36氪首发 | 虚拟偶像全栈式服务商「万像科技」获数百万天使轮融资,打破二次元与三次元的间隔

Zhudy·2020-04-13 08:59
虚拟偶像能给我们创造什么样的商业价值?

作者 | Zhudy
编辑 | 梦悦

36氪获悉,近日,杭州万像文化科技有限公司(以下简称「万像科技」)完成数百万人民币的天使轮融资,由长兴辰科兴瑞投资中心领投。该轮融资,公司将用于开拓新的IP版权,开发新的技术产品,和数字人底层技术的迭代升级上。

「万像科技」是一家虚拟偶像全栈式服务商,成立于2019年,旨在依托公司自主研发的数字人技术为虚拟偶像市场提供优质服务。

创始人夏冰告诉36氪,她之前主要从事与IP投资孵化相关的工作,关注虚拟偶像这个赛道已经有两三年了,她一直在思考虚拟偶像这个命题在日本能够得以实现,那在中国什么时候会引来爆发点呢?

在2019年上半年,夏冰认为中国的虚拟偶像市场拐点要出现了,其中一个触发点是“乔碧萝殿下”事件。她发现很多年轻人或者是一些不愿意露脸的人,他们也想通过直播的方式来展示自我获得认同。除了直播以外,在短视频以及社区类平台上,也有很多人选择通过“贴图遮脸”的方式来发布或创作内容。她认为这种隐秘和不露脸的社交,能够在安全的情况下展示自我,也许在未来会成为一个普遍性的需求。

再看向日本市场,以往,大家认为虚拟偶像只有大公司才能做,比如“初音未来”就是由专业团队运营的。这样的孵化方式存在成本高、门槛高以及效率低的弊端,同时,虚拟偶像明星容易给人带来很强的距离感。

但从2018年到2019年,出现了很多帮助普通人完成虚拟主播的简易化工具,虚拟偶像平民化的趋势不断显现出来。夏冰认为虚拟偶像去明星化,更能让人产生亲近感,而且通过主播打赏的方式就能直接变现。到目前为止,在日本开播的虚拟偶像直播已经超过了一万多人。

万像科技以电商直播为切入点,将虚拟偶像快速应用于直播带货——3月22日,由万像文化联合手心好物推出的虚拟偶像 Mika 首次在淘宝直播亮相,早间11点档上线3分钟观看人数即破30万。在当日18点非黄金档的加播场次中,同时在线观看人数超107万,秒杀产品上线10秒全部售罄,展现了虚拟偶像直播带货的可能性。选择以电商直播为切入点,是产生变现最快的路径之一,对创业公司来说,充沛的现金流更能带动公司的运转。

夏冰认为,不一定人人都能成为虚拟偶像,但是人人都能成为虚拟主播。在这个过程中,用户能快速地产生变现,这是最直接与消费者接触的方式。虚拟主播可以与各个垂直行业做结合,比如美妆、日化、食品以及服装等。目前万像与一些MCN在推进合作,针对不同的垂类内容做开发,构建虚拟主播库。

万像科技也为B端企业提供虚拟偶像的技术服务。到目前为止,公司已经与国内多家知名公司建立了合作关系,其中包括爱奇艺、哔哩哔哩、阿里巴巴网易、腾讯、虎牙以及丝芭传媒。 

上周六,爱奇艺综艺《青春有你2》节目中出现的全能虚拟偶像 Rainbow,就是由万像文化提供的全案支持。由于此次《青你2》综艺的拍摄正值疫情期间,双方选择尝试了由万像科技研发的异地实时动补采集技术和远程实时监审技术,顺利克服了项目在人员、交通和技术调度等方面的各种复杂难题。

《青你2》的虚拟偶像 Rainbow

此外,2020年1月湖南卫视跨年演唱会上,全能艺人黄子韬和“韬斯曼”的合体表演也曾引起讨论。在跨年舞台上,韬斯曼炫技舞步的技术支持和内容呈现也是由万像文化完成的。万像文化还与 B站达成战略合作,共建上海虚拟偶像联合实验室,提供全栈式虚拟偶像解决方案。目前,已参与B站主办的BW、BML等近十万人的大型演出,粉丝量累计逾百万。

全能艺人黄子韬和“韬斯曼”的合体表演

万像科技打造的每一个虚拟人物,都是由一个真人实时驱动产生的形象。万像科技的技术能够还原真人的表情、动作、情绪以及语言等,实时生产内容和社交互动,让虚拟人物更像一个人。

在市场竞争上,夏冰告诉36氪,虚拟偶像是一个很长的赛道,在这个链条上,上中下游各个环节都会有公司在做,但每个公司瞄准的方向和路径是不同的。万像科技瞄准的是技术产品化后在虚拟偶像、虚拟主播上的快速落地应用和商业变现。

而与很多公司仅收取技术服务费不同的是,因为万像科技会深度参与IP内容孵化开发,所以也与合作公司共享虚拟偶像变现带来的中长尾收益。

36氪也曾报道过一些虚拟赛道的玩家们,包括魔珐科技与愿科技以及克拉克拉等。虽然越来越多的玩家出现在虚拟偶像的赛道上,但市场整体还比较早期,何时能出现下一个“洛天依”,谁能更早地实现规模化变现,还有待进一步观察。

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