数百万台iPhone是如何从中国发往世界各地的?

boxi · 5年前
昨天苹果刚刚发布了最新的iPhone 5c和iPhone 5s。现在这些手机已经或即将出现在苹果商店上。那么,数百万台iPhone是如何从中国发往世界各地的苹果商店的呢?彭博社的这篇文章为我们揭秘。

昨天苹果刚刚发布了最新的iPhone 5c和iPhone 5s。现在这些手机已经或即将出现在苹果商店上。那么,数百万台iPhone是如何从中国发往世界各地的苹果商店的呢?彭博社的这篇文章为我们揭秘。

这段旅程的始发地是中国。出厂的iPhone会装进无标记的箱子,由保安护送。然后箱子被装上卡车,再通过预购的空运服务(包括若干俄罗斯军用运输机)把手机运送出去。货物的目的地是苹果在世界各地的商店,货物的数量会由苹果公司根据需求不断调整。

这套多管齐下的运营模式是由库克一手建立的,他2011年继任乔布斯位置之前负责的正是供应链管理。对于苹果公司来说,把iPhone无缝地从工厂送到消费者手中至关重要,因为这款旗舰产品贡献了公司收入一半还要多。而且苹果需要产品发布后的销售冲刺。去年iPhone 5上市后的第一个周末苹果就卖出了500万台。

这项运输任务极富挑战,需要货物能同时运抵世界各地。但是今年的挑战更甚,因为今年推出了更多颜色的iPhone 5ciPhone 5s,还跟日本的NTT DoCoMo并准备与中国移动签署协议,这些均有可能为苹果拓展几亿之众的客户群。一旦运输环节出问题就会影响到销售并增加成本。

负责苹果物流工作的是2010年加入公司的Michael Seifert,此人曾在Amazon.com有多年的经验。Michael Seifert上面是负责供应链管理的资深副总裁Jeff Williams。

熟悉过程的人说,一款新的电子产品的物流工作在其被披露的1个月之前就已经开始了。苹果首先协调了飞机卡车等运输力量,将组件从供应商处运抵中国组装。由销售、营销、运营等组成的团队则负责预测该公司预期的销售数量。

内部预测至关重要。全球最大的软件制造商微软最近因为未卖掉的Surface平板电脑而减计9亿美元就是一个反面例子。

一旦做出预测,工厂就开足马力制造数百万部手机。终端留在中国,而在美国总部的软件团队则完成iOS的工作。一旦最终版确定,软件就会被加载进手机上。

在苹果正式公布新品之前,iPhone会被送往全球各地的配送中心—包括澳大利亚、中国、捷克、日本、新加坡、英国及美国。从车库、机场、海关到仓储乃至于最后产品发布,整个运输过程的每一步都有安保人员如影随形。

联邦快递用波音777s把手机运往美国。不加油从中国运抵孟菲斯(联邦快递总部)需要15个小时。每架波音777s大约能运送45万台iPhone手机,租费大约是24.2万美元,其中燃油费用就超过了一半。当然,苹果的运输工具不全是传统的货运飞机,以前苹果就曾用一架旧的俄罗斯军用运输机运过iPods。

一般而言,消费电子产品的运输都是走海运居多,但iPhone的高价轻量意味着空运也能让苹果获利不浅。如果是100美元的笨重打印机也走空运的话,制造商就没得赚了。

一旦iPhone开始销售,苹果必须管理好客户的订单流,包括要求的颜色、内存大小乃至于对雕刻的要求。iPhone 5s有三种颜色,5c则有5种颜色。中国的工厂从网上接受订单,然后工人定做手机,将其与其他目的地相同的手机一道装入货盘。

惠普前供应链主管Mike Fawkes说,大家往往认为产品是苹果成功的关键,虽然他同意这一点,但是苹果的运营能力、扩张能力以及将新产品高效投放市场的能力都是前所未有的,这是一个巨大的竞争优势。

通过监控零售店、网站及第三方代理商的销售情况,苹果会根据需求的强劲程度重新分配终端。比方说,本来要运往欧洲的手机有可能会被用来应付网上订单的暴涨。这个过程需要大量的数据处理。

FedEx的前主管Metzler说,运输信息的重要程度一点也不亚于运输过程。如果你时刻知道货物在什么地方,就能随时做出变化。

这两位知情人士说,哪怕发布后的狂潮平息之后,苹果物流团队的人也不能闲着,还得事后检讨哪些环节出了问题。

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