【垂直社交第一弹】ZANK创始人:同志的互联网产品也可以更“主流”

36氪的朋友们 · 5年前
同性恋市场有多大?学术界的共识是,同性恋占总人口的 5%,并且不受地域、文化、生活水平的限制。从这个角度,中国有 7000 万同性恋。 如此庞大的市场,在中国却是一个蓝海,出色的产品凤毛麟角。究其原因,我认为主要有两个方面:

编者按:这是我们【创业说】推出的垂直社交的第一弹,Zank创始人凌绝顶(微博ID@飞赞凌绝顶)谈到了男同类社交产品的用户需求和市场前景,你感受下:
【垂直社交第一弹】ZANK创始人:同志的互联网产品也可以更“主流”
作为一个同性恋,二十年来我目睹了大众对同性恋群体态度上的积极变化:1990年,世界卫生组织(WHO)将同性恋从精神病名册中除名;我读大学时(2001年),《中国精神障碍分类与诊断标准》第三版也将同性恋从精神疾病中删除;又过了十多年,截至今年(2013年),世界上已经有十多个国家允许同性婚姻,越来越多的国家和地区让同性和异性享有一样结婚的权利,其中包括荷兰、加拿大、巴西、法国等。

与这种积极变化对应的,互联网的同性恋社交产品也经历了明显变化。早期(2000年前后),同性恋通过网络解决底层的需求,即性的需求,最典型的产品形式是聊天室。由于性倾向是隐蔽的,日常生活中我们无法知道谁是同性恋(事实上,当时很多人会隐藏自己的性倾向),因此,聊天室可以很好地释放大家压抑的内心。聊天室就像一个菜市场,热闹、嘈杂、各色人出没,每个人寻找自己的菜。

随着社会进步,越来越多同性恋接纳自己的性倾向,有些人甚至向周围的朋友、家人出柜。他们不再压抑自己,不再满足于自我接纳,而是有了情感上的更多需求:爱情,友情,以及更广阔的社交需求。此时,同志的互联网产品也更加有了更“主流”的形式:2010年,我创办了国内第一个同志社交网站,很多同志可以在此分享每天的生活点滴,也可以找到很多线下活动信息;最近三年来,随着移动互联网的发展,也出现了广受同志欢迎的手机应用,如Jackd,以及我们最近推出的ZANK。

我和我的团队之所以推出ZANK这款为同志打造的产品,我们认为同志有很多需求,是现有产品无法满足的。

首先,多数产品仍然以性为产品核心,即定位为“约炮软件”。这并不表明我们否认性需求是基本需求,相反,我们认为性是刚需。但我们认为,性不是唯一的需求,是众多需求的一个,在这一点上,和异性恋没有什么区别。性、爱、友情,这才是社交的整体,仅仅强调“性”是扭曲的,也不符合当前同志的生存状态。

在ZANK发布后,我们看到大家对我们产品几乎众口一词的肯定,除了漂亮的设计,很重要的一点就是ZANK以“约会”为核心,而不是仅仅“约炮”。其实这反映了当今时代同志自我认同和情感需求的变化。从一个异性恋的角度,如果一个男人每天都想着和女人约炮,或者一个女孩子找男孩子约炮,这都是不健康的、有问题的产品。

另外一个需求,就是现有的产品在体验上还有很多改进空间。由于众所周知的原因,国外的同志产品在国内的速度、稳定性方面有很多局限。例如,Jack’d经常无法访问,查看图片速度很慢。

因此,当同志的需求已经不满足于找到同类的时候,而是由更多情感的需求,我们认为应该有更好的同志产品。我们团队成员来自百度、新浪微博、360、京东等互联网公司,我们有一种强烈的愿望,希望用自己的专业知识,为中国的同志朋友开发一款适合我们自己的、更好用的同志产品。今年春节过后,我们组建了团队,并用2个月时间,开发了ZANK。

