Makeblock:模块化机器人搭建和创意实现平台,国内项目入驻Kickstarter筹资额超600%(附视频)

陈小蒙 · 2013-01-21
3-14岁的儿童可以玩乐高积木,14-18岁的小孩,18岁以上的大孩子可以玩什么?让这个年龄段的同仁们像拼积木一样去搭建一些坚固实用的、支持与智能和网络终端交互的机器人或机械装置,是不是很酷?


3-14岁的儿童可以玩乐高积木,14-18岁的小孩,18岁以上的大孩子可以玩什么?让这个年龄段的同仁们像拼积木一样去搭建一些坚固实用的、支持与智能和网络终端交互的机器人或机械装置,是不是很酷?

这个金属版的“乐高积木”正是Makeblock背后的逻辑。它是由深圳的一个创业团队打造的模块化机器人搭建和创意实现平台,可向用户提供完整的机械、电子和软件解决方案。这个项目在众筹平台Kickstarter上推出并在今日结束,募集资金超过目标金额的600%。
Makeblock:模块化机器人搭建和创意实现平台,国内项目入驻Kickstarter筹资额超600%(附视频)

Makeblock的解决方案包括硬件、软件和电子三块,硬件模块就包括轮子、梁子、螺丝钉等零部件,采用坚固的铝型材材质——这部分相当于是人体的躯干,也是目前市面上较缺的一块;软件部分是一个基于Android的app,用以操控产品原型中对应的电路板和发动机;电子部分指的是电路板和触控板,后两者组合相当于大脑,均会在一到两个月内上架。

另外,Makeblock还是一个开放且开源的平台,兼容很多标准的工业件和常见的电机等,也兼容乐高积木,可将乐高积木的部分配件整合到Makeblock自己的配件里面。
Makeblock:模块化机器人搭建和创意实现平台,国内项目入驻Kickstarter筹资额超600%(附视频)

Makeblock的创始人王建军告诉我说,他们会将这些零部件打包称成套件出售(20个到上百个不等),售价低的也就25美元、99美元,但高的可达699美元。玩家们在收到套件后,可按照Makeblock提供的Demo依样画葫芦,也可以自由发挥想象力,搭建自己想要的机器人、机械和艺术装置。搭建好的原型通过软件操控,就能完成一些意想不到的任务——比如倒啤酒。这个Kickstarter上的视频就集中展示了Makeblock的多款Demo产品(一定要看到最后哦):

可惜的是,Makeblock瞄准的是海外市场。这个项目在12年三月份确定了产品原型并打通生产、供应链,3月份又成为HAXLR8R硬件孵化器唯一一家排名前十的中国团队并入驻,然后在6月份通过B2C的经销商类渠道出售套件。之前,Makeblock的每月交易额在1万美金左右,这个数额还不算大。不过,他们在Kickstarter的40天预售中却收获了18万美金,是原定的3万美元的6倍。

除了经销商这条路外,王建军说,他们未来还可能做电商甚至是开辟线下零售店,实现两条腿走路。团队最终的目标,则是让Makeblock成为与乐高积木鼎力的新平台。

目前,Makeblock的团队有4个全职员工。王建军本人在大学学的是飞行器设计,但却是个机器人爱好者,在学校已经参与过机器人的项目,毕业工作一年以后就全身心投入了Makeblock。在对话的最后,王建军向我描述了他眼中硬件复兴的美好构想。他提到了《连线》前主编Chris Anderson的新书《创客:新工业革命》。这本书里提到,未来网络技术的进步将不仅仅是改变虚拟世界,也将深刻地改变物理世界,并更多地介入人们的日常生活和娱乐生活中。王建军说,硬件复兴之后,机器人将可以帮忙洗碗做家务,而人们也可以参与各种实体的机器人游戏,从虚拟世界的交互中返回到真实世界的交互中。

硬件复兴的趋势我们也能感受到——YC上期投资的84个项目中就有7家是做硬件的,这些公司的总体表现也好过其他公司。另外,Paul Graham在谈《硬件复兴》一文时也总结了目前促成这种变革的几个条件:

1.开源电子硬件制作平台(如Arduinos)、3D 打印、镭射切割机、数控机床让硬件原型的生产门槛降低。
2.众筹平台为硬件开发提供了新的资金渠道(比如我们之前报道的电子纸手表Pebble、让你附近的物体有需要时“开口说话”的智能装置Twine等等,均在Kickstarter上表现不俗)。
3.平板的普及使得制造由平板控制或者构成的产品更简单,大众也逐渐习惯无线连接。
4.消费者对网购的接受也让零售商不再成为销售中的阻碍因素。

在王建军看来,未来的教育领域也会加大硬件教学和创造方面的投资。不过,他也承认,目前的电子模块和软件使用门槛还是将很多用户挡在了外面,产品也主要面向硬件爱好者、创客和学生,要继续实现产品的平民化,技术问题仍需攻破——这也是他们当前面临的一个挑战。

最后说一句,在国内,这个市场似乎远未成熟。Makeblock瞄准海外,也就可以理解了。

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