新的智能家用产品,比如闹钟、烟雾探测器、门铃、洒水装置、家用电器等,所有这些最后都将能够被相应的手机应用控制,他们的第一个合作产品就是一个床边的智能电子钟,它能够自动分析用户的生活时间表并自动调整闹钟时间,这个产品将在年底面试。

但Kaufman想要从通用电气那得到的远不止这些,他看中的是通用电气的巨型专利数据库。并不是说Quirky可以以此创造出新版的喷射引擎,而是通过通用电气提供的产品蓝图,或许能造出更好的螺旋桨。但令人感到高兴的是,通用电气答应了。第一批1000个专利设计的概念蓝图将于今年秋天被运送到Quirky办公室,之后还会有更多。Kaufman对此异常兴奋,他也开始接触哈佛和麻省理工的研究机构,试图也和它们展开专利方面的合作。

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

在早期和通用电气的合作中,对于Kaufman来说最重要的还是能够和通用这样的大品牌联系上。因为一家刚成立的公司,是不太可能上来就开始设计制造汽车的,尽管它发明的烟雾探测器更加有新意。

不仅如此,除了它短暂的历史之外,Quirky这个名字或许也会造成一定的误解。“古怪的”并不能很好地表现出Quirky的愿景,如果是为了激发社会的发明创新意识,那么“Quirky”这个名字还是有一些自我束缚的影响。

Kaufman表示这是的确是个很有意思的问题,他们也时不时会谈论一下,Kaufman一直觉得:

Quirky是一个让人一目难忘的名字,每个人其实都有那么一些“古怪”的地方。
另一方面,名字本身并不代表任何质量或是可靠性,时间长了,人们就会意识到我们之所以将公司命名为Quirky,是因为我们独特以及非常规的模式。这和质量没有任何关系,而当我们一次又一次地证明,我们的产品如此具有颠覆性,我们的员工如此迷人,那人们就会真正懂得Quirky的真正含义。

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

当Quirky的业务开始扩张时,与其他品牌商的竞争也开始显现。大多数生厂商要么大量生产一些非常便宜的产品,又或是限量生产一些高质量的产品。Kaufman想要Quirky两者兼顾。从品牌打造的角度来说,这比较复杂,因为Quirky和很多大型生产商都有合作关系。

很多人把Quirky比作苹果和保时捷,拥有一种对设计和品牌包装的迷信般的专注力,但也有一些人认为Quirky的产品便宜但有趣,不管如何,Quirky的品牌形象还是比较模糊。这对于任何想要加强其品牌知名度的公司来说,都不是什么好事。

除了品牌塑造的问题,Kaufman还必须注意Quirky社区是否专注于自己的承诺。他的上百个顾问并不是为了去寻找创意,而是为了改进创意并将其产品化,并且还要负责销售的定价。当有一天社区失去了对这种模式的兴趣并离开的时候,Kaufman就必须以另外一种新的模式开始。

但这不会发生,Kaufman认为他的Quirky社区并不同于一般的线上社区,他们更加团结强大,因为丰厚的现金奖励是其激发员工前进的动力之一。

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

在Quirky你并不需要去考虑如何为一个创意打造一个赚钱的流水线,你只需要参与到思考和设计的过程中。扫描Quirky的会员文件,你就会看到谁赚了几块钱而谁赚了上百万。Quirky IT部门的头Joshua Wright,参与了“Shower Station(冲凉站)”的设计生产,一个售价70美元的淋浴设备就为Wright赚了7万美元,而他所贡献的仅仅是设计了广告语,这5分钟的创意仍然在为他赚钱。

Kaufman说在两年前他就觉得Quirky的概念就已经可行,当时他在Twitter上看到一张定制的广告图片,附注:我做出来的。而事实是,那个东西并不是他做出来的,但他参与了那个东西的重新设计等过程,这种经历就给了他一种所有权的感觉。

所以在Quirky,“我做出来的”是其社区所有的主要动力。Kaufman表示:

这一个很简单直接的道理,但如果你还参与了创意投票过程和产品命名过程的话,基本上所有具有决定性的过程中都有你,那你还会觉得这个产品和你无关么?如此一来,你就会觉得你真正打造了人们愿意购买的东西。

Quirky:世界上最有创意的生产商?(下)

当Kaufman开始描述Quirky的前景时,他嘴角上扬,一旦推出网页版和移动端平台的时候,新的logo也会同时发布,并且公布Quirky最初的三个零售前哨站,其中一个Kaufman表示将会像俄克拉荷马州一样,出现在无人之地。

你起身去零售店的原因是,你喜欢我们提供的购物体验,你不是去买东西,你是去发现探索,你从不会知道将在Quirky店里买到什么新奇有用的东西。

建立线下零售店对于Quirky来说是一个赌博,很多具有野心的公司都止步于此,但Kaufman认定这将会成功,因为他代表的是50万个顾问的愿景。

这就像是去解决品牌知名度的问题一样,解决它是因为我们能够实现它。我们拥有世界上最多的产品数据,比任何一家生产商都要多,我们绝对能够成为最具前沿代表性的生产开发商。

+1

好文章,需要你的鼓励

参与评论
登录后才能参与讨论哦...
后参与讨论
提交评论0/1000

请回复有价值的信息,无意义的评论将很快被删除,账号将被禁止发言。

下一篇

关于大屏 iPhone 的传闻很早就有了,但可弯曲屏幕 iPhone?据说这两款 iPhone 的屏幕大小将为4.7英寸和5.5英寸,屏幕将于边缘有所弯曲,并且还能够检测不同程度的触摸压力。传闻中苹果对于压力敏感度方面的侧重可能才是新大屏 iPhone 的卖点,特别是对于苹果最近在游戏上表现出的兴趣,而压力敏感度可能将帮助智能手机成为又一种成熟的游戏控制器。

2013-11-11

36氪APP让一部分人先看到未来
36氪
鲸准
氪空间

为你推送和解读最前沿、最有料的科技创投资讯

一级市场金融信息和系统服务提供商

聚集全球最优秀的创业者,项目融资率接近97%,领跑行业