当我们决定做同性恋市场的时候,会面临一些人的质疑:同性恋市场有多大?学术界的共识是,同性恋占总人口的5%,并且不受地域、文化、生活水平的限制。从这个角度,中国有7000万同性恋。
【垂直社交第一弹】ZANK创始人:同志的互联网产品也可以更“主流”
如此庞大的市场,在中国却是一个蓝海,出色的产品凤毛麟角。究其原因,我认为主要有两个方面:

第一,这个市场缺少专业的人才。这并不是说互联网中同性恋数量很少,其实,互联网行业的同志数量更多。以百度为例,百度有近2万的员工,也就是说,百度至少有1000名同志员工。但是,当大家需要走出来的时候,就需要勇气,因为他要面临向同事、朋友、家人出柜的风险。而且,各个领域的同志,他们互相之间缺少认识的途径和平台,而一个团队是需要各领域的人才,他们如何走到一起?这也是一个问题。ZANK之所以能够出现,要感谢我们有飞赞这个平台,这里聚集了各行各业的优秀人才,让我们走到一起。在国内,出现一个优秀的团队是很难的,而没有专业的团队,就不会有出色的产品。

第二,资本没有足够关注这个市场。由于一直以来大众媒体对同性恋群体的漠视,很多投资者对这个市场也不了解。我见过一些投资者,很多人第一个问题就是:中国有多少同性恋?当我说有7000万时,他们都倍感惊讶,为什么他们从来没有碰到呢?于是我解释“家家都有同性恋,只是你们看不见”,或许你的同学、朋友、同事就有同性恋,但是他们一直隐藏,他们生活在另一个世界,你们不知道。大家对同性恋的生活方式、消费特点也很不了解。当对一个市场了解不足的情况下,资本就会很少投入。

上面两点,团队和资本,是互相影响的。没有优秀的团队,资本相投入的时候找不到可投的对象;没有有眼光的资本,也就无法让优秀的团队健康、快速发展。

大家对同志社交产品的另一个问题是:你们有什么样的商业模式?基于同志这个群体的特殊性我觉得以下模式有待开发:

首先是虚拟商品。例如,根据我们的调查,一些用户有“隐身”的需求,他们不想暴露自己的行踪。ZANK就计划推出“隐身”道具。购买并使用这个道具,用户就可以只看附近其他人而不被别人发现。显然,这个功能很符合用户需求,但又不能免费,不然所有人都隐身了。这就是一个很好的收费点。

其次是电子商务。同志消费者对产品的价格不敏感,但是对品质有很高的要求,特别是,他们对品牌有很高的忠诚度。未来,我们会考虑通过ZANK推广优质的产品,可以在线购买。

此外,线上线下的活动推广也是一种服务的可能性。同性恋通常对线下活动很感兴趣(因为这是他们交流的重要途径),我们目前也已经开始和一些酒吧、咖啡馆、公益机构建立合作,通过优秀的线下活动,向用户提供优质的服务。

对我们团队而言,现在最重要的就是快速优化产品,让我们的产品成为名符其实的一流产品,在用户体验、功能特色上,不逊色于任何一款异性恋产品。也有人问我们:如果微信、陌陌、百合网也做同志产品,怎么办?

我的回答是:如果你不了解一个行业,你可以模仿,但你不会拥有他的灵魂。以Zank为例,我们有中国最优秀的同志团队,开发能力、对市场的理解都是顶级的。另外我们也已经有了一个很好的社区基础,经过三年的发展,飞赞网已经积累了几十万同志用户,微博、豆瓣等社区亦有大批的忠实粉丝,对同志群体的认识和用户先期对我们的认同,是大的平台型产品不具备的。

竞争永远存在,但未来社交产品的趋势一定是:更小,更美,更贴心,更有趣。

顶图来自电影《断背山》

后记:凌绝顶告诉我说,他们很快就会推出女同版的产品、并会推出英文和繁体版的app,开拓香港、台湾、新加坡市场。不过对ZANK团队而言,他们现在最大的需求就是人才。他半开玩笑地提到,国外研究机构调查就发现,一个同志在职场出柜后工作效率会比出柜前提高20%。他希望有更多的人才加入ZANK,以这样的高效、用出色的产品服务中国7000万名同志朋友。

